Nero - Olimpiadi, successi e destino

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Forse il più famigerato degli imperatori di Roma, Nerone Claudio Cesare (37-68 d.C.) governò Roma dal 54 d.C. È meglio conosciuto per le sue dissolutezze, gli omicidi politici, la persecuzione dei cristiani e la passione per la musica che ha portato alla voce probabilmente apocrifa che Nerone “giocherellato” mentre Roma bruciava durante il grande incendio del 64 d.C.

Il percorso omicida di Nero verso il potere

Nato Lucio Domizio Enobarbo, Nerone prese il suo nome familiare quando fu adottato all'età di 13 anni dal suo prozio, l'imperatore Claudio (suo padre, Gneo Domizio Enobarbo, era morto quando il futuro imperatore aveva solo 2 anni). La madre di Nerone, Agrippina il Giovane, aveva sposato Claudio dopo aver organizzato la morte del suo secondo marito ed era stata la forza trainante dell'adozione di suo figlio. Ha organizzato per Nerone di sposare la figlia di Claudio Ottavia nel 53, mettendo ulteriormente da parte il figlio dell'imperatore Britannico. Alla morte improvvisa di Claudio nel 54 - fonti classiche suggeriscono che Agrippina gli diede da mangiare funghi avvelenati - il diciassettenne Nerone salì al trono.

Nei suoi primi cinque anni come imperatore, Nerone si guadagnò una reputazione di generosità politica, promuovendo la condivisione del potere con il Senato e ponendo fine ai processi politici a porte chiuse, sebbene generalmente perseguisse le proprie passioni e lasciasse il governo a tre consiglieri chiave: lo stoico filosofo Seneca, il prefetto Burro e infine Agrippina.

Alla fine Seneca incoraggiò Nerone a uscire dall'ombra della madre prepotente. Si rivolse contro di lui, promuovendo il figliastro Britannico come il vero erede al trono e protestando per la relazione di Nerone con la moglie del suo amico Poppea Sabina. Ma Nerone aveva imparato bene le lezioni di sua madre: Brittanico morì presto in circostanze dubbie e nel 59, dopo un fallito complotto per affogarla in una barca pieghevole, Nerone fece pugnalare a morte Agrippina nella sua villa. L'imperatrice Ottavia fu esiliata e giustiziata, e nel 62 Nerone e Poppea si sposarono. Tre anni dopo, in quello che lo storico romano Tacito descrisse come "un casuale scoppio di rabbia", Nerone uccise Poppea con un solo calcio al ventre.

Nero: L'artista e il fuoco

Dopo la morte della madre, Nerone si dedicò pienamente alle sue antiche passioni artistiche ed estetiche. In occasione di eventi privati ​​a partire dal 59, cantò e si esibì sulla lira e incoraggiò i membri delle classi superiori a prendere lezioni di ballo. Ordinò che i giochi pubblici si svolgessero ogni cinque anni a Roma e si allenò lui stesso come atleta, gareggiando come auriga. La sua eredità artistica più duratura, tuttavia, fu la sua ricostruzione di Roma in seguito all'incendio che distrusse gran parte della città.

La mattina presto del 19 giugno 64 scoppiò un incendio nei negozi intorno al Circo Massimo e rapidamente si diffuse in tutta la città. Nei successivi nove giorni, tre dei 14 quartieri di Roma furono distrutti e altri sette furono gravemente danneggiati. Diverse fonti classiche collocano Nerone sul tetto del suo palazzo durante l'incendio, vestito con abiti da palcoscenico e cantando dall'epopea greca "Il sacco di Ilio". Circolarono rapidamente voci che l'imperatore avesse appiccato il fuoco per liberare la terra per un complesso di palazzi ampliato sul Palatino.

Qualunque sia la responsabilità che effettivamente portava per il disastro, Nerone distolse l'attenzione incolpando i membri della nascente religione cristiana per il fuoco. Ordinò ogni sorta di persecuzioni creative e brutali: alcuni furono condannati a essere vestiti con pelli di animali e fatti a pezzi dai cani, mentre altri furono bruciati vivi nelle pire notturne che fornivano luce alle feste in giardino dell'imperatore.

Nerone esaurì il tesoro romano ricostruendo la città intorno al suo complesso di palazzi della Domus Aurea ("Casa d'oro") di 100 acri. Al suo centro commissionò una statua in bronzo di se stesso alta 100 piedi, il Colosso Neronis.

Il declino e la caduta di Nerone

Negli ultimi anni del suo governo di Nerone, l'Impero Romano era sotto grande tensione. Le spese di ricostruzione a Roma, le rivolte in Britannia e Giudea, i conflitti con i Parti e le spese di ricostruzione nella capitale lo costrinsero a svalutare la moneta imperiale, abbassando del 10 per cento il contenuto d'argento del denario. Nel 65 emerse una cospirazione di alto livello per assassinare l'imperatore, che portò Nerone a ordinare la morte di un prefetto e di diversi senatori e ufficiali. Il vecchio consigliere dell'imperatore Seneca fu coinvolto nella vicenda e costretto al suicidio.

Con le cose che andavano a pezzi in casa, Nerone fece un lungo tour della Grecia, dove si dedicò alla musica e agli spettacoli teatrali, guidò un carro ai giochi olimpici, annunciò riforme politiche pro-elleniche e lanciò un progetto costoso e inutile per scavare un canale attraverso l'istmo di Corinto.

Al suo ritorno a Roma nel 68, Nerone non riuscì a rispondere con decisione a una rivolta in Gallia, provocando ulteriori disordini in Africa e in Spagna, dove il governatore Galba si dichiarò legato del Senato e del popolo romano. Presto la guardia pretoriana dichiarò fedeltà a Galba, e il Senato seguì l'esempio, dichiarando Nerone nemico del popolo.

Nerone tentò di fuggire, ma dopo aver appreso che il suo arresto e la sua esecuzione erano imminenti, si tolse la vita. Cinquant'anni dopo, lo storico Svetonio riportò l'ultimo lamento di Nerone: "Che artista muore in me!"

L'eredità di Nerone

Nei secoli successivi al suo regno, il nome Nerone sarebbe diventato sinonimo di dissolutezza, malgoverno e persecuzione anticristiana. A breve termine, la sua scomparsa segnò la fine della dinastia giulio-claudia, che aveva governato Roma dal 27 a.C. Sarebbero passati 30 anni prima che Roma avesse un altro imperatore, Traiano, che avrebbe regnato finché Nerone avesse avuto. La morte di Nerone fu seguita dal caotico "Anno dei Quattro Imperatori", che lo storico romano Tacito descrisse come "un periodo ricco di disastri... anche in pace piena di orrori". Così, mentre molti contemporanei di Nerone celebravano la sua morte, altri guardavano con nostalgia ai fasti e alle celebrazioni del suo regno.

