Il livello degli oceani è sceso a 40 metri all'ultimo massimo glaciale

Il livello degli oceani è sceso a 40 metri all'ultimo massimo glaciale

Il ultimo ghiacciaio massimo (LGM, per il suo acronimo in inglese), avvenuta tra 30.000 e 20.000 anni fa, è stato il periodo più freddo della recente storia geologica della Terra.

L'enorme accumulo di ghiaccio nelle calotte polari ha causato un abbassamento significativo del livello degli oceani e, quindi, un cambiamento nella configurazione delle terre emerse.

Ora, un team internazionale di scienziati, a cui partecipa l'Università di Granada (UGR), ha analizzato quanto il livello dell'acqua è sceso negli oceani terrestri durante questo periodo freddo. Per fare ciò, ha utilizzato dati geomorfologici, sedimentologici e paleontologici del fondo marino.

Il lavoro, pubblicato in Natura, determina accuratamente l'entità e la tempistica dei cambiamenti del livello del mare nell'LGM. In sintesi dei risultati, i ricercatori affermano che, dopo un forte calo di 40 metri 30.000 anni fa, il livello globale del mare è rimasto abbastanza stabile per cadere di nuovo altri 20 metri circa 22.000 anni fa.

Da quel momento in poi, ci fu un lento innalzamento del livello dell'oceano che accelerò notevolmente circa 17.000 anni fa per rallentare circa 7.000 anni fa e raggiungere lentamente i livelli attuali negli ultimi metri di innalzamento.

“Il cambiamento del livello del mare dovuto ai cambiamenti climatici è un fenomeno noto sin dal XIX secolo e negli ultimi decenni sono stati stimati i valori approssimativi del declino nel periodo, nonché la sua cronologia. Tuttavia, i potenziali indicatori diretti del livello degli oceani negli ultimi millenni sono per lo più sommersi a decine di metri di profondità e sono difficili da analizzare ”, spiega il professore di Stratigrafia e Paleontologia dell'UGR Juan Carlos Braga, uno dei gli autori dell'opera.

Nello studio, gli autori hanno specificato sia la cronologia che i valori della variazione del livello globale degli oceani durante l'ultimo massimo del ghiacciaio.

“Per questo ci affidiamo a dati geomorfologici e sedimentologici dei fondali marini e, soprattutto, allo studio delle carote ottenute nella perforazione di 34 pozzi nel sottosuolo del margine della piattaforma dell'Australia nord-orientale, acque al di fuori della Grande Barriera Corallina. Australian reef ”, sottolinea Braga.

Foratura a 170 metri

Queste perforazioni sono state eseguite nel Spedizione del programma internazionale di scoperta degli oceani 325 (IODP), un progetto internazionale di esplorazione oceanica a cui la Spagna partecipa come partner di minoranza.

Le carote, provenienti da profondità comprese tra i 50 ei 170 metri sotto l'attuale livello del mare, sono costituite principalmente da resti di coralli e alghe calcaree (antiche barriere coralline) che ci permettono di conoscere la posizione del livello del mare nel momento in cui loro hanno vissuto.

L'età dei successivi coralli e alghe è stata specificata da centinaia di date radiometriche (circa 580) con carbonio 14 (C-14, isotopo radioattivo del carbonio) e con isotopi di uranio / torio. Con questi indicatori della posizione del vecchio livello del mare e della sua età corrispondente, le variazioni del livello del mare nell'Australia nordorientale vengono ricostruite nell'intervallo di tempo analizzato.

Con queste variazioni "locali", è possibile modellare le variazioni globali del livello oceanico, tenendo conto degli aggiustamenti isostatici; cioè, i cambiamenti verticali della superficie terrestre dovuti al carico / scarico di masse di ghiaccio e acqua oceanica.

"I bruschi abbassamenti del livello del mare rilevati durante l'ultimo massimo glaciale non sono facilmente spiegabili nei termini usuali delle dinamiche di cambiamento del clima", sottolinea il professore dell'UGR.

Negli intervalli osservati di intensa discesa, non ci sono variazioni significative nell'insolazione terrestre, nella CO2 atmosferica o nella temperatura della superficie dell'acqua ai tropici.

Questi bruschi cambiamenti, e altri osservati nella documentazione geologica, sembrano indicare che ci sono stadi estremi, difficilmente noti, nelle transizioni climatiche dal caldo al freddo e viceversa.

“Identificare con precisione l'entità e la cronologia dei cambiamenti del livello del mare non è solo importante per comprendere le dinamiche del clima globale, è anche essenziale comprendere le connessioni delle isole tra loro e con i continenti ed essere in grado di decifrare le migrazioni di specie, il il nostro tra gli altri ”, conclude Braga.

attraverso Sincronizza

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