I vasi a forma di campana e il DNA chiudono un dibattito archeologico secolare

I vasi a forma di campana e il DNA chiudono un dibattito archeologico secolare

Tra 4.750 e 4.500 anni fa, un tipo di ceramica altamente decorata conosciuta come vasi a forma di campana per la sua forma a campana rovesciata, diffuse in tutta l'Europa occidentale e centrale, segnando un periodo chiave nella preistoria del continente. Per un secolo gli scienziati hanno dibattuto intensamente se la sua diffusione fosse dovuta a un processo migratorio su larga scala, all'espansione delle pratiche sociali o a una combinazione di entrambi i fattori.

Ora, il più grande studio sul DNA antico condotto fino ad oggi lo rivela sia la trasmissione culturale che la migrazione umana hanno svolto un ruolo importante nella diffusione del fenomeno a forma di campana in Europa, anche se con peso diverso a seconda della regione. Per giungere a questa conclusione, sono stati analizzati i resti di 400 scheletri preistorici provenienti da numerosi siti europei (11 nella penisola iberica), di cui 226 sepolti insieme a oggetti a forma di campana.

Lo studio è stato pubblicato in Natura e ha avuto la partecipazione di ricercatori delle Università autonome di Barcellona, ​​Valladolid, Complutense e Autonomous di Madrid, Alcalá, Murcia, Santiago de Compostela e l'Istituto di Biologia Evoluzionistica (CSIC-UPF), tra le altre istituzioni nazionali.

[Tweet "L'espansione del fenomeno a forma di campana dall'Iberia all'Europa centrale è stata dovuta a scambi culturali e non a movimenti migratori"]

Secondo i risultati, l'espansione del fenomeno della campana dall'Iberia - dove è stato ottenuto il record più antico di questo stile ceramico - all'Europa centrale Era dovuto agli scambi culturali e non a un movimento migratorio della popolazione. Iñigo Olalde, genetista della Harvard Medical School di Boston (USA), primo autore dell'articolo, sottolinea che il DNA degli scheletri delle tombe a campana iberiche non aveva un rapporto di prossimità con quelli del centro del continente.

Da parte sua, il coautore David Reich, ricercatore presso l'Howard Hughes Medical Institute e il Broad Institute of MIT e Harvard, sottolinea: “Questo è il primo chiaro esempio, basato sul DNA antico, che la ceramica non è sempre stata la stessa. mano della popolazione ”, cioè potrebbero essere diffusi attraverso il commercio e l'imitazione culturale, non solo con la migrazione.

Isolamento genetico tra Iberia ed Europa centrale

"È molto interessante osservare come l'Iberia, da un lato, e l'Europa centrale, dall'altro, abbiano mantenuto un isolamento genetico alla fine del Neolitico, circa 5.000 anni fa, nonostante le numerose testimonianze archeologiche di interazioni e contatti tra le due regioni", sottolinea Roberto Risch, professore presso il Dipartimento di Preistoria dell'Università Autonoma di Barcellona (UAB) e coautore dell'opera.

[Tweet «Il vetro a campana è passato da oggetto collettivo a simbolo di potere: dalle classi popolari alle élite,“ come è successo con il jazz ”, spiega Risch»]

“Lo studio mostra che l'introduzione del vaso a campana nell'Europa centrale 4.500 anni fa non aveva nulla a che fare con l'arrivo di popolazioni dalla penisola iberica, come era stato a lungo sostenuto. La rapida adozione di stoviglie, che dovevano essere legate a pratiche di consumo molto specifiche (come ospitare bevande o cibo in rituali o feste), esprime lo sviluppo di nuove forme di comunicazione tra il sud-ovest e il centro Europa ”, aggiunge. Risch.

Sorprendentemente, il vaso a campana fu adottato nell'Europa centrale da popolazioni appena arrivate dall'oriente. “Nel 2015 abbiamo condotto un altro ampio studio internazionale che ha dimostrato che circa 4.500 anni fa almeno il 70% della popolazione dell'Europa centrale e settentrionale è stata sostituita da una massiccia migrazione di gruppi orientali dalla steppa. E questo nuovo lavoro rivela come questo movimento abbia continuato ad avanzare verso ovest ", sottolinea Wolfgang Haak, del Max Planck Institute for the Science of Human History (Germania), un altro degli autori.

