Il fossile di 'Homo sapiens' più antico dell'Asia trovato in Arabia Saudita

Il fossile di 'Homo sapiens' più antico dell'Asia trovato in Arabia Saudita

Il Migrazioni di Homo sapiens sono più complessi di quanto pensassimo. Sia le date dell'inizio del loro viaggio intorno al mondo che i percorsi intrapresi dai nostri antenati vengono smentiti con ciascuno dei fossili che vengono trovati.

Fino ad ora si pensava che l'esodo umano dall'Africa sia avvenuto tra 130.000 e 90.000 anni fa e che abbiano raggiunto l'Eurasia circa 60.000 anni fa.

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Questa ipotesi è stata già messa in discussione con la scoperta di a frammento della mascella da 200.000 a 175.000 anni fa nella grotta di Mislyia in Israele, che fece avanzare la partenza degli esseri umani moderni dall'Africa di circa 60.000.

Adesso, la scoperta in Arabia Saudita di un fossile umano moderno, il più antico dell'Asia a circa 90.000 anni, supporta l'ipotesi che le prime migrazioni dall'Africa avessero un'estensione geografica maggiore di quanto si pensasse in precedenza.

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“Tradizionalmente, si credeva che gli esseri umani moderni migrassero dall'Africa in un'unica ondata e si spostassero rapidamente attraverso l'Eurasia 60.000 anni fa. Riteniamo invece che ci fossero molte opportunità per i cacciatori-raccoglitori di migrare dall'Africa in vari periodi di tempo ", sottolinea Sincronizza Michael Petraglia, ricercatore presso il Max Planck Institute for the Science of Human History (Germania) e autore principale dello studio pubblicato da Nature Ecology & Evolution.

Il gruppo di ricerca, a cui ha partecipato il Centro Nazionale per la Ricerca sull'Evoluzione Umana (CENIEH), ha scoperto una falange di circa 3 cm nel sito di Al Wusta, un antico lago di acqua dolce situato in quello che ora è il deserto di Nefud.

“La datazione del dito è stata eseguita con Il metodo della serie dell'uranio e il risultato di 90.000 anni lo rendono il più antico fossile di Homo sapiens datato direttamente al di fuori dell'Africa e il Corridoio Levantino [la striscia tra il Mediterraneo, Israele, Giordania e Siria] ”, spiega Mathieu Duval, ricercatore presso l'Australian Research Center for Human Evolution presso la Griffith University (Australia), che ha effettuato la datazione di risonanza Paramagnetico elettronico nei laboratori CENIEH.

Prima di questa scoperta, le ipotesi lo suggerivano le prime dispersioni in Eurasia non hanno avuto successo ed erano limitati alle foreste del Mediterraneo orientale, alle porte dell'Africa. Ma nonostante, il ritrovamento ad Al Wusta mostra che c'erano più dispersioni al di fuori dell'Africa e questi si estendevano oltre ciò che era noto prima.

“La teoria dell'uscita dall'Africa nel suo approccio originale è diventata obsoleta. L'Homo sapiens si trova al di fuori dell'Africa e del Levante da oltre 80.000 anni. Ora vogliamo conoscere le rotte, le ragioni del loro viaggio e qual è stata la destinazione dei primi esploratori della nostra specie ”, afferma María Martinón Torres, direttrice del CENIEH.

Una regione umida e ricca

Secondo i ricercatori, finora la penisola arabica non faceva parte della storia della partenza dell'uomo moderno dall'Africa. “La maggior parte delle teorie suggeriva che gli esseri umani si spostassero a nord, nel Levante o a sud, utilizzando le rive dell'Oceano Indiano per migrare in Australia. Il fossile di Al Wusta mostra in modo convincente che nessuno dei modelli è corretto ”, conclude l'antropologo.

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L'Homo sapiens in realtà usava anche una rotta terrestre quando migrò nell'interno dell'Arabia e nel resto dell'Asia. Circa 90.000 anni fa, le migrazioni hanno coinciso con un periodo umido in cui predominavano fiumi e laghi in quella regione. Quindi, la penisola arabica doveva essere una zona erbosa con molti animali da cacciare e con una grande quantità di acqua potabile fresca.

"Gli esseri umani migrarono dall'Africa all'Arabia, probabilmente seguendo e cacciando mammiferi, come bovini selvatici e gazzelle, mentre si muovevano", spiega Petraglia a Sinc. Nel sito, gli scienziati hanno anche trovato animali della stessa età, inclusi ippopotami e minuscole lumache d'acqua dolce, oltre a abbondanti strumenti di pietra realizzati dall'uomo.

Il dito, infatti, appartenuto a un Homo sapiens adulto, presentava una lieve malformazione ossea, probabilmente causata dal stress meccanico esercitato sulla tua mano per realizzare utensili in pietra. "Questi utensili ricordano quelli prodotti dall'Homo sapiens in Africa, stabilendo così uno stretto legame tra Africa e Arabia", conclude l'esperto.

attraverso Sincronizza

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