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Nero - Olimpiadi, successi e destino - STORIA

Nell'anno 66 dC gli ebrei della Giudea si ribellarono ai loro padroni romani. In risposta, l'imperatore Nerone inviò un esercito sotto il comando di Vespasiano per ristabilire l'ordine. Entro l'anno 68, la resistenza nella parte settentrionale della provincia era stata sradicata ei romani rivolsero tutta la loro attenzione alla sottomissione di Gerusalemme. Nello stesso anno, l'imperatore Nerone morì di sua mano, creando un vuoto di potere a Roma. Nel caos risultante, Vespasiano fu dichiarato imperatore e tornò nella Città Imperiale. Toccò a suo figlio, Tito, guidare l'esercito rimasto nell'assalto a Gerusalemme.


centuriano romano
Le legioni romane circondarono la città e iniziarono a spremere lentamente la vita dalla roccaforte ebraica. Entro l'anno 70, gli aggressori avevano violato le mura esterne di Gerusalemme e iniziato un sistematico saccheggio della città. L'assalto culminò con l'incendio e la distruzione del Tempio che fungeva da centro dell'ebraismo.

Nella vittoria, i romani ne massacrarono migliaia. Di quelli risparmiati dalla morte: altri migliaia furono ridotti in schiavitù e mandati a lavorare nelle miniere d'Egitto, altri furono dispersi nelle arene di tutto l'Impero per essere macellati per il divertimento del pubblico. Le sacre reliquie del Tempio furono portate a Roma dove furono esposte per celebrare la vittoria.

La ribellione si protrasse per altri tre anni e si estinse definitivamente nel 73 dC con la caduta delle varie sacche di resistenza tra cui la roccaforte di Masada.

".gli ebrei lanciarono un grido di sgomento che corrispondeva alla tragedia".

Il nostro unico resoconto di prima mano dell'assalto romano al Tempio viene dallo storico ebreo Giuseppe Flavio. Giuseppe Flavio era un ex capo della rivolta ebraica che si era arreso ai romani e aveva ottenuto il favore di Vespasiano. In segno di gratitudine, Giuseppe Flavio assunse il cognome di Vespasiano - Flavio - come proprio. Ci uniamo al suo racconto mentre i romani si fanno strada nel sancta sanctorum del Tempio:

". i ribelli poco dopo attaccarono di nuovo i romani, e ne seguì uno scontro tra le guardie del santuario e le truppe che stavano spegnendo il fuoco all'interno del cortile interno, queste ultime misero in fuga i Giudei e li inseguirono fino al Tempio stesso. Allora uno dei soldati, senza attendere alcun ordine e senza alcun timore di un atto così grave, ma spinto da una forza soprannaturale, afferrò un pezzo di legno infuocato e, arrampicandosi sulla schiena di un altro soldato, scagliò il tizzone fiammeggiante attraverso un basso finestra che dava accesso, sul lato nord, agli ambienti che circondavano il santuario. Mentre le fiamme si alzavano, gli ebrei lanciarono un grido di sgomento che corrispondeva alla tragedia a cui accorsero in soccorso, senza alcun pensiero di risparmiare la loro vita o di amministrare le loro forze per la struttura sacra che avevano costantemente custodito con tanta devozione stava svanendo prima i loro stessi occhi.

La maggior parte degli uccisi erano cittadini pacifici, deboli e disarmati, e furono massacrati dove furono catturati. Il mucchio di cadaveri montava sempre più in alto intorno all'altare un rivo di sangue scorreva giù per i gradini del Tempio, ei corpi di quelli uccisi in cima scivolavano in basso.

Quando Cesare non riuscì a trattenere la furia dei suoi furibondi soldati, e il fuoco non poté essere spento, entrò nell'edificio con i suoi generali e guardò il luogo santo del santuario e tutti i suoi arredi, che superavano di gran lunga i conti correnti in stranieri terre e giustificava pienamente la loro splendida reputazione nella nostra.

Poiché le fiamme non erano ancora penetrate nel sancta sanctorum, ma stavano consumando le camere che circondavano il santuario, Tito ipotizzò correttamente che ci fosse ancora tempo per salvare la struttura, corse fuori e con appelli personali tentò di persuadere i suoi uomini a spegnere il fuoco, ordinando a Liberalio, un centurione della sua guardia del corpo di lancieri, di bastonare chiunque degli uomini che disobbedisse ai suoi ordini. Ma il loro rispetto per Cesare e la loro paura per il bastone del centurione che cercava di fermarli furono sopraffatti dalla loro rabbia, dalla loro detestazione per i Giudei e da una brama di battaglia assolutamente incontrollata.


Tito
I più erano spinti, inoltre, dall'attesa del bottino, convinti che l'interno fosse pieno di denaro e abbagliati dall'osservare che tutto intorno a loro era fatto d'oro. Ma furono prevenuti da uno di quelli che erano entrati nell'edificio, e che, quando Cesare si precipitò fuori per trattenere le truppe, spinse un tizzone, nell'oscurità, nei cardini della porta. Poi, quando le fiamme si levarono improvvisamente da all'interno, Cesare ei suoi generali si ritirarono, e nessuno fu lasciato a impedire a quelli di fuori di accendere il fuoco. Così, sfidando la volontà di Cesare, il Tempio fu incendiato.

Mentre il Tempio era in fiamme, gli aggressori lo saccheggiarono e innumerevoli persone che furono catturate da loro furono massacrate. Non c'era pietà per l'età e non veniva accordata alcuna considerazione ai bambini di rango e ai vecchi, laici e sacerdoti, allo stesso modo furono massacrati ogni classe fu perseguitata e schiacciata nella morsa della guerra, sia che invocassero pietà sia che opponessero resistenza.

Attraverso il ruggito delle fiamme che scorrevano in lungo e in largo, si sentivano i gemiti delle vittime che cadevano, tale era l'altezza della collina e la grandezza del mucchio ardente che l'intera città sembrava essere in fiamme e il rumore - niente di più assordante e spaventoso si potrebbe immaginare.

C'erano le grida di guerra delle legioni romane che avanzavano in massa, le urla dei ribelli circondati dal fuoco e dalla spada, il panico del popolo che, tagliato in alto, fuggiva tra le braccia del nemico, e le loro grida come hanno incontrato il loro destino. Le grida sulla collina si unirono a quelle delle moltitudini della città sottostante e ora molte persone sfinite e ammutolite per la fame, quando videro il Tempio in fiamme, trovarono ancora una volta la forza per lamentarsi e gemere. Peraea e le colline circostanti, aggiunsero i loro echi al frastuono assordante. Ma più orribili del frastuono erano le sofferenze.

Il Monte del Tempio, avvolto ovunque dalle fiamme, sembrava ribollire dalla sua base, eppure il sangue sembrava più abbondante delle fiamme e il numero degli uccisi maggiore di quello degli assassini. I soldati hanno scavalcato mucchi di corpi mentre inseguivano i fuggitivi."

Riferimenti:
Il resoconto di Josephus appare in: Cornfield, Gaalya ed., Josephus, The Jewish War (1982) Duruy, Victor, History of Rome vol. V (1883).


Primi anni di vita

Nerone nacque ad Antium, in Italia, il 15 dicembre 37 d.C., da sua madre, Agrippina il Giovane, e suo padre, Gneo Domizio Enobarbo. Suo padre, un ex console romano, morì quando lui aveva circa 3 anni, e sua madre fu bandita dall'imperatore Caligola, lasciandolo alle cure di una zia. Il suo nome alla nascita era Lucio Domizio Enobarbo.