Movimento a campana a ovest

“Ma, in questo movimento verso ovest, il vaso a forma di campana non è più espressione di pratiche di consumo collettivo, come era nella penisola iberica, ma è incorporato in tombe individuali, in cui gli uomini di solito appaiono con armi distintive. e distinti, come pugnali di rame, archi e frecce ”, sottolinea Risch.

Il professore chiarisce a Sinc: “Il significato sociale del vaso a campana è cambiato in quel viaggio dalla Penisola all'Europa centrale, e da lì alle isole britanniche. Da oggetto collettivo è diventato un simbolo di individui potenti. È un chiaro caso di manipolazione del significato delle cose in base agli interessi dei gruppi di potere, qualcosa che ha continuato a verificarsi fino ad oggi. Un esempio paradigmatico è il jazz, che è passato dall'essere una musica marginale e innovativa con la tradizione classica, ad essere, soprattutto in Europa, una musica d'élite ”.

Nel Regno Unito e in Irlanda sono stati studiati 155 campioni datati tra 6.000 e 3.000 anni fa. Secondo il genetista Ian Barnes, del Natural History Museum di Londra, “questi antenati britannici avevano un profilo genetico diverso da quelli vissuti poco dopo di loro e almeno il 90% è stato sostituito dall'arrivo del Campanaro dal continente. Dopo l'arrivo di questa nuova popolazione, iniziarono ad esistere abitanti dell'isola britannica con antenati che avevano caratteristiche, colore della pelle e occhi simili alla maggior parte degli attuali britannici ”.

Il "kit" a forma di campana compare nella penisola

Barnes aggiunge che, curiosamente, Circa 4.500 anni fa, nella penisola iberica, iniziò anche ad essere introdotto tra la popolazione locale il rito funebre individuale, con il suo corredo di bicchieri a campana, pugnali di metallo e ornamenti come bottoni e bracciali, un autentico "corredo" a forma di campana.

"Qui, contrariamente a quanto accaduto nelle isole britanniche, un cambiamento genetico non è apprezzato", commenta il professor Ignacio Soriano dell'UAB. "Questa volta i cambiamenti sono venuti dal nord e hanno causato un'importante rottura sociale le cui conseguenze si vedranno nell'età del bronzo, circa 4.200 anni fa". Nel caso della penisola iberica è stata osservata una continuità genetica diretta tra le prime popolazioni neolitiche e quelle successive dell'età del rame e campaniformi.

Anche il coautore Manuel Rojo Guerra, dell'Università di Valladolid, concorda: «Dal punto di vista genetico, gli abitanti della penisola in quel momento sono i discendenti di popolazioni calcolitiche. Cioè sono persone che erano già qui e che in un certo momento adottano il kit a campana ”, che compare quasi contemporaneamente in diverse regioni d'Europa.

In Europa centrale si verifica una situazione simile. Il fenomeno a forma di campana compare anche in popolazioni precedentemente stabilite che era stato installato nel lotto europeo proveniente dalle steppe eurasiatiche.

Il misterioso arrivo dalle steppe europee

"Nella preistoria peninsulare, le prime comunità che producevano armi di metallo (come quelle che compaiono nei kit) continuavano ad avere una configurazione genetica molto diversa dalle attuali società della penisola iberica", dice Risch, "e la nostra prossima sfida è determinare come e quando si sono verificati i movimenti di popolazione che introducono la componente steppica nella Penisola e che vediamo oggi ”.

Il successo dell'analisi di così tanti campioni utilizzati nello studio è stato reso possibile da nuovi approcci metodologici che hanno notevolmente ridotto il costo per campione di analisi del DNA antico. Uno si basa su un trattamento chimico che consente ai ricercatori di fissare la sua sequenza sulla piccola parte del genoma più utile per l'analisi. Si è anche tenuto conto che la quantità di DNA estratto dalla porzione petrosa dell'osso temporale è molto maggiore di quella da qualsiasi altra parte dello scheletro.

Agenzia SINC

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