Il formaggio più antico del mondo trovato nella tomba egizia

Il formaggio più antico del mondo trovato nella tomba egizia

Archeologi egiziani e chimici italiani hanno individuato resti del formaggio più antico datato finora, con un'età approssimativa di 3.200 anni. Lo studio è stato appena pubblicato sulla rivista Chimica analitica.

I campioni sono stati raccolti nel tomba di Ptahmes, sindaco di Menfi in Egitto durante i regni di Seti I e del suo successore Ramses II nel XIII secolo a.C. Questa tomba fu inizialmente localizzata dai cacciatori di tesori nel 1885, ma fu dimenticata sotto le sabbie del deserto.

Nel 2010 è stato riscoperto da un team di archeologi dell'Università del Cairo, e anni dopo hanno trovato all'interno vasi rotti.

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Uno di questi barattoli conteneva una sostanza biancastra solidificata, oltre a un telo di tela che sicuramente serviva a coprirlo. I chimici dell'Università di Catania (Italia), guidati dal ricercatore Enrico Greco, hanno quindi deciso di analizzare la sostanza per determinarne l'identità.

Dopo aver sciolto il campione, gli scienziati hanno purificato i suoi componenti proteici e li hanno esaminati utilizzando tecniche di cromatografia liquida e spettrometria di massa.

I peptidi rilevati hanno rivelato che si trattava di un prodotto lattiero-caseario a base di latte vaccino mescolato con latte di pecora o capra.

Il caratteristiche del tessuto in tela, idoneo a mantenerlo solido e non liquido, unitamente all'assenza di altri marcatori specifici, ha portato i ricercatori a concludere che il latticino analizzato fosse un formaggio solido.

Altri peptidi trovati nel campione indicano che è stato contaminato con Brucella melitensis, i batteri che causano brucellosi.

Questa malattia pericolosa per la vita, caratterizzata da febbre alta e dolore, si trasmette dal bestiame alle persone di solito mangiando latticini non pastorizzati.

Primo caso di brucellosi registrato con tecniche biomolecolari

La brucellosi era una malattia molto diffusa nell'antico Egitto e, fino ad ora, l'unica prova della sua esistenza proveniva dai suoi effetti osteoarticolari rilevati in alcune mummie", Dice Greco, il quale sottolinea che questo"È il primo caso di brucellosi registrato in epoca faraonica attraverso test biomolecolari”.

Il ricercatore conclude che questo studio permette di stabilire con maggiore precisione il periodo in cui i prodotti lattiero-caseari furono sviluppati nell'antico Egitto, nonché le abitudini socioeconomiche e culturali associate.

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