Il primo pesce sulla Terra è nato nelle acque marine vicino alla costa

Il primo pesce sulla Terra è nato nelle acque marine vicino alla costa

I primi vertebrati sulla Terra erano i pescie gli scienziati lo credono apparve per la prima volta circa 480 milioni di anni fa. Ma i reperti fossili sono frammentari e sono stati identificati solo piccoli frammenti.

Circa 60 milioni di anni dopo, 420 milioni di anni fa, la documentazione sui fossili mostra qualcosa di completamente diverso: una grande varietà di specie ittiche in massa.

Ma dov'era davvero il pesce? Da dove provengono? Un team di scienziati, guidato da Lauren Sallan dell'Università della Pennsylvania negli Stati Uniti, ha cercato di rispondere a queste domande in uno studio pubblicato sulla rivista Scienza.

Fino ad ora la comunità scientifica ipotizzava che il primo pesce si fosse sviluppato nelle barriere coralline, vista la grande biodiversità ittica che attualmente esiste in questi ecosistemi, ma la ricerca da decenni in questi luoghi non ha dato risultati.

Il gruppo di scienziati ha analizzato il file Fossili di vertebrati del Paleozoico medio (tra 480 e 360 ​​milioni di anni fa), nonché i marcatori ambientali che indicano i loro antichi habitat. Utilizzando queste informazioni, i ricercatori hanno creato un database di 2.728 registrazioni iniziali per pesci con e senza mascella. "È un nuovo set di dati davvero grande", afferma Sallan.

I risultati indicano che tutti i principali gruppi di vertebrati primitivi, compresi i pesci mascellari e senza mascella, hanno avuto origine e si sono diversificati in ambienti intercotidali e subtidali vicino alla costa, per un periodo di 100 milioni di anni.

“Il nostro lavoro mostra che dal primo pesce corazzato senza mascelle agli squali o persino ai nostri antenati hanno iniziato vicino alla spiaggia, lontano dalle barriere coralline e nell'entroterra. Man mano che i vecchi gruppi si espandevano, quelli più nuovi apparvero anche sulla costa ”, dice Sallan, autore principale del lavoro e paleobiologo dell'università americana.

Questi risultati aiutano a colmare il divario esistente nella comprensione della diversificazione precoce dei vertebrati, poiché gli antichi habitat in cui vivevano erano stati finora poco esplorati.

Comprendi l'evoluzione del pesce

Il team è stato in grado di ricostruire il file informazioni incomplete dalla documentazione fossile utilizzando modelli matematici, che ha permesso di fare previsioni sul tipo di habitat in cui sono emersi i primi antenati di vari gruppi di vertebrati.

"Per i vertebrati, abbiamo scoperto che hanno origine in questa zona poco profonda e inaspettata degli oceani e rimangono in quest'area limitata per molto tempo dopo la loro comparsa", sottolinea lo scienziato.

Poiché queste popolazioni vicino alla costa si sono diversificate, gli adattamenti dei modelli corporei hanno permesso loro di diffondersi ad altri ambienti. Secondo gli autori, le creature più forti sono rimaste in habitat vicini alla costa o in acqua dolce, mentre quelle con corpi più aggraziati hanno colonizzato le acque più profonde per evitare una maggiore competizione, poiché habitat poco profondi e confinati nelle vicinanze alla costa si animarono.

Queste nuove spiegazioni nella documentazione fossile ci permettono anche di comprendere il fatto che, nel tempo, molti gruppi di pesci si sono spostati dall'oceano all'acqua dolce, mentre altri si sono evoluti per diventare i primi tetrapodi, vertebrati terrestri.

"Andavano spesso in acqua dolce prima di raggiungere le barriere coralline, il che è quasi una linea di prova indipendente che avrebbero dovuto essere vicini alla riva prima di farlo", dice Sallan.

Al momento, nessuno ha condotto uno studio completo simile sulle specie di vertebrati viventi. "Una delle cose che vogliamo sapere è se queste acque poco profonde sono ancora la pompa biologica che alimenta la barriera corallina", sottolinea Sallan.

Se così fosse, potrebbe esserci qualche piccola consolazione di fronte alle massicce morti della barriera corallina in tutto il mondo. Queste acque poco profonde potrebbero continuare a essere la culla della diversificazione dei pesci, dicono gli scienziati, consentendo alla biodiversità di persistere nonostante la scarsità di habitat della barriera corallina.

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