La mangusta comune è arrivata nella penisola cinque secoli prima di quanto si credesse

La mangusta comune è arrivata nella penisola cinque secoli prima di quanto si credesse

Un team internazionale di ricercatori dell'Università di Granada (UGR) e dell'Università di Lisbona ha pubblicato sulla rivista La scienza della natura un interessante ritrovamento legato ad un animale molto diffuso nel sud-ovest della penisola: mangusta o mangusta egiziana (Herpestes ichneumon), l'unica mangusta in Europa.

Fino ad ora si riteneva che questo animale fosse stato introdotto dall'uomo nella penisola in epoca islamica (tra l'VIII e il XV secolo), anche se alcune prove indicavano il VI secolo.

Tuttavia, il nuovo lavoro lo rileva la mangusta di origine africana è arrivata qui molti secoli prima: almeno nel I secolo d.C.., cioè nel mezzo dell'alto impero romano.

I ricercatori hanno analizzato tre nuove scoperte da questa specie di piccolo carnivoro. Nello specifico, è uno scheletro parziale dell'antico Augusta Emerita a Mérida, un'ulna da una grotta in Vila Franca de Xira e un terzo rinvenuto in un contesto medievale del castello di palmela, quest'ultimo dal Portogallo.

"Sebbene tradizionalmente si credesse che questo animale fosse stato introdotto in epoca islamica, le nostre scoperte cambiano significativamente questa ipotesi", afferma Macarena Bustamante Álvarez, ricercatrice presso il Dipartimento di Preistoria e Archeologia dell'UGR e uno degli autori di questo lavoro.

Per una corretta analisi, questi resti erano datato al radiocarbonio fornendo una datazione centrata sull'epoca romana, "e rendendo così impossibile la teoria che questi animali siano stati introdotti dai musulmani nella penisola iberica".

La mangusta come animale domestico in epoca romana

Inoltre, il contesto archeologico in cui sono comparsi permette di definire possibili schemi rituali associati a questi animali. Per esempio, a Mérida questo animale fu sepolto insieme a tre scheletri umani e quaranta canidi in un pozzo funerario rituale.

"Questa pratica ci indicherebbe la possibilità che fosse un animale da compagnia molto amato che avrebbe accompagnato i suoi proprietari nel loro viaggio nell'aldilà", afferma il ricercatore.

L'altro ritrovamento, nella grotta di Vila Franca de Xira (Portogallo), apparso in un contesto isolato "Il che ci permette di definire l'aspetto di questa specie nel suo habitat selvaggio".

Con i dati forniti dal contesto archeologico, oltre che per mezzo della datazione al radiocarbonio, “abbiamo prove sufficientemente solide per parlare della sua presenza nella Penisola, almeno dal I secolo dC, cioè nel pieno dell'era dell'Alto Impero. Inoltre, questi risultati, studiati nel contesto, indicano che è stato probabilmente introdotto intenzionalmente come animale da compagnia e, forse, per controllare alcuni parassiti dei roditori", Afferma l'autore.

Riferimento bibliografico:

Cleia Detry, João Luís Cardoso, Javier Heras Mora, Macarena Bustamante-Álvarez, Ana Maria Silva, João Pimenta, Isabel Fernandes, Carlos Fernandes. "I romani introdussero la mangusta egiziana (Herpestes ichneumon) nella penisola iberica?" La scienza della natura. Dicembre 2018, 105:63

attraverso Sincronizza

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