New York: perché una colonia olandese ha finito per parlare inglese e non un'altra lingua

New York: perché una colonia olandese ha finito per parlare inglese e non un'altra lingua

Quando parliamo di New York pensiamo ai grattacieli, alla Statua della Libertà, al Ponte di Brooklyn e all'isola di Manhattan. Ma poco lo immaginiamo sotto questa grande città cosmopolita persiste un substrato legato ai Paesi Bassi. Cosa c'entra il paese dei tulipani con la metropoli più iconica degli Stati Uniti e del mondo?

Per capire questo collegamento, dobbiamo tornare a all'inizio del XVII secolo. A quel tempo, i Paesi Bassi e la Gran Bretagna erano in lizza per l'egemonia commerciale in Europa e finanziavano spedizioni oltremare per aprire nuove rotte commerciali ed espandere il loro potenziale economico.

Prime spedizioni

Il primo esploratore a mettere piede sulla costa di New York fu l'italiano Giovanni de Verrazzano, chi in 1524 e per ordine della corona francese, battezzò l'isola di Manhattan con il nome di New Angouleme. L'area era abitata da due tribù di indiani: gli Algonchini e gli Irochesi.

Ma il vero impulso colonizzatore arrivò un secolo dopo dalle mani dell'Olanda. Nel 1609, gli inglesiHenry hudson, assunto dalla Compagnia olandese delle Indie orientali, ha esplorato e chiamato il fiume che attraversa lo Stato di New York fino a sfociare nel New Jersey. Risalendo il fiume, commerciò con varie tribù indigene e ottenne conchiglie, perle e soprattutto pellicce.

Nel 1916 c'erano quattro aziende olandesi che contestarono il commercio di pellicce con la popolazione indigena, fino a quando due anni dopo decisero di unirsi e creare un monopolio.

New Amsterdam, il seme

I primi coloni olandesi inizialmente si stabilirono su un isolotto all'interno della baia, ma presto si trasferirono in quello che conosciamo oggi Manhattan, un terreno più ampio, più ricco e più facile da difendere. Lì entrarono in contatto con le tribù native e accettarono di acquistare il territorio per trasformarlo Nuova Amsterdam, seme dell'attuale città di New York.

Il trasferimento non è stato facile. Gli olandesi e gli indigeni hanno dovuto combattere più battaglie, ma la più grande minaccia per New Amsterdam proveniva dagli inglesi. A metà del diciassettesimo secolo, l'Olanda e l'Inghilterra erano in guerra in Europa e trasferirono la guerra in territorio americano. Nel 1664, il governatore di New Amsterdam cedette la città alduca di york, che cambiò il nome della città e pose fine alla supremazia olandese nella zona.

Nonostante il dominio inglese, New York mantenne per molti anni il suo aspetto di città olandese, sebbene dovette adottare una nuova lingua: inglese.

Guerra d'indipendenza e federalismo

Ma l'Inghilterra non ha esaurito i problemi. Durante il XVIII secolo, ha avuto un duro confronto con la Francia per il controllo di New York. Poi venne la Guerra d'Indipendenza degli Stati Uniti, la Costituzione Federale e la proclamazione di George Washington come presidente nel 1789. Nel corso degli anni, l'immigrazione e lo sviluppo economico e industriale hanno reso New York la città più grande. negli Stati Uniti e uno dei più influenti dell'intero pianeta.

Al momento, il eredità del dominio olandese è ancora percepito nella nomenclatura di alcune strade di New York. Ad esempio, Harlem ha una città con lo stesso nome nei Paesi Bassi, Nieuw Haarlem e Broadway proviene da Bredeweg.


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