Dopo l'omicidio di Caligola nel gennaio del 41 d.C. e l'ascensione dell'imperatore Claudio poco dopo, madre e figlio si riunirono. La sua ambiziosa madre avrebbe continuato a sposare Claudio (che era anche suo zio) nel 49 d.C., e fece in modo che adottasse suo figlio, dandogli un nuovo nome che iniziava con "Nero". I suoi tutori includevano il famoso filosofo Seneca, un uomo che avrebbe continuato a consigliare Nerone nel suo regno, scrivendo persino il proclama che spiegava perché Nerone uccise sua madre.

Il figlio appena adottato avrebbe poi preso la mano della sua sorellastra, Ottavia, in matrimonio, e sarebbe diventato l'erede apparente di Claudio, l'imperatore lo scelse al posto del proprio figlio biologico, Britannico (che morì poco dopo che Nerone divenne imperatore).

Dopo la morte di Claudio nel 54 d.C. (forse per avvelenamento con un fungo), Nerone, con l'appoggio della guardia pretoriana e all'età di 17 anni, divenne imperatore. Nei primi due anni di regno di Nerone, le sue monete lo raffigurano fianco a fianco con sua madre, Agrippina.

Lei "gestì per lui tutti gli affari dell'impero ... ricevette ambasciate e mandò lettere a varie comunità, governatori e re ..." scrisse Cassio Dione che visse 155-235 d.C. (traduzione dal libro "Nero Cesare Augusto: Imperatore di Roma" di David Shotter, Pearson, 2008).


Fonti

Dei 27 libri del Nuovo Testamento, 13 sono attribuiti a Paolo e circa la metà di un altro, Atti degli Apostoli, tratta della vita e delle opere di Paolo. Quindi, circa la metà del Nuovo Testamento deriva da Paolo e dalle persone che ha influenzato. Solo 7 delle 13 lettere, però, possono essere accettate come del tutto autentiche (dettate dallo stesso Paolo). Gli altri provengono da seguaci che scrivono a suo nome, che spesso hanno utilizzato materiale delle sue lettere sopravvissute e che potrebbero aver avuto accesso a lettere scritte da Paolo che non sono più sopravvissute. Sebbene spesso utili, le informazioni negli Atti sono di seconda mano e talvolta sono in diretto conflitto con le lettere. Le sette indubbie lettere costituiscono la migliore fonte di informazione sulla vita di Paolo e soprattutto sul suo pensiero nell'ordine in cui compaiono nel Nuovo Testamento, sono Romani, 1 Corinzi, 2 Corinzi, Galati, Filippesi, 1 Tessalonicesi e Filemone. Il probabile ordine cronologico (a parte Filemone, che non può essere datato) è 1 Tessalonicesi, 1 Corinzi, 2 Corinzi, Galati, Filippesi e Romani. Lettere considerate "Deutero-Paolino" (probabilmente scritte dai seguaci di Paolo dopo la sua morte) sono Efesini, Colossesi e 2 Tessalonicesi 1 e 2 Timoteo e Tito sono "Trito-Paolino" (probabilmente scritte da membri della scuola paolina una generazione dopo la sua Morte).

Paolo era un ebreo di lingua greca dell'Asia Minore. La sua città natale, Tarso, era una delle principali città della Cilicia orientale, una regione che all'età adulta di Paolo faceva parte della provincia romana della Siria. Due delle principali città della Siria, Damasco e Antiochia, ebbero un ruolo di primo piano nella sua vita e nelle sue lettere. Sebbene la data esatta della sua nascita sia sconosciuta, fu attivo come missionario negli anni '40 e '50 del I secolo d.C. Da ciò si può dedurre che nacque all'incirca nello stesso periodo di Gesù (ca. 4 aC) o poco dopo. Si convertì alla fede in Gesù Cristo verso il 33 d.C. e morì, probabilmente a Roma, intorno al 62-64 d.C.

Nella sua infanzia e giovinezza, Paolo imparò a "lavorare con le [sue] proprie mani" (1 Corinzi 4:12). Il suo mestiere, la costruzione di tende, che ha continuato a praticare dopo la sua conversione al cristianesimo, aiuta a spiegare aspetti importanti del suo apostolato. Poteva viaggiare con pochi attrezzi per la lavorazione della pelle e aprire un negozio ovunque. È dubbio che la sua famiglia fosse ricca o aristocratica, ma, poiché trovò degno di nota il fatto che talvolta lavorasse con le proprie mani, si può presumere che non fosse un lavoratore comune. Le sue lettere sono scritte in koinè, o greco "comune", piuttosto che nell'elegante greco letterario del suo ricco contemporaneo, il filosofo ebreo Filone Giudeo di Alessandria, e anche questo va contro l'idea che Paolo fosse un aristocratico. Inoltre, sapeva dettare e sapeva scrivere di propria mano a grandi lettere (Galati 6:11), anche se non con le lettere piccole e pulite dello scriba professionista.

Fino a circa la metà della sua vita, Paolo era un membro dei farisei, un partito religioso emerso durante il successivo periodo del Secondo Tempio. Quel poco che si sa di Paolo il fariseo riflette il carattere del movimento farisaico. I farisei credevano nella vita dopo la morte, che era una delle convinzioni più profonde di Paolo. Accettavano le "tradizioni" non bibliche come importanti quanto la Bibbia scritta. Paolo si riferisce alla sua esperienza in "tradizioni" (Galati 1:14). I farisei studiavano molto attentamente la Bibbia ebraica e Paolo era in grado di citare ampiamente la traduzione greca. (Era abbastanza facile per un ragazzo brillante e ambizioso imparare a memoria la Bibbia, e sarebbe stato molto difficile e costoso per Paolo da adulto portare in giro dozzine di voluminosi rotoli.) A suo parere, Paolo era il miglior ebreo e il miglior fariseo della sua generazione (Filippesi 3:4–6 Galati 1:13–14), sebbene affermasse di essere il meno apostolo di Cristo (2 Corinzi 11:22–3 1 Corinzi 15:9–10) e gli attribuisse i suoi successi alla grazia di Dio.

Paolo trascorse gran parte della prima metà della sua vita a perseguitare il nascente movimento cristiano, attività alla quale fa più volte riferimento. Le motivazioni di Paolo sono sconosciute, ma sembra che non siano state collegate al suo farisaismo. I principali persecutori del movimento cristiano a Gerusalemme erano il sommo sacerdote e i suoi associati, che erano sadducei (se appartenevano a una delle parti), e Atti descrive il principale fariseo, Gamaliele, mentre difende i cristiani (Atti 5:34) . È possibile che Paolo credesse che i convertiti ebrei al nuovo movimento non fossero sufficientemente osservanti della legge ebraica, che i convertiti ebrei si mescolassero troppo liberamente con i convertiti gentili (non ebrei), associandosi così a pratiche idolatriche, o che la nozione di un messia crocifisso era discutibile. Il giovane Paolo avrebbe certamente rifiutato l'idea che Gesù fosse stato risuscitato dopo la sua morte, non perché dubitasse della risurrezione in quanto tale, ma perché non avrebbe creduto che Dio avesse scelto di favorire Gesù risuscitandolo prima del tempo del giudizio del mondo .

