Lo studio di uno scheletro mostra che la lebbra è riuscita a diffondersi dalla Gran Bretagna alla Scandinavia

Lo studio di uno scheletro mostra che la lebbra è riuscita a diffondersi dalla Gran Bretagna alla Scandinavia

Un team di ricerca internazionale ha trovato prove che lo indicano la lebbra potrebbe diffondersi dalla Gran Bretagna alla Scandinavia. Il team, guidato dall'Università di Leida e comprendente ricercatori di università storiche inglesi come Southampton, Birmingham, Surrey o Swansea, ha esaminato scheletri di 1.500 anni trovati nell'Essex, in Inghilterra, nel 1950.

Le ossa di un uomo sui vent'anni mostrano sintomi di lebbra, come restringimento delle ossa delle dita e danni alle articolazioni. Tecniche scientifiche moderne applicate dai ricercatori hanno confermato che l'uomo soffriva di questa malattia e che probabilmente proveniva dalla Scandinavia.

L'archeologa Sonia Zakrzewsk, dell'Università di Southhampton, spiega che il DNA indagato è sufficiente per stabilire una diagnosi chiara: «Non in tutti i casi, la lebbra può essere identificata attraverso i disturbi registrati nello scheletro. A volte non lascia segni sulle ossa e altre volte colpisce le ossa in modo simile ad altre malattie. In questi casi, l'unico modo è utilizzare il DNA delle impronte digitali o altri marcatori chimici caratteristici del bacillo della lebbra.«.

I ricercatori hanno perquisito lo scheletro DNA batterico per confermare che l'uomo aveva la lebbra e questo ha permesso loro di sviluppare uno studio genetico dettagliato dei batteri che causano questa malattia.

Il professor Mike Taylor, bioarcheologo presso l'Università del Surrey, ha dichiarato: "Non tutti gli scavi forniscono DNA di buona qualità, ma in questo caso il DNA della lebbra estratto dallo scheletro era in condizioni così buone che siamo stati in grado di identificare il suo ceppo«.

Il risultato dell'analisi mostra che il ceppo di lebbra appartiene a un lignaggio che era stato precedentemente trovato in sepolture medievali in Scandinavia e nel sud della Gran Bretagna, ma nel caso di quest'ultimo di una maggiore antichità, dal V o VI secolo aC..

L'identificazione delle molecole di grasso dai batteri della lebbra ha Risultato del DNA confermato e ha permesso di evidenziare la differenza di età delle viti.

D'altra parte, gli isotopi dei denti dell'uomo hanno dimostrato che probabilmente non proveniva dalla Gran Bretagna, ma da qualche parte nel nord Europa (forse dalla scandinavia meridionale), che si adatta ai risultati del DNA e solleva la possibilità che il ceppo della lebbra possa raggiungere la Scandinavia quando l'uomo è emigrato dalla Gran Bretagna.

Sebbene la lebbra sia attualmente una malattia tropicale, era molto frequente in Europa. Le migrazioni umane l'hanno aiutata a diffondersi e sono stati registrati alcuni casi di scheletri dall'Europa occidentale con questa malattia, risalenti al VII secolo a.C. in poi. Tuttavia, le origini di questa malattia non sono ancora chiare e, quindi, lo studio di questo scheletro ha offerto l'opportunità di saperne di più sugli inizi della diffusione della lebbra.


Video: Qui ogni impresa è possibile - Episodio 02 - Il territorio di Monza e Brianza