I Neanderthal della costa cantabrica usavano la quarzite come materia prima

I Neanderthal della costa cantabrica usavano la quarzite come materia prima

I ricercatori baschi hanno condotto uno studio che dimostra l'uso di una pietra, chiamata quarzite, dai Neanderthal che abitavano la costa cantabrica per fare strumenti in zone dove c'era poca selce.

La comunità scientifica conosce abbastanza bene il uso della selce da parte delle società paleolitiche. Ora, uno studio condotto dall'Università dei Paesi Baschi UPV / EHU evidenzia l'uso della quarzite come seconda materia prima da parte dei Neanderthal che abitavano la costa cantabrica. I risultati sono stati pubblicati nella rivista Archaeometry.

L'articolo stabilisce una metodologia per poter indicare in futuro quale sia la fonte di approvvigionamento di quarziti da parte di gruppi preistorici nelle regioni dove c'era poca selce.

"Man mano che questa metodologia si diffonde, conosceremo le caratteristiche di ogni affioramento di questa materia prima e potremo arricchire la mappa economica del Paleolitico", commenta Alejandro Prieto, coautore dello studio.

La presenza di una quarzite caratteristica di un affioramento in una valle lontana centinaia di chilometri, ad esempio, rivelerebbe questo spostamento da parte dei gruppi umani che la trasportavano. Moltiplicando il numero di osservazioni, è possibile mappare gli spostamenti delle popolazioni preistoriche tra gli affioramenti di materia prima ei depositi in cui questi resti lavorati erano rimasti, dopo il loro ammortamento, indica lo studio.

Nell'area geografica in cui è circoscritta l'opera, la costa cantabrica, la quarzite è la seconda materia prima litica in quantità. L'importanza nella documentazione archeologica è ancora maggiore nelle aree centrali e occidentali della regione cantabrica, così come nell'antichità del Paleolitico, in particolare nella parte inferiore e centrale.

Pertanto, la caratterizzazione di questo materiale apre una nuova finestra alla conoscenza delle società paleolitiche, dalla comprensione dei meccanismi di approvvigionamento, trasformazione e utilizzo di una delle risorse più importanti di quel periodo.

Per comprendere e caratterizzare la quarzite archeologica, sono stati selezionati 17 campioni di materiali dai depositi di El Habario e El Arteu. Le due collezioni dell'industria litica sono caratterizzate come musteriane, chiaramente associate al Paleolitico medio (150.000-40.000 a.C.) e scolpite dalle popolazioni di Neanderthal.

Area ad alta variabilità geologica

I due depositi si trovano nella parte occidentale dell'attuale provincia della Cantabria, in un'area ad alta variabilità geologica. Il primo si trova in una zona pianeggiante ai piedi nord-orientali dei Picos de Europa ed è adiacente a piccoli conglomerati con bordi di quarzite. Il secondo si trova nel Desfiladero de la Hermida, in un'area con un'orografia più ripida, circondato da strati di calcare, ed è relativamente vicino al fiume Deva.

La metodologia utilizzata si è basata sull'applicazione della petrografia, dell'analisi dell'immagine digitale e della fluorescenza a raggi X. Queste tre tecniche hanno permesso di caratterizzare le trame dei fogli sottili e dei grani di quarzo che compongono la quarzite; conoscere le dimensioni, le forme e l'orientamento dei grani di quarzo; conoscere i minerali che compongono queste quarziti insieme al quarzo; e caratterizzano la composizione geochimica delle quarziti.

“I risultati di questo lavoro ci hanno permesso di comprendere i processi genetici, creativi e formativi delle quarziti e di rilevare diversi ambienti formativi. Queste vanno da quelle puramente sedimentarie (accumulo di granuli di quarzo) ad altre chiaramente metamorfiche (creazione di nuovi granuli di quarzo mediante ricristallizzazione), passando per una gradazione di meccanismi diagenetici e deformativi più avanzati ”, spiega il ricercatore.

Trasporto utensili

La comprensione di questi processi, così come la loro contestualizzazione, ha permesso di stabilire sei tipi di quarziti, che sono stati utilizzati per comprendere parzialmente la registrazione di entrambi i depositi e verificare meccanismi complessi per l'acquisizione e la gestione della quarzite. La duplice acquisizione (in conglomerati e depositi fluviali) di risorse litiche consente quindi di osservare meccanismi di mobilità e fruizione di diversi mezzi (media montagna e fondovalle), che suggeriscono modelli di movimenti interannuali che persistono ancora oggi nelle aree rurali e zootecniche.

La mobilità delle popolazioni di Neanderthal e il trasporto di strumenti, così come l'uso di una moltitudine di tipi di quarzite da parte dei Neanderthal, è stata confermata. D'altra parte, l'assorbimento e l'uso preferenziale di tipi di quarzite altamente deformati o metamorfici, a causa delle loro attitudini favorevoli all'intaglio e all'uso, ci porta a pensare a modelli di comportamento moderni e complessi di queste popolazioni.

attraverso Sincronizza

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