Qualunque fossero le sue ragioni, le persecuzioni di Paolo probabilmente implicavano il viaggio di sinagoga in sinagoga e sollecitando la punizione degli ebrei che accettavano Gesù come messia. I membri disubbidienti delle sinagoghe furono puniti con qualche forma di ostracismo o con una leggera fustigazione, che Paolo stesso subì in seguito almeno cinque volte (2 Corinzi 11:24), anche se non dice quando o dove. Secondo Atti, Paolo iniziò le sue persecuzioni a Gerusalemme, una visione in contrasto con la sua affermazione che non conosceva nessuno dei seguaci di Cristo di Gerusalemme fino a molto tempo dopo la sua stessa conversione (Galati 1:4-17).

Paolo stava andando a Damasco quando ebbe una visione che gli cambiò la vita: secondo Galati 1:16, Dio gli rivelò suo Figlio. Più specificamente, Paolo afferma di aver visto il Signore (1 Corinzi 9:1), sebbene Atti affermi che vicino a Damasco vide una luce accecante. In seguito a questa rivelazione, che convinse Paolo che Dio aveva davvero scelto Gesù come messia promesso, andò in Arabia, probabilmente Cele-Siria, a ovest di Damasco (Galati 1:17). Tornò poi a Damasco, e tre anni dopo si recò a Gerusalemme per conoscere i principali apostoli del luogo. Dopo questo incontro iniziò le sue famose missioni in Occidente, predicando prima nella natia Siria e Cilicia (Galati 1:17–24). Durante i prossimi 20 anni circa (C. dalla metà degli anni '30 alla metà degli anni '50), fondò diverse chiese in Asia Minore e almeno tre in Europa, inclusa la chiesa di Corinto.

Nel corso delle sue missioni, Paolo si rese conto che la sua predicazione ai gentili stava creando difficoltà ai cristiani di Gerusalemme, i quali pensavano che i gentili dovessero diventare ebrei per aderire al movimento cristiano. Per risolvere la questione, Paolo tornò a Gerusalemme e fece un patto. Fu concordato che Pietro sarebbe stato l'apostolo principale per gli ebrei e Paolo l'apostolo principale per i gentili. Paolo non avrebbe dovuto cambiare il suo messaggio, ma avrebbe fatto una colletta per la chiesa di Gerusalemme, che aveva bisogno di sostegno finanziario (Galati 2:1–10 2 Corinzi 8–9 Romani 15:16–17, 25–26 ), anche se le chiese dei gentili di Paolo non erano certo benestanti. In Romani 15:16-17 Paolo sembra interpretare simbolicamente "l'offerta dei Gentili", suggerendo che si tratta del profetizzato pellegrinaggio dei Gentili al Tempio di Gerusalemme, con le loro ricchezze nelle loro mani (es. Isaia 60:1-6) . È anche ovvio che Paolo e gli apostoli di Gerusalemme fecero un patto politico per non interferire nelle reciproche sfere. La "fazione della circoncisione" degli apostoli di Gerusalemme (Galati 2:12-13), che sosteneva che i convertiti dovrebbero sottoporsi alla circoncisione come segno di accettazione del patto tra Dio e Abramo, in seguito ruppe questo accordo predicando ai convertiti gentili sia ad Antiochia (Galati 2:12) e Galazia e insistendo sul fatto che fossero circoncisi, portando ad alcune delle più forti invettive di Paolo (Galati 1:7–9 3:1 5:2–12 6:12–13).

Alla fine degli anni '50 Paolo tornò a Gerusalemme con il denaro che aveva raccolto e alcuni dei suoi convertiti gentili. Lì fu arrestato per aver condotto un gentile troppo lontano nel recinto del Tempio e, dopo una serie di processi, fu inviato a Roma. La tradizione cristiana successiva favorisce l'idea che sia stato giustiziato lì (1 Clemente 5:1-7), forse come parte delle esecuzioni di cristiani ordinate dall'imperatore romano Nerone in seguito al grande incendio della città nel 64 d.C.


La vita e il regno di Nerone

Lucio Domizio Enobaro nacque ad Anzio il 15 dicembre 37 d.C., figlio di Gneo Enobaro e di Agrippina minore, figlia di Germanico e Agrippina, nipote dell'imperatore Augusto. Nel 48 d.C., Agrippina la Giovane aveva sposato suo zio, l'imperatore Claudio e nel 50 d.C., l'imperatore malato adottò suo pronipote come figlio. Lucio Domizio ora divenne Tiberio Claudio Nerone Cesare. Solo tre anni dopo, dopo la morte di Claudio, divenne imperatore Nerone, dopo aver sostituito il figlio naturale di Claudio, Britannico.

I primi cinque anni del regno di Nerone furono relativamente benigni. Il giovane imperatore sembrava intenzionato a diventare un secondo Augusto e fece un grande discorso al Senato riconoscendo la loro autorità e coniando monete recanti il ​​marchio dell'autorità senatoriale per rafforzare le sue parole. Nerone ha anche divinizzato il suo predecessore Claudio e ha fatto mostra di un governo misericordioso evitando il più possibile la pena di morte. Tuttavia, dietro le quinte, le crepe stavano iniziando a mostrare e Nero iniziò a rimuovere chiunque fosse percepita in opposizione a lui. Nel 55 aC uccise il fratello adottivo Britannico dopo che le crescenti tensioni con Agrippina la portarono a spostare la sua attenzione sul giovane principe. Agrippina seguì nel 59 a.C. e infine, nel 62 d.C., Nerone uccise la prima moglie Ottavia e sua sorella maggiore.

Poi nel 64 d.C. scoppiò il Grande Incendio di Roma. L'incendio durò nove giorni e spazzò via gran parte della città. Nerone fornì aiuto di emergenza e riparo ai diseredati —, ma si appropriò anche di vaste aree di terreno pubblico che trasformò in un sontuoso palazzo e giardini — la cosiddetta Casa d'Oro di Nerone. Questi vantaggi per Nerone portarono a voci che l'imperatore fosse l'incendiario. Così Nerone rispose cercando altri capri espiatori per soddisfare la folla sotto forma di popolazione cristiana di Roma che perseguitò crudelmente.

Gli apostoli Paolo e Pietro affrontano Simone Mago davanti a Nerone, affresco rinascimentale a Firenze di Filippino Lippi, c1482. Wikimedia Commons. Dominio pubblico

La reputazione di Nerone tra l'élite iniziò a precipitare —, anche se rimase popolare tra la gente. La disastrosa rivolta di Boudiccan e la guerra con la Partia fecero ben poco per rafforzare la reputazione dell'imperatore. Né gli eccessi dell'imperatore. Nel 65 d.C. sorse un complotto per sostituire Nerone, di cui venne a conoscenza e sventato. Tuttavia, il colpo di stato sventato non fece che peggiorare Nerone e seguirono esecuzioni diffuse, tra cui il poeta Lucano e il vecchio tutore dell'imperatore, Seneca. Nerone si rivolse persino al suo vecchio amico Petronio, autore del Satyricon. La sua follia omicida alla fine culminò nel prendere a calci a morte sua moglie incinta, Poppea.

