Kennewick Man: risoluzione di una controversia scientifica

Kennewick Man: risoluzione di una controversia scientifica

Uno scheletro di 8.500 anni scoperto nel 1996 nello Stato di Washington si è scatenata un'aspra discussione tra nativi americani e scienziati.

Le analisi che sono state eseguite sullo scheletro, noto come "Kennewick Man", assomigliava a popolazioni giapponesi, polinesiane o anche europee, quindi si diceva che non era un antenato dei nativi americani, il che ha fatto sì che lo scheletro non fosse rimpatriato, in quanto avevano richiesto a gruppo di nativi americani.

Un nuovo studio, basato sulla sequenza del genoma scheletrico ha rivelato che in realtà ha più in comune con i nativi americani che con qualsiasi altra popolazione al mondo. Lo studio è stato condotto dall'Università di Copenhagen ed è stato pubblicato online su Nature.

Quando lo scheletro è stato scoperto nel 1996, l'analisi cranica ha indicato che era un euro-americano. I test al radiocarbonio hanno determinato che l'età delle ossa era compresa tra 8.000 e 9.000 anni, quindi era un individuo dell'era precolombiana. Questo fatto ha portato a un battaglia legale sui resti di scheletri.

Le tribù che popolano la regione in cui è stato trovato "l'uomo di Kennewick" hanno chiesto che i resti fossero consegnati loro per una nuova sepoltura sulla base del fatto che era un nativo americano e, quindi, un loro antenato. Il Corpo degli ingegneri dell'esercito americano, che gestisce il sito in cui è stato trovato lo scheletro, era pronto a farlo.

Ma nonostante, L'operazione è stata bloccata a causa di una causa legale di otto scienziati che hanno messo in dubbio l'identità dei nativi americani dello scheletro e causato scalpore sulla sua identità. Questa causa ha danneggiato la comunità antropologica nei suoi rapporti con i gruppi di nativi americani e ha innescato una divisione all'interno della comunità scientifica. La controversia legale si è conclusa nel 2004 con una sentenza a favore di uno studio più dettagliato, tale studio è stato pubblicato nel 2014.

«Kennewick Man, un antenato americano.

Lo studio del 2014 includeva analisi isotopiche e anatomiche e si conclude che lo scheletro assomiglia alle pacifiche popolazioni del Giappone e della Polinesia e ha anche caratteristiche morfologiche europee, il che rafforza la tesi che è anatomicamente diverso dai nativi americani.

Tuttavia, lo studio non include l'analisi del DNA, che avrebbe spinto a effettuare un nuovo studio della sequenza del genoma. Il leader dello studio è un genetista e professore presso l'Università di Copenaghen, che ha commentato quanto segue:

Confrontando la sequenza del genoma scheletrico con il genoma delle attuali popolazioni umane in tutto il mondo, mostra chiaramente che i nativi americani di oggi sono chiaramente i loro parenti più stretti.

Il rigetto dell'ipotesi

Altri scienziati hanno rifiutato l'ipotesi che lo scheletro fosse chiaramente correlato ai nativi americani. Morten Rasmussen, ricercatore presso il "Center for GeoGenetics", ha commentato che il DNA era troppo degradato per raggiungere tali conclusioni. Ramus Nielsen, professore all'Università della California (Berkeley) afferma che è molto difficile mettere in relazione resti umani così antichi.


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