Il genoma di una donna indigena dei Caraibi fornisce indizi sulla popolazione che Colombo ha trovato

Il genoma di una donna indigena dei Caraibi fornisce indizi sulla popolazione che Colombo ha trovato

Il colonizzazione associata allo sbarco di Colombo nei territori caraibici ha provocato un grande conflitto di civiltà. Il gruppo maggioritario indigeno era rappresentato dal Taínos, che abitava le isole che oggi comprendono le Bahamas, le Grandi Antille (Cuba, Giamaica, Repubblica Dominicana, Haiti e Porto Rico) e il nord delle Piccole Antille.

Nonostante il fatto che fossero popoli completamente estinti, c'è speranza che identificare la genesi di queste popolazioni utilizzando approcci che vanno dall'archeologia, alla linguistica, alla genetica.

UN analisi multi-dente trovati nell'isola di Eleuthera (Bahamas), effettuati con metodi al radiocarbonio 14, lo hanno dimostrato apparteneva a una donna di etnia Taíno, vissuta tra l'VIII e il X secolo, cinquecento anni prima dell'arrivo dello scopritore.

I ricercatori sono riusciti a sequenziare il suo intero genoma e pubblicare la scoperta sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

"È certamente un nuova pietra miliare scientifica nel campo del DNA antico, reso possibile grazie ai nuovi strumenti tecnologici nel campo della genomica su larga scala e ai nuovi progressi computazionali ", dichiara il professore dell'Università di Santiago de Compostela, Antonio Salas Ellacuriaga, che fa parte del team che ha studiato i denti.

Le popolazioni autoctone stavano scomparendo in un breve lasso di tempo, culturalmente e biologicamente assimilate. Ma nonostante, il suo DNA sopravvive ancora oggi a Porto Rico.

"Tra il 10 e il 15% del DNA dei suoi attuali abitanti è nativo americano e il resto un mosaico di origine europea e africana", spiega Salas Ellacuriaga e aggiunge: "estrarre il DNA da resti ossei mal conservati è tremendamente complesso. Senza le nuove tecnologie di sequenziamento massivo sarebbe stato impossibile ottenere risultati da questo tipo di resti archeologici ”.

Una storia scritta nel tuo DNA

A genoma ottenuto si osservano segni che indicano a riduzione estrema della popolazione molto ancestrale, in coincidenza con l'arrivo dei primi coloni del continente americano attraverso lo stretto di Bering.

"Lo studio non mostra l'esistenza di una forte consanguineità o segni di isolamento nel genoma della donna Taino, quindi i dati suggeriscono che la dimensione effettiva di questa comunità era ragionevolmente grande, maggiore di 1.600 individui riproduttivi", spiega. il genetista.

Questa dimensione è persino maggiore di quella di alcune popolazioni che abitano oggi il continente americano, come il Karitiana e il Surui. Questo fatto colpisce molto, se consideriamo che il file Isola di Eleuthera Ha una superficie di soli 518 chilometri quadrati ed è difficile immaginare come una comunità così grande possa coesistere in uno spazio così piccolo.

La risposta potrebbe essere "nella grande mobilità di queste comunità e l'esistenza di reti pan-regionali al di là dei loro luoghi di nascita e residenza ", afferma Salas Ellacuriaga. Queste reti potrebbero favorire lo scambio di conoscenze, ma anche di geni e anche sarebbe compatibile con i reperti archeologici esistenti.

Per ultimo il genoma della donna identificata è simile a quello delle popolazioni sudamericane, popolazioni che parlano le lingue conosciute come Arawak (o Arawakan). Come sottolinea lo stesso genetista, "è interessante ricordare che da queste lingue abbiamo ereditato parole come patata dolce, capotribù, cannibale, mais o squalo, tra le altre".

“È sempre emozionante fare un altro passo avanti nella comprensione del storia delle popolazioni umane. In questo caso, è come se il DNA volesse ricordarci che abbiamo ancora molti debiti insoluti con tutte queste persone ”, conclude Salas Ellacuriaga.

attraverso Agenzia SINC

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