In seguito, Nerone abbandonò Roma e trascorse due felici anni in tournée in Grecia, gareggiando in gare atletiche e musicali —, inclusi i giochi olimpici — e crogiolandosi nell'adorazione dei suoi sudditi ellenistici. Tuttavia, nel gennaio del 68 d.C., la lunga vacanza all'estero dell'imperatore si interruppe bruscamente quando Helios, i liberti che aveva lasciato a governare Roma, consigliò a Nerone di tornare rapidamente a Roma o perdere la porpora. Nero ha rispettato — ma era troppo tardi. Una carestia in città, causata da Nerone che tagliava le provviste di grano, gli aveva fatto perdere l'appoggio della popolazione, ma peggio ancora, Nerone aveva perso l'appoggio dell'esercito. Ora sostenevano un nuovo candidato imperiale, il governatore della Spagna, Galba. All'inizio di giugno del 68 dC, la fine di Nerone era in vista. Il Senato lo dichiarò nemico pubblico il 9 giugno 68 d.C. Tuttavia, quando fecero la dichiarazione, l'imperatore era fuggito da Roma.


Imperatore Nerone: il tiranno di Roma

Nerone, quinto e ultimo imperatore della dinastia giulio-claudia, utilizzò le risorse del potente impero romano per le proprie indulgenze e nessuno poté fermarlo. Jonny Wilkes profila uno dei migliori candidati per l'inevitabile titolo di "peggior sovrano di Roma"

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Pubblicato: 9 giugno 2020 alle 11:05

Nero: un nome che è venuto a incarnare la capacità umana di crudeltà, dissolutezza, persino il male. L'infausto onore di essere il sovrano più famoso di Roma - un titolo molto conteso - viene spesso conferito al quinto imperatore, Nerone Claudio Cesare Augusto Germanico, per aver ucciso il suo fratellastro, sua madre e due delle sue mogli. E questo si occupa solo della sua vita familiare.

In meno di 14 anni ha portato la Roma sull'orlo del collasso. Ha ignorato il suo governo a favore di attività edonistiche e depravate, ha quasi mandato in bancarotta l'impero per pagare il suo palazzo e ha perseguitato i cristiani in modo così barbaro che è stato considerato con un altro nome più odioso, l'Anticristo. Questo è il Nerone che emerge dai documenti superstiti degli storici romani Tacito, Svetonio e Cassio Dione.

Mentre questi uomini scrivevano molto tempo dopo la sua morte e con difficoltà a preservare la sua reputazione - il che spiega le affermazioni generalmente smentite di aver armeggiato mentre Roma bruciava e di avere una relazione incestuosa con sua madre - hanno raccontato storie di atti così salaci e immorali che hanno sopportato. Una manciata di storici potrebbe tentare di rivalutare la sua eredità, ma Nerone sarà sempre il tiranno megalomane e omicida.

Biografia dell'imperatore Nerone

Nome e cognome: Nero Claudio Cesare Augusto Germanico (nato Lucio Domizio Enobarbo)

Nato: 15 dicembre 37 d.C

Morto: 9 giugno 68 d.C

Regno: ottobre 54 d.C. – 9 giugno 68 d.C

Predecessore: Claudio

Successore: Galba

Famiglia notevole: Agripinna la Giovane (madre)

Famoso per: essendo il quinto e ultimo imperatore della dinastia giulio-claudia presunto incesto con sua madre che presumibilmente suonava il violino mentre Roma bruciava la tirannia generale dei cristiani persecutori, la depravazione e la dissolutezza e un'ondata di omicidi, compresi quelli di sua madre e di due mogli.

I primi anni di vita e la famiglia di Nerone

Il futuro Nerone, nato Lucio Domizio Enobarbo il 15 dicembre 37 d.C. ad Antium, vicino a Roma, non era destinato ad essere imperatore. Né la sua ambizione personale lo spinse al trono. Fu sua madre, Agrippina il Giovane, che divenne l'influenza prepotente su di lui, soprattutto perché suo padre era morto. Una pericolosa combinazione di astuzia, intelligenza e spietatezza, è sopravvissuta all'esilio sotto il fratello maggiore, Caligola, solo per tornare consumata con l'obiettivo di raggiungere l'apice del potere.

Poco dopo aver ucciso il suo secondo marito con il veleno, Agrippina sedusse e sposò l'imperatore Claudio, suo zio. Eliminò i rivali e convinse Claudio ad adottare il tredicenne Nerone come suo erede, a spese di suo figlio Britannico. Le sue macchinazioni hanno visto anche sua figlia Ottavia sposata con Nerone nel 53 d.C.

Non ancora 17enne, Nerone era diventato imperatore con Agrippina al suo fianco, fermo nella convinzione di poter governare attraverso di lui. Per un po', potrebbe aver avuto ragione poiché monete insolite risalenti all'inizio del suo regno raffigurano un busto di Nerone di fronte a sua madre, suggerendo che i due governassero come uguali. Una conseguenza indesiderata della sua stretta presa su Nero, tuttavia, sarebbero le successive affermazioni secondo cui madre e figlio hanno commesso incesto, con avvistamenti segnalati di loro che si baciano sensualmente in pubblico. Anche per qualcuno della reputazione di Nerone, tuttavia, si pensa che questa sia una voce troppo lontana.

Com'era Nerone come imperatore?

Nonostante tutti i suoi intrighi, Agrippina non si godeva molto il suo tempo al centro del mondo. Nerone preferiva il consiglio del suo tutore più liberale, il filosofo stoico Seneca, e del prefetto della sua guardia pretoriana, Burro. Sotto la loro guida, i successivi cinque anni potrebbero effettivamente essere descritti come progressivi, una parola non spesso attribuita a Nerone. Concesse al Senato una maggiore indipendenza, affrontò la corruzione, tagliò le tasse, pose fine ai processi segreti, vietò la pena capitale e decretò che gli schiavi potessero intentare denunce civili contro i loro padroni.

In realtà, la gente doveva ringraziare Seneca e Burrus per queste politiche. To Nero, his position afforded him nothing more than the freedom to indulge in his true passions – the arts (he wanted to be a musician and actor, and bring poetry, theatre and singing to the people) and the fulfilment of personal pleasures. Disguising himself, he spent nights stalking the streets of Rome with friends, drinking, frequenting brothels and brawling. Ignoring Octavia and a marriage that bored him, he fell for a former slave, who he later left for Poppaea Sabina, the wife of a senator.

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Was Nero a tyrant?

Nero grew bolder, and Agrippina’s control shrank, until she turned on her son to champion Britannicus instead. That move proved both her undoing and the beginning of several formative, blood-soaked years for the emperor.

The first to die was Britannicus, on the day before he became an adult in AD 55. Although Nero claimed his step-brother succumbed to an epileptic seizure, historical records suggest poison had been added to his glass of wine. Next to go would be Agrippina herself in AD 59. Nero wanted her death to look like an accident so, according to Suetonius, came up with the idea of a booby-trapped boat, which would fall apart in the water. In a final show of her domineering personality, she survived the sinking and swam to shore, so Nero had to send assassins to finish the job at her villa. As the killers surrounded her, swords raised, she allegedly showed them her belly and exclaimed “Strike here, for this bore Nero”.

