L'analisi di ossa antiche suggerisce l'esistenza di San Nicola

L'analisi di ossa antiche suggerisce l'esistenza di San Nicola

La ricerca dell'Università di Oxford ha rivelato che le ossa venerate per più di 1.700 anni come reliquie di San Nicola, il santo del IV secolo che ha ispirato l'iconografia di Babbo Natale, data dal periodo storico corretto.

San Nicola è uno dei santi cristiani ortodossi più venerati e le sue spoglie si trovano nel Basilica di San Nicola a Bari dal 1807, sepolto in una cripta sotto un altare in marmo.

Nel corso degli anni, varie chiese in tutto il mondo hanno acquisito frammenti dei suoi resti, sollevando la questione di come tutte quelle ossa possano provenire dalla stessa persona.

Usando un micro campione di frammenti ossei, il professor Tom Higham insieme al dott. Georges Kazan, direttori dell'Oxford Relic Cluster, hanno analizzato per la prima volta una di queste ossa.

I risultati della datazione al carbonio indicano l'età del frammento nel IV secolo, momento in cui gli storici affermano che San Nicola morì (approssimativamente nel 343); quindi suggeriscono che potrebbero essere autentici e appartenere al santo.

Higham ha spiegato che “molte reliquie che studiamo risultano essere datate un po 'più tardi di quanto suggerisse la loro testimonianza storica. Questo frammento suggerisce invece che potremmo analizzare le spoglie dello stesso San Nicola.

La storia di San Nicola

Si crede che San Nicola viveva a Myra, Asia minore (l'attuale Turchia). Secondo la leggenda, era un uomo ricco ampiamente conosciuto per la sua generosità, un tratto che ha ispirato la leggenda di Babbo Natale come portatore di doni il giorno di Natale.

Si ritiene che sia stato perseguitato dall'imperatore Diocleziano fino alla sua morte a Myra, dove i suoi resti divennero un fulcro della devozione cristiana, e lì c'erano i suoi resti trasferito di nascosto a Bari da un gruppo di mercanti italiani durante la conquista musulmana dell'Anatolia, dove la maggior parte di loro rimane.

La reliquia era in possesso di padre Dennis O'Neill della chiesa di Santa Marta di Betania, in Illinois (USA), sebbene provenisse originariamente da Lione, in Francia, sebbene tutto indichi che le spoglie di San Nicola sono conservate a Bari e alcune loro a San Nicolo al Lido a Venezia.

Il frammento che O'Neill possiede, acquisito in Europa, proviene dal bacinoCuriosamente, la parte del corpo che la collezione Bari non ha.

Kazan ha spiegato che “Questi risultati ci portano ad analizzare i frammenti rimanenti da Bari e Venezia per provare a dimostrare che appartengono allo stesso individuo, utilizzando la paleogenomica o test del DNA. È emozionante pensare che queste reliquie, risalenti a un'epoca così antica, possano essere autentiche.

Le reliquie trovate a Venezia sono fino a 500 frammenti ossei, che uno studio anatomico ha concluso che erano complementari alla collezione di Bari, in modo che entrambi potessero provenire dalla stessa persona.

La leggenda di Babbo Natale

Nel XVI secolo le storie su San Nicola divennero popolari e è nata la leggenda di Babbo Natale. Il 6 dicembre è conosciuto e celebrato in diversi paesi europei, soprattutto in Olanda, come il Giorno della Festa di San Nicola. Alla vigilia della festa, i bambini lasciano le scarpe per riempirsi di regali.

Dopo gli studi di Storia all'Università e dopo molte prove precedenti è nato Red Historia, un progetto che è emerso come mezzo di divulgazione dove si possono trovare le notizie più importanti di archeologia, storia e scienze umane, oltre ad articoli di interesse, curiosità e molto altro. Insomma, un punto di incontro per tutti dove poter condividere informazioni e continuare ad apprendere.


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