La complessa preistoria genetica d'America

La complessa preistoria genetica d'America

Nell'ambito di un ampio studio internazionale, DNA analizzato geneticamente da una serie di resti antichi famosi e controversi del Nord e del Sud America, compreso un Scheletro antico di 10.600 anni della cosiddetta "Mummia della Grotta dello Spirito", il la più antica mummia umana trovati in Nord America, i resti di Lagoa Santa (Brasile), a mummia inca e il resti più antichi della Patagonia cilena.

Inoltre, hanno anche studiato secondo resti umani più antichi dalla grotta di Trail Creek in Alaska: un dente da latte di 9.000 anni da una ragazza.

Precedenti ricerche genomiche lo suggerivano le prime popolazioni americane si separarono dai loro antenati siberiani e dell'Asia orientale quasi 25.000 anni fa, poi diviso in diverse popolazioni del Nord e del Sud America circa 10.000 anni dopo.

Ora il team di ricercatori ha sequenziato i genomi di questi 15 antichi americani –Che copre l'intero continente americano, dall'Alaska alla Patagonia–, sei dei quali avevano più di 10.000 anni. I risultati mostrano il quadro complesso dell'espansione e della diversificazione della popolazione.

America: lo studio più complesso di una colonizzazione

Il Rivista scientifica ha appena pubblicato i risultati, che vedono la partecipazione del ricercatore della Facoltà di Medicina dell'Università di Santiago de Compostela (USC) Antonio Salas Ellacuriaga, nonché di scienziati provenienti da Danimarca, Canada, Inghilterra, Stati Uniti, Brasile, Argentina, Armenia , Cile, Germania o Svizzera.

Un risultato del genere non era mai stato raggiunto e mai prima d'ora era stato ottenuto un ritratto così accurato di come si è svolta la colonizzazione del continente americano, i movimenti di popolazione attraverso i quali si sono formate le comunità di questa regione del pianeta e come il genoma delle popolazioni attuali si è riflesso in questi primi momenti della preistoria umana nel continente americano.

“Nell'ultimo decennio sono stati pubblicati lavori su una dozzina di genomi isolati estratti da resti archeologici, ognuno dei quali ha consentito linee di lavoro“ molto interessanti, ma immature ”, spiega Salas.

Il grandezza delle scoperte ha una portata singolare. “Ci sono così tante conclusioni che sono derivate che è difficile riassumere il significato dei risultati. La quantità di informazioni che un singolo genoma può contenere è sorprendente ", afferma Salas.

Lo studio si concentra sul modello di espansione delle popolazioni americane dalle loro origini più antiche più di 25.000 anni fa, poiché queste popolazioni proto-americane si sono discostate dai loro vicini e antenati in Siberia e nell'Asia orientale.

Le origini dell'Alaska e dello Yukon

La maggior parte della variabilità dei nativi americani deriva da un gruppo ancestrale che vissuto in Alaska e nel territorio dello Yukon, circa 23.000 anni fa.

Questa popolazione, chiarisce lo scienziato, è divisa "in almeno due gruppi: uno darà origine a tutte le popolazioni di nativi americani che conosciamo oggi e l'altro rimane nella regione dell'Alaska, quelli che ora chiamiamo antichi Beringiani". Questi ultimi non hanno lasciato discendenti e "la loro esistenza può essere dedotta solo dall'analisi del genoma dei resti archeologici".

"Oggi sappiamo che le persone hanno abitato l'Alaska da almeno 14.000 anni", chiarisce lo scienziato, per il quale le analisi consentono "di specificare il tempo e il luogo in cui si sarebbe potuta effettuare questa divisione demografica tra gli antichi Beringiani e gli antenati di tutti. attuali nativi americani, chiave per la colonizzazione dell'intero continente ”.

Secondo il team responsabile del lavoro, "da circa 17.500 a 14.600 anni c'è stata una maggiore divisione in Nord America tra i popoli che avrebbe dato origine a nordamericani e sudamericani".

Inoltre, lo studio mostra l'esistenza di una "misteriosa componente genetica di origine australiana-asiatica, più vicina alle popolazioni australiane, della Nuova Guinea, con un'età di almeno 10.400 anni". A proposito di questa scoperta, Salas afferma che “abbiamo rilevato l'esistenza di un DNA fantasma che non sappiamo come possa raggiungere l'America: viene rilevato in Brasile, cioè sul lato est delle Ande, località che aggiunge più mistero, sebbene la nostra ipotesi sia che proviene dalla parte nordamericana ”.

Modello di colonizzazione del continente americano

Il primo ingresso di protoamericani proveniva dalla Beringia orientale e si è diffuso in aree non glaciali del Nord America. Questo ingresso di popolazioni attraverso il Ponte Beringio è avvenuto da circa 25.000 anni fa a circa 13.000 anni fa.

I genomi analizzati suggeriscono l'esistenza di diverse suddivisioni di popolazione: nella stessa Beringia Y intorno al lago Big Bar nella regione canadese della Columbia Britannica. In quel periodo, una rappresentanza di questa popolazione autoctona è dispersa nel resto del continente nordamericano, "sarà la popolazione che in seguito darà origine agli abitanti del Sudamerica".

Il secondo periodo importante coinvolge la colonizzazione di quasi tutto il continente a sud, fino a raggiungere la Patagonia. I dati indicano che "questo processo è stato molto rapido e si è svolto, non gradualmente, ma piuttosto come piccoli salti di colonizzazione".

Il lavoro lo indica sarebbe iniziato 14.000 anni fa e sarebbe durato per altri ottomila anni. I primi coloni del Sud America “probabilmente portavano con sé una componente dell'Asia Orientale nei loro genomi”, chiarisce il ricercatore, aggiungendo che “sappiamo che questo segnale genetico è presente in Brasile 10.400 anni fa“, non siamo ancora riusciti a trovarne uno solo genoma più antico o più a nord di Laguna Santa con questo componente ”.

D'altra parte, sin dalle prime colonizzazioni del sud del continente c'erano due grandi rotte di emigrazione, una su ciascun lato delle Ande. Allo stesso tempo, nel Nord America 9.000 anni fa le popolazioni che diedero origine ai nordamericani e quelle che diedero origine ai nativi sudamericani si mischiarono anch'esse.

Un terzo grande movimento nel continente Inizia in Mesoamerica 8.700 anni fa, con movimenti di popolazione a nord, in quello che è noto come il Grande bacino, situato nel nord-ovest del Nord America. Inizia invece una seconda ondata di espansione demografica verso il Sud America che darà origine a gran parte della variabilità genetica osservata oggi al Sud.

Salas crede che stiamo vivendo “quello che è sicuramente il momento più emozionante della genomica. I progressi tecnologici ci stanno permettendo di non avvicinarci e comprendere malattie complesse e le loro cause in un modo molto più elaborato, ma anche di affinare enormemente le questioni che hanno a che fare con le nostre origini, con ciò che siamo e come ci siamo evoluti nel corso degli anni. tempo metereologico".

Riferimento bibliografico:

"Prime dispersioni umane nelle Americhe": J. V. Moreno-Mayar et al., Science 10.1126 / science.aav2621 (2018).
Tramite Sync.

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