Then in AD 62, Nero lost those remaining figures who had managed to keep him in check. Burrus died – his replacement, a cruel man named Tigellinus, served with particular malice – while Seneca retired from public affairs. Nero found himself in absolute power for the first time, wholly untethered from any control or need to temper his behaviour. So when he wanted to marry his mistress Poppaea, he divorced and exiled Octavia on a trumped-up charge of adultery. When this caused outrage in Rome, he had her executed and her head presented to his new wife.

Rather than use this power to rule or even conquer new lands, Nero still dreamed of being an artist, cheered by an adoring public. He played the lyre, wrote poetry and sang, but Romans considered the idea of an emperor performing on stage as the ultimate disgrace, demonstrating a disrespectful and scandalous lack of dignity. Nero either didn’t care or craved the adulation too much. He forced people to watch his performances without letting them leave, which, Suetonius wrote, led some to pretend they had died so they would be carried out of the theatre.

Perhaps this innate desire to be adored inspired his actions during the Great Fire of Rome in AD 64. The six-day blaze reduced much of the world’s most powerful city to ashes, destroying or damaging an estimated ten of the 14 districts, and left hundreds dead and thousands homeless. Far from ‘fiddling while Rome burned’ – an overly repeated and dubious creation of the historical accounts – Nero had been at Antium, around 30 miles away, when the fire began.

Did Emperor Nero really play the fiddle while Rome burned?

On hearing the news, he rushed back to the city to coordinate relief efforts, which included opening his private gardens as shelter and providing food. Yet no sooner had he seemingly displayed this rare example of pragmatic leadership, Nero couldn’t help but ruin it, and to such an extent that rumours of him actually being responsible for starting the fire began circulating, and have persisted ever since.

By quickly taking advantage of land cleared by the flames to begin construction of an extravagant palace complex, the Domus Aurea (Golden House), Nero gave many Romans reason to wonder whether that had been his intention all along. He needed to pass the blame, and he found his scapegoat in a small religious group that had been growing in Rome for a generation – the Christians. On Nero’s orders, they endured the most horrific methods of persecution, from torture and whipping to being dressed in animal skins and set upon by wild dogs. Nero apparently delighted in having men crucified in his garden, coated in wax and set alight to act as candles at his parties.

Violence and depravity became constant in Nero’s life, and resulted in the death of another wife. Suetonius wrote that, in AD 65, the emperor kicked the pregnant Poppaea to death after being scolded for spending too much time at the races. Grief-stricken, Nero then became fixated on a boy named Sporus, who bore a resemblance to his murdered wife, had him castrated and married him.

How did Nero almost ruin Rome?

Meanwhile, his megalomaniacal need to see the Golden House completed threatened to bankrupt the state treasury. Spanning 100 to 300 acres, the complex boasted gold-leaf-covered rooms and a lavish banqueting hall with a revolving ceiling that sprayed perfume on revellers below. Outside, the centrepiece was a 30-metre high colossus of Nero. Paying for it had proved beyond the capability of even the empire. Nero raised taxes, seized valuables from temples and squeezed Rome’s richest. When that wasn’t enough, he devalued the currency, reducing the weight and purity of the silver denarius coins.

Much like its leader, the empire looked increasingly unstable. There had been a revolt in Britain (he almost evacuated the island during Boudica’s uprising in AD 60 rather than trust his armies to defeat it), long conflicts in Parthia, an insurrection in Judea and an assassination plot uncovered in Rome. The purge of the Pisonian conspiracy in AD 65 – which intended to replace Nero with statesman Gaius Calpurnius Piso – claimed senators, army officers, aristocrats and even Seneca.

Alternate history: what if Boudica had defeated the Romans?

Having overcome this threat and with discontent lingering, Nero left Rome, essentially renouncing his rule. For a year or so he took a hedonistic tour of Greece, competing in artistic competitions (where he ‘won’ 1,808 first prizes) and the Olympic Games. He almost died after being thrown from his chariot, but still won all his events. He, reluctantly, returned – just in time to see his reign come crashing down.

How did Nero die?

Nero did not consider it a serious danger when Gaius Julius Vindex, a governor in Gaul, rebelled in AD 68. “I have only to appear and sing to have peace once more in Gaul,” he allegedly declared. But then another governor, Servius Sulpicius Galba in northern Spain, joined the revolt and declared himself emperor, inspiring more to rise up. The Senate declared Nero a public enemy and, once the Praetorian Guard abandoned him, he knew it was the end.

The 30-year-old emperor-turned-enemy of Rome fled the city, with nowhere to run or hide. On 9 June AD 68, he gave orders to the few men still with him, including his ‘wife’ Sporus, to dig a grave for him, while he prepared to commit suicide.

However, for a man who had killed so many, dispatching himself wasn’t such an easy task. He asked someone else to go first, to set an example, before begging his private secretary, Epaphroditos, to help drive the blade home. Nero – murderer, thief, sadist, tyrant – wanted to be remembered as something else. His final words were: “Oh, what an artist dies in me!”

What were Emperor Nero’s greatest crimes?

What are the villainous deeds on the ruthless ruler’s rap sheet – as written in the historical accounts – that have made him so despised?

Persecuting Christians

Nero’s atrocities against Christians in the aftermath of the Great Fire of Rome demonstrated just how brutal and violent he could be. He devised elaborate ways to cause untold suffering, including crucifying his victims upside down and turning them into human candles for his garden. For his persecution, Nero has been described as the Antichrist. It was common in antiquity for letters and numbers to be transferable – and when ‘Nero Caesar’ is written in Hebrew, it can be turned into the figure 666, the number of the Beast.

If not for Agrippina, Nero would never have become emperor – yet every mother should know when it’s time to let go. He planned a bizarre assassination attempt involving a self-sinking boat, but she survived, so Nero had to use the flimsy excuse that she might seek revenge to justify sending his guards to kill her.

Killing two wives

Move over Henry VIII. Nero divorced his first wife, Ocatavia, had her banished and then executed, all so he could marry his mistress. Three years later, however, Poppaea died too – supposedly when Nero kicked her in her belly while she was pregnant.

To pay for his gargantuan palace, Nero went to extreme lengths to squeeze all he could out of the empire. He had the temples raided, the silver currency devalued and there are reports of him forcing the richest people in Rome to leave their properties to him in their wills, before he made them commit suicide.

Despite having overtaken his younger stepbrother as Claudius’s heir, Nero decided to eliminate the teenage rival Britannicus once and for all. According to Roman historian Suetonius, he turned to a woman named Locusta to administer poison into his drink at a dinner party – avoiding the food tasters by spiking not the warmed wine, but the water used to cool it.

Sexual debauchery

He may not have had relations with his mother, as the rumours claimed, but Nero’s tastes were certainly depraved. Suetonius wrote, “Virtually every part of his body had been employed in filthy lusts.” He goes on to say that Nero devised a game where he disguised himself in the pelt of a wild animal and attacked the private parts of men and women tied to stakes.

