Il volo dei primi uccelli: due fossili spagnoli chiariscono come sia stata la loro evoluzione

Il volo dei primi uccelli: due fossili spagnoli chiariscono come sia stata la loro evoluzione

Il studio aerodinamico Concornis lacustris e Eoalulavis hoyasi, due piccoli uccelli del sito di Las Hoyas (Cuenca), indicano che potrebbe utilizzare un volo ondulato 126 milioni di anni fa 'In salti', tipico di molte specie moderne. Questa scoperta mostra che gli uccelli hanno sviluppato strategie per migliorare la loro efficienza di volo in una fase molto precoce della loro evoluzione.

Un team di scienziati del Museo di Storia Naturale di Los Angeles (California, USA), dell'Università di Malaga e dell'Università Autonoma di Madrid ha modellato il volo di questi due uccelli iberici, che ha vissuto con i dinosauri durante il periodo Cretaceo.

Un uccellino può volare sbattendo le ali in modo continuo e seguendo un percorso rettilineo, ma se vuole ottimizzare la sua efficienza di volo (per aumentare la velocità o volare su lunghe distanze) deve cambiare strategia, alternando periodi di sbattimento con altri in cui si trovano piega vicino al corpo. Questa modalità di volo descrive un percorso ondulato, in cui l'uccello sembra saltare in avanti.

Il suo vantaggio è quello diminuisce la resistenza del corpo dell'uccello all'aria e sfrutta l'accelerazione di gravità. Questa strategia, ben nota in molte specie moderne, potrebbe già essere utilizzata da uccelli primitivi almeno 126 milioni di anni fa, come dimostra questo nuovo studio di Concornis lacustris ed Eoalulavis hoyasi, due uccelli fossili di Cuenca.

Lo studio, condotto dal paleontologo di Malaga Francisco José Serrano Alarcón, del Museo di Los Angeles, prevede per la prima volta un'analisi quantitativa che documenta la capacità di volo ondoso molto prima che gli uccelli moderni apparissero. Per questo i ricercatori hanno effettuato analisi biomeccaniche e aerodinamiche sui movimenti delle ali e sull'efficienza energetica di queste due specie.

Secondo Serrano, “la combinazione delle loro piccole dimensioni con ali relativamente corte e larghe avrebbe permesso a questi uccelli primitivi di sviluppare un volo ondeggiante 'saltellante', simile a quello di molti piccoli uccelli moderni. In questo modo sono stati in grado di aumentare la loro velocità di crociera di oltre il 5% rispetto a un volo a flap continuo ”.

Gli uccelli di Las Hoyas Appartengono a un gruppo che precede tutti gli uccelli moderni, gli enantiornitas, che vivevano con i loro parenti i dinosauri e si estinsero con loro 65 milioni di anni fa, Gli uccelli neorniti sono gli unici rappresentanti di questa stirpe. Lo studio mostra che gli uccelli, che utilizzano una modalità di locomozione costosa come il volo, sono stati in grado di utilizzare strategie per ottimizzare il dispendio energetico in una fase molto precoce della loro storia evolutiva.

Per Luis Chiappe, vice presidente del Museo di storia naturale di Los Angeles e coautore del lavoro, "questi risultati ci permettono di evidenziare l'alto grado di diversità ecologica e funzionale che gli uccelli hanno raggiunto nel Cretaceo inferiore durante la loro prima grande radiazione adattativa".

Concornis lacustris e Eoalulavis hoyasi: vecchie conoscenze

Concornis lacustris e Eoalulavis hoyasi vieni da Las Hoyas (Cuenca), un sito i cui scavi negli ultimi 33 anni hanno fornito a gran numero di fossili di tutti i tipi, comprese piante, invertebrati, pesci, anfibi, lucertole, tartarughe, coccodrilli, pterosauri (rettili volanti), dinosauri, uccelli e piccoli mammiferi.

Come afferma un altro coautore dell'articolo, Jose Luis Sanz, Professore di Paleontologia presso l'Università Autonoma di Madrid e responsabile degli scavi del sito durante i primi anni, "la ricchezza e l'eccezionale conservazione dei fossili di Las Hoyas, che ne fanno un sito di fama mondiale, rappresentano una finestra incomparabile sulle zone umide dal Cretaceo inferiore ”.

Il professor Sanz stesso ha descritto Concornis ed Eoalulavis negli anni '90, quando hanno avuto un grande impatto perché si conoscevano pochissimi uccelli con quell'età (126 milioni di anni). "Questo studio dimostra l'utilità di analizzare fossili già noti, ma utilizzando un approccio diverso", secondo Paul Palmqvist, professore di Paleontologia presso l'Università di Malaga e coautore dello studio.

Attraverso: Sinc Agency

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