Un cimitero italiano potrebbe contenere la chiave dell'evoluzione del colera

Un cimitero italiano potrebbe contenere la chiave dell'evoluzione del colera

Per più di 1.000 anni, quella che oggi è l'area vicino all'Abbazia di Badía Pozzeveri, nel cuore della Toscana italiana, è stata utilizzata come cimitero locale e per molte generazioni questo cimitero ha ospitato molte persone morte a causa di epidemie di peste.

Oggi questa necropoli non è più un luogo dove regna l'oblio ma è un grande tesoro per i ricercatori perché grazie ai resti che vi giacciono vogliamo effettuare uno studio approfondito per scoprire qual è stata la salute dell'Europa e in questo modo trovare risposte ad alcune malattie che oggi continuano a uccidere migliaia di persone.

Clark Larsen, professore di antropologia presso la Ohio University, uno dei coordinatori degli scavi, ha affermato che ci sono resti che hanno un eccellente livello di conservazione, qualcosa che Ha permesso loro di fare analisi su diverse malattie come tubercolosi, artrosi, infezioni orali e ossee e uno dei più ossessionati da Larsen, lo studio del colera.

Questa malattia ha devastato l'Europa a metà del XIX secolo e provocò migliaia di morti, soprattutto in Toscana. Le persone che abitavano nei pressi di Badia Pozzeveri seppellirono i loro defunti e li coprirono di calce viva con l'intento di fermare lo scoppio, che rese i corpi conservati di ottima qualità. Larsen ha affermato che: "Per quanto ne sappiamo, sono alcuni dei resti meglio conservati delle vittime del colera di questo periodo.”.

Nei quattro anni in cui ha scavato l'intera area e dopo aver recuperato circa 30 scheletri, sono state trovate diverse tracce genetiche di vari microrganismi associati a malattie, qualcosa che porta la squadra ad essere ottimista ea fidarsi che il DNA di VIbrio Choleroe, il agente patogeno che causa il colera.

Larsen ha detto che se avesse trovato questo marchio genetico, sarebbe molto utile saperlo come si sono evoluti i batteri. Secondo le stime dell'OMS, l'Organizzazione mondiale della sanità, ogni anno si verificano tra i 3 ei 5 milioni di casi di colera, di cui muoiono tra i 100.000 ei 120.000 dei colpiti.

Oltre al colera, ci sono più malattie che interessano i ricercatori, come la peste nera, che spazzò via decine di migliaia di persone tra il 1346 e il 1353 in Europa. Se continuiamo ad approfondire queste indagini, ci saranno indubbiamente molte informazioni su queste malattie, in particolare il colera, e chissà ... forse si troverà un modo per neutralizzarlo.

Dopo gli studi di Storia all'Università e dopo molte prove precedenti è nato Red Historia, un progetto che è emerso come mezzo di divulgazione dove si possono trovare le notizie più importanti di archeologia, storia e scienze umane, oltre ad articoli di interesse, curiosità e molto altro. Insomma, un punto d'incontro per tutti dove condividere informazioni e continuare ad apprendere.


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