When Nero saw the boy Sporus, he was so struck by how much he looked like his dead wife that he had him castrated and arranged a wedding ceremony, complete with dowry and bridal veil.

What were Emperor Nero’s greatest accomplishments?

Fire fighting

When Rome went up in flames in AD 64, it has been said that Nero took an active role in helping his people – he arranged food deliveries and let his gardens be used by the homeless.

Able administration

The first five years of Nero’s reign was defined by effective government policies – mainly down to his advisers – which benefitted the poor and reduced corruption.

A patron of the arts

A keen musician and actor, Nero built theatres, encouraged poetry and singing, and created festivals for artistic and athletic endeavours.

Jonny Wilkes is a freelance writer specialising in history


What was the impact of the Emperor Nero on the Roman Empire?

Roman history was noted for having very many ‘bad’ emperors. One of the most notorious was Nero. He was the last of the Julian-Claudian dynasty and became infamous for his artistic pretensions, hedonism, and great cruelty. There are many myths about Nero, and this often obscured the reality of his reign.

Nero was a crucial figure in the history of Rome. He was the last of his dynasty, and his death ushered in a period of instability. His death led to a period of civil war that was the first in almost one hundred years. Nero was the first to persecute Christians, and he set a precedent for that religion's persecution that was to continue off and on for almost three centuries.

Sfondo

Augustus had brought peace to the Roman Empire, and during his reign, he amassed a range of powers. He made himself in effect the first Emperor. [1] Romans feared instability after his death, and they accepted his step-son, Tiberius, as his successor. [2] This established the hereditary principle for Imperial succession, and the Julian-Claudian's became the de-facto royal house of the Empire. Tiberius, who is often portrayed as a depraved and bloody old man, was a competent leader. He reformed the system of governance and tax-collection, and his rule was mild.

By the time of his death, the hereditary principle was established, and his nephew Gaius (Caligula) became Emperor. [3] Caligula's four years in power were bizarre and bloody. After his assassination, he was succeeded by Claudius. While often portrayed as something of a fool, he showed at times that he was a capable leader. He ordered the conquest of Britain and also annexed much of modern-day Morocco for his empire. [4]

In the first century AD, the Empire was at its zenith. There had been peace for several decades, and the borders were relatively secure. The majority of provincials were loyal to the Empire, and they were increasingly Romanized. The economy of the Empire was generally good. There was also a great cultural flourishing, and poets such as Ovid and writers such as Petronius produced masterpieces of Latin literature that are still read. This was the Empire that Nero inherited. [5]

The life and reign of Nero

It is important to note that there are no surviving contemporary records of Nero, and many of the remaining accounts are quite possibly biased. Nero was born in 37 AD. His parents were Gnaeus Domitius Ahenobarbus, a member of one of the most powerful Roman families, and Agrippina the Younger, sister of Emperor Caligula. He was a grant-nephew of Augustus and, therefore, a member of the Julian-Claudian family. Nero was not viewed as a future emperor at the time of his birth. [6]

During his uncle Caligula's reign, his mother fell from favor, and his family was persecuted. His father died (of natural causes), and his mother was exiled. Nero’s fortunes changed with the assassination of his uncle Caligula. Claudius became Emperor, and after a disastrous marriage, he married Agrippina the Younger, his niece. [7]

She persuaded Claudius to make her son Nero his heir and married the daughter of Claudius from his first marriage. It is widely believed that Agrippina, probably with the help of Nero, poisoned Claudius. Nero became Emperor in 54 AD at the age of seventeen. [8] His mother was a domineering woman, and it is believed that she manipulated her young son to advance her own interests.

The first five years of Nero’s reign were seen as generally positive. The government was in the hands of two experienced ministers, one of whom was the writer Seneca the Younger and the Burrus. [9] Agrippina the Younger vied for control of the empire with Seneca and his colleague, but they remained in control. In 55 B.C, Nero wanted to control the Empire, and he had Seneca and Burrus dismissed. Later, he killed his mother as he grew tired of her constant efforts to dominate him and control the Empire. [10] Nero’s changed after he murdered his the ancient sources. He morphed into a grotesque tyrant.

Nero murdered any senator who opposed him. His personal life was bizarre, and he married one of his male slaves. Nero was passionate about the games, and he personally participated in the Olympic games in Greece. [11] The Emperor also considered himself to be first and foremost an artist. He at first performed his work in private but then publicly performed his work in Greece. Nero also acted on the stage. This scandalized the Roman elite, who considered actors to be a little better than prostitutes. The sight of Nero acting was appalling to them.

Nero was also paranoid about plots, and he killed anyone he suspected of being a threat. While Nero was very unpopular with the elites, he was popular with the poor. He reformed the judicial and taxation system and made it fairer. Nero also built gymnasiums and baths in Rome that were open to ordinary Romans. The population of Rome and elsewhere in the Empire revered the Emperor and saw him as their protector. According to Suetonius, the emperor was ‘carried away by a craze for popularity, and he was jealous of all who in any way stirred the feeling of the mob.’ [12] The philosopher Epictetus argued that Nero was an insecure, immature, and unhappy man and needed acclaim. [13]

Nero was also a lavish builder, and some sources say that he left the treasury bankrupt. In contrast, others argued that his spending was part of an economic policy to revive a stagnant economy. In 66 AD, a great fire destroyed much of Rome. [14] The cause of the fire is not known. It may have been accidental or arson. Elites blamed Nero for the fire, and he was accused of clearing Rome for his building projects.

By 68 AD, Nero had begun to raise taxes, and there were many reports of growing discontent among the elite. While in the east, a major Jewish Revolt and the Romans were expelled from much of Judea. In 68 AD, Vindex in Gaul revolted but was later put down by the Roman legions. [15] Finally, the Roman army grew weary of Nero even though he was a member of the House of Julius Caesar and Augustus. [16]

In Spain, Galba and the Spanish legions revolted. This revolted was welcomed by the elites in Rome. [17] Galba set sail for Rome and Nero attempted to rally his forces. However, he had alienated the elite, and he was quickly abandoned. Nero was forced to flee with some of the slaves but later committed suicide. He ordered on of his slaves to cut his throat. [18] Nero remained popular with the poor, and after his death, Rome became incredibly unstable because three separate pretenders who claimed to be the Roman Emperor.

