L'occupazione umana nelle Filippine ha 700.000 anni

L'occupazione umana nelle Filippine ha 700.000 anni

Un team internazionale di scienziati, con la partecipazione spagnola, ha scoperto le più antiche testimonianze di insediamenti umani nelle Filippine presso il sito archeologico di Kalinga sull'isola di Luzon.

Questa prima occupazione, datata 709.000 anni e precedente alla presenza dell'Homo sapiens, è dieci volte più vecchio di quanto si pensasse in precedenza. La scoperta solleva nuove domande sulla colonizzazione di queste isole: questi ominidi hanno dominato la navigazione o sono arrivati ​​per caso?

In tutto il Quaternario, le Filippine erano costituite da un gruppo di isole separate dalla terraferma da profonde braccia del mare. La più antica presenza umana documentata in questo arcipelago fino ad oggi risale a 67.000 anni fa ed è stato attribuito a Homo aff. sapiens.

Tuttavia, un team internazionale di preistorici, guidato da Thomas Ingicco, ricercatore presso il Museo Nazionale di Storia Naturale di Parigi (Francia), in collaborazione con il Museo Nazionale delle Filippine, ha appena trovato prove della presenza umana nel sito di Kalinga, scavato dal 2014, circa 709.000 anni fa.

Questa antichità è stata ottenuta con vari metodi fisico-chimici (risonanza di spin degli elettroni, squilibri nelle famiglie di argon e uranio, paleomagnetismo). La scoperta mostra che la prima occupazione è in realtà dieci volte più vecchia di quanto si pensasse in precedenza.

Gli scavi archeologici hanno fornito resti di fauna, tra cui lucertola monitor, tartaruga, cervo filippino, Stegodon (un cugino dell'elefante) e una specie di rinoceronte (Rhinoceros philippinensis) che si è estinta in questo paese almeno 100.000 anni fa.

Da quest'ultimo animale è stato identificato uno scheletro quasi completo trovato in associazione con dozzine di strumenti litici scolpiti sull'incudine. La sua carcassa mostra segni di taglio sulle costole e sugli arti, nonché segni di percussione sulle ossa di uno degli arti anteriori, risultato dell'attività antropica e mostrano che questi animali erano mangiati dagli ominidi.

Gema Chacón, ricercatrice specializzata in tecnologia litica presso l'Istituto Catalano di Paleoecologia Umana ed Evoluzione Sociale (IPHES), ha partecipato allo studio del complesso litico del sito.

Come sono arrivati ​​gli ominidi nelle Filippine?

Tutte queste scoperte archeologiche costituiscono la prova di un'antichissima presenza umana sull'isola di Luzone modificare le conoscenze precedentemente stabilite. Allo stesso modo, sollevano nuove domande sulle modalità di colonizzazione del sud-est asiatico insulare da parte degli ominidi.

Mentre gli erbivori sono noti per essere in grado di nuotare per lunghe distanze, e quindi sono stati in grado di raggiungere le Filippine durante i periodi di basso livello del mare, questa ipotesi non è concepibile per gli esseri umani.

¿Un ominide, prima ancora dell'Homo sapiens, poteva già padroneggiare qualche modalità di navigazione? O, al contrario, questa colonizzazione è avvenuta accidentalmente attraverso viaggi involontari su lingue di terra strappate al largo della costa dopo uno tsunami, un fenomeno raro ma ben documentato?

Gli scavi archeologici nel sito di Kalinga sono stati finanziati principalmente dal Ministère de l'Europe et des Affaires Etrangères, dal National Geographic, dal LabEx BCDiv e dalla Société des Amis du Musée de l'Homme.

attraverso Sincronizza

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