The Year of the Four Emperors and the end of the Julian-Claudian dynasty

Nero’s reign and his death destabilized the Empire. His low tax policy, combined with his lavish spending, had led to an economic recession. He had also alienated the elites in Rome and elsewhere. He had also failed to provide a strong government, as is evident in the revolt of Vindex in Gaul and the Jewish Revolt. In the aftermath of his death, unlike that of his unstable uncle Caligula, there was no living male member of the Julian-Claudian line. [19]

The Julian-Claudian family had killed many of their relatives, and after the death of Nero, who had no sons, there was no legitimate claimant to the throne. This left the army as the power broker, and in the year after Nero's deaths, legions fought each other for control of the Empire. [20] The year 69 AD is often known as the year of the ‘Four Emperors.’ In that year, four men, Galba, Otho, Vitellius, and Vespasian, declared themselves emperor. Vespasian emerged as the victor and established the Flavian dynasty. [21]

Nero ended the Julian-Claudian dynasty. His death left a power vacuum that destabilized the Empire and led to competing generals to fight a series of civil wars. Nero’s reign forced the Roman army's re-emergence into state politics for the first time in a century. The year 69 AD was important as it showed that the army could both make and unmake an emperor. [22]

Nero and the Christians

Nero was the first Roman Emperor to persecute the small sect of Christians actively. They had grown greatly since the crucifixion of Jesus. They had established themselves in Rome and attracted many adherents. They were not popular with other groups, and their beliefs were treated with suspicion. After all confessed followers of Jesus, they were lawfully executed by the Roman governor of Judea. [23] In 69 AD, a great fire swept through Rome and caused general unrest in the city. Nero accused Christians of starting the fire to shift blame away from himself. [24]

According to Tacitus, he was very eager to quell rumors that he was responsible for the fire ‘ consequently, to get rid of the report, Nero fastened the guilt and inflicted the most exquisite tortures on a class hated for their abominations, called "Christians" by the populace.’ [25] Nero established a precedent whereby an Emperor could declare the Christians to be public enemies. Nero’s and later persecutions were to shape Christianity's nature, but it did not stop its spread. The many martyrs created by the persecutions only strengthened the faith, and it eventually became the state religion of the Empire in the later 4th century AD.

Nero’s policies in the East

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Nero was a far more active Emperor than many gave him credit for at the time and since. He was particularly interested in the East. Still, his record -was mixed. Nero attempted to permanently annex the Bosphoran Kingdom in the Crimea but his successors reversed this and were content to have it as a client kingdom. Nero fought a war with Parthia. He appointed a commoner to lead the Roman armies and he managed to inflict several defeats on the Parthians. [26]

Nero turned the strategic kingdom of Armenia into a client kingdom, which allowed him to secure the borders with Parthia. He also obliged the Parthians to hand over some legion ‘eagles’ or standards that had been captured. Nero’s success against the Parthians meant that the Eastern frontier was at peace for several decades. [27]

However, during his reign, Judea's administration was poor and contributed to the great Jewish Revolt (66-71 AD). The Jews believed Nero was a ‘tyrant.’ [28] Perhaps his most lasting legacy was his generally pro-Greek policies in the Eastern half of the Empire. He granted ‘liberties’ to many Greek cities in the eastern portion of his empire. This led them to become economically successful and culturally vibrant. [29] This partly explains why unlike the west that the east did not succumb to Romanization but remained very much influenced by Hellenic culture. Later emperors such as Hadrian imitated Nero’s policies towards the Greek cities.

Conclusione

Nero is regarded as either a mad or outright evil Emperor. He was undoubtedly cruel and committed many crimes. However, he was also an important figure in the history of Rome. Nero was the first Emperor to persecute Christians, and many other Emperors were to follow his example. He also had some successes in the east, especially against the Parthians, and he did much to promote Hellenic culture in the eastern provinces.

He was the last of the Julian-Claudian dynasty, and his death led to a series of bloody civil wars. This period of instability led to the army determining who should be emperor. This was one of the most important legacies of Nero, the re-emergence of the legions as a political force, something that Augustus and his heirs had prevented for several decades.


#6 He nearly died while participating in the Olympic Games

Following the death of his mother, Nero became deeply involved in his artistic and aesthetic passions. At first, he sang and performed on the lyre in private events but later began performing in public to improve his popularity. He strived to assume every kind of role and trained as an athlete for public games which he ordered to be held every five years. As a competitor in the games, Nero raced a ten-horse chariot and nearly died after being thrown from it. He also competed as an actor and singer. Although he faltered in the competitions, being the emperor he won nevertheless and then he paraded in Rome the crowns he had won.


Family and Upbringing of Nero

Nero Claudius Caesar (originally Lucius Domitius Ahenobarbus) was the son of Gnaeus Domitius Ahenobarbus and Agrippina the Younger, sister of the future emperor Caligula, in Antium, on December 15, A.D. 37. Domitius died when Nero was 3. Caligula banished his sister, and so Nero grew up with his paternal aunt, Domitia Lepida, who chose a barber (tonsor) and a dancer (saltator) for Nero's tutors. When Claudius became emperor after Caligula, Nero's inheritance was returned, and when Claudius married Agrippina, a proper tutor, Seneca, was hired for young Nero.


Before he left Rome, Nero tried to bribe the officers of the Praetorian guards to help him. There reply was not encouraging. &ldquoIs it so terrible a thing to die?&rdquo one reputedly asked the emperor. Following this rejection, the desperate Nero considered his options. One was to flee to Parthia while another was to wait and throw himself on the mercy of the advancing Galba. Nero even toyed with the idea of publicly petitioning the Roman people for the Prefecture of Egypt —but gave the idea up when he realised he was likely to be torn apart.

The night of June 8th must have passed uneasily for Nero. However, the next day was far worse. The ex-emperor awoke to discover his bodyguard had left him. So, gathering his remaining four servants — one of which was a gladiator named Sporus — and fled Rome barefoot and in disguise for the villa of his freedman Phaon, just four miles outside Rome. Nero then passed the next few hours vacillating over his death. When his servants begged him to avoid ignominious execution by committing suicide, appeared decided and ordered them to dig him a grave. However, while they did so, he wandering around bewailing his fate and muttering &rdquo Dead! And so great an artist!'&rdquo

Then a letter arrived, and Nero learned the Senate had declared him a public enemy. The letter also stated that the Senate had decreed the ex-emperor should be captured and brought to Rome for execution &ldquoancient style.&rdquo This meant that Nero was to be stripped naked and, with his head secured in a wooden fork, publicly flogged to death. The news sent Nero into a frenzied panic. He snatched up two daggers and tried the points as if to kill himself —only to throw down again, protesting the time of his death had not yet come.

Death of Nero by Vasiliy Smirnov, 1888. The State Russian Museum &ndash Saint Petersburg. Wikimedia Commons. Dominio pubblico

Nero then changed his mind again and asked Sporus to mourn him. He then begged for one of his remaining servants to set him an example by killing themselves first. The next moment, increasingly erratic emperor was berating himself for his cowardice. Suetonius records how witnesses stated he bewailed &ldquoHow ugly and vulgar my life has become,&rdquo before turning on himself, saying &ldquoCome pull yourself together.&rdquo

Hooves from a troop of cavalry approaching the villa to arrest Nero finally decided the matter. Rather than face execution, the cornered Nero chose to end his own life. He made his companions promise to bury him respectably. Then he took up the dagger. However, Nero couldn&rsquot quite summon the courage to plunge the knife home himself — his secretary Epaphroditus had to help him stab himself in the throat. The arresting centurion arrived just in time to catch the emperor&rsquos last breath, but despite his outlaw status, respected Nero&rsquos last wishes. Galba&rsquos freedman Icelus cremated the emperor in the gold-embroidered robes he had last worn in Greece. His ashes, however, were placed amongst those of his father&rsquos family the Domitii on the Pincian Hill rather than amongst the other Julio-Claudians.


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