Briefing del 38th Bombardment Squadron per l'incursione su Ponape

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Briefing del 38th Bombardment Squadron per l'incursione su Ponape

Questa immagine mostra un briefing di missione per il 38th Bombardment Squadron, parte del 30th Bombardment Group. L'obiettivo era il porto di Ponape, all'estremità settentrionale dell'isola di Ponape nelle Isole Caroline, una delle isole occupate dai giapponesi aggirata dalle forze di terra statunitensi durante la prima guerra mondiale. In questa occasione lo squadrone doveva avvicinarsi da est, quindi girare a sud per attaccare dal mare e attaccare lungo il porto.

Molte grazie a Robert Hall per averci inviato queste immagini, che sono arrivate da suo suocero, il tenente colonnello John Marie Robert Audette, un ufficiale dell'intelligence nel Pacifico, in servizio con il 38th Bombardment Squadron, 30th Bombardment Group.


Come un'audace missione di salvataggio della seconda guerra mondiale ha fatto la storia

Punto chiave: Il successo è arrivato a caro prezzo.

Nell'oscurità che precede l'alba di Dobodura, in Nuova Guinea, il secondo tenente William J. Smith dell'US Army Air Corps è stato bruscamente svegliato da un sottufficiale che ha annunciato che era ora di vestirsi e raggiungere la tenda della mensa per la colazione.

Smith non aveva dormito bene, avendo passato la maggior parte della notte a combattere le zanzare che erano riuscite a entrare nella rete del suo lettino. Nemmeno la nervosa aspettativa di volare un'altra missione di combattimento al mattino portava a un sonno pacifico. Cinque giorni prima, otto bombardieri medi nordamericani B-25D Mitchell del 71° Bomb Squadron, 38° Bomb Group, Fifth Army Air Force avevano volato a nord sulle montagne di Owen Stanley dalla loro base permanente vicino a Port Moresby a Dobodura, la loro base operativa temporanea . Il 38° Bomb Group, noto come "Sun Setter", era composto dal 71°, 405°, 822° e 823° Squadrone, e altri 16 Mitchell del 38° si sarebbero uniti alla missione di oggi. Il loro obiettivo il 15 febbraio 1944 era Kavieng Township sulla punta settentrionale della Nuova Irlanda, nel profondo del territorio giapponese. Un lungo volo attendeva gli aviatori dell'esercito, anche da questa pista di atterraggio di prua.

Alla tenda della mensa il tenente Smith ha segato nei suoi pancake e ha preso una tasca di pastella non mescolata. Mentre guardava la polvere riversarsi nello sciroppo, sognava ad occhi aperti biscotti con salsa per gli occhi rossi, uova, pancetta, panna dolce, conserve fatte in casa e tutte le altre delizie delle colazioni di sua madre nel Kentucky. Tornato alla dura realtà, Smith ha messo lo zucchero nel caffè e poi con precisione esperta ha scremato le formiche galleggianti. I soldati nei territori del Sud Pacifico hanno imparato che non si possono tenere le formiche fuori dallo zucchero, ed era solo più facile scolarle dal caffè. Non era un'ottima colazione per gli standard degli Stati Uniti, ma era il meglio che il personale dell'Army Air Corps potesse aspettarsi nella primitiva Nuova Guinea.

"Smitty", come Smith era noto ai suoi amici, fece una breve passeggiata fino alla tenda del briefing con gli altri piloti e membri dell'equipaggio, i quali apprezzarono profondamente il pericolo della missione di oggi. Il briefing officer ha ricordato a tutti che Kavieng sarebbe "ricco obiettivo" come base logistica estremamente importante per le installazioni giapponesi in Nuova Guinea e nell'arcipelago di Bismarck. Fungeva da importante deposito di rifornimenti e vantava un ottimo porto, un aeroporto e un impianto di assemblaggio di aerei. I pianificatori giapponesi sapevano che se l'impero doveva mantenere una capacità offensiva nel Pacifico sudoccidentale, i suoi avamposti dovevano essere riforniti di caccia e bombardieri sostitutivi. Questi aerei venivano assemblati a Kavieng per essere trasportati a sud di Rabaul.

Rifornimenti altrettanto essenziali, pezzi di ricambio e personale di volo sono stati trasportati da Kavieng da chiatte, mercantili e persino sottomarini da carico. Il generale Douglas McArthur e il comandante della Fifth Army Air Force, il tenente generale George C. Kenney, erano determinati a tagliare armamenti e rifornimenti eseguendo diversi intensi raid aerei su Kavieng. La missione di quel giorno non sarebbe stata la prima incursione su Kavieng del Quinto. Gli attacchi consolidati dei bombardieri ad alta quota B-24 Liberator avevano avuto un discreto successo negli ultimi giorni, sia nel rendere la pista di atterraggio di Kavieng un'inutile macchia di crateri di bombe, sia nel distruggere la potenza aerea locale. Ma Kenney, un superbo stratega e leader, sapeva che la necessità di neutralizzare completamente l'obiettivo avrebbe richiesto il bombardamento e il mitragliamento a bassa quota della Fifth Air Force. I giapponesi anticiparono questi raid aggiuntivi di basso livello e intendevano impiegare batterie antiaeree dirette da radar appena installati per difendere tutti gli approcci alla base. Gli artiglieri di Kavieng erano fiduciosi che il volume micidiale di antiproiettile che potevano consegnare nelle aree relativamente ristrette della loro base avrebbe richiesto un tributo mortale ai bombardieri e agli aviatori statunitensi.

Gli equipaggi furono informati che se missioni come quella di oggi avessero avuto successo, molte delle basi giapponesi in Nuova Guinea avrebbero potuto essere aggirate senza minaccia di attacco dalle retrovie. L'enorme guarnigione di Rabaul, oltre 80.000 uomini, sarebbe ulteriormente ridotta a un inefficace corpo di naufraghi, e qualsiasi spedizione nel suo porto, senza copertura aerea, sarebbe intrappolata nel porto. Il complesso militare di Rabaul, un tempo potente, sarebbe "appassito sulla vite" e ridotto a un campo di prigionia di fatto. Il briefing si è concluso con l'ufficiale che ha ricordato ai piloti che la conservazione del carburante era importante poiché la distanza dalla punta settentrionale della Nuova Irlanda avrebbe esteso i limiti della portata dei bombardieri. Smith ha dovuto ammettere che la missione della maratona di oggi sarebbe probabilmente molto più difficile delle 24 missioni precedenti a cui era sopravvissuto dall'arrivo in Nuova Guinea l'anno precedente.

Il tenente Smith girò intorno al bombardiere medio Mitchell B-25D a cui era stato assegnato, numero J33F, aereo 306 del 71° Squadrone, e lo controllò attentamente prima del decollo. Non aveva mai volato su questo particolare aereo e si chiedeva se il suo soprannome, Pissonit, che era blasonato sul muso, si riferisse a ciò che il bombardiere stava per fare al nemico o alla frustrazione che aveva precedentemente dato ad altri equipaggi.

Smith ammirò la potenza di fuoco che il bombardiere vantava come risultato delle modifiche ormai standard apportate nel teatro di Brisbane, in Australia. Il muso in plexiglas del velivolo era stato riparato con quattro mitragliatrici calibro .50 a fuoco avanzato. Con i due blister da .50 su ciascun lato della cabina di pilotaggio e la doppia torretta superiore rivolta in avanti, il B-25D potrebbe sparare fuoco fulminante durante una corsa di mitragliamento. L'aereo potrebbe trasportare due tonnellate di ordigni e in questa missione trasporterebbe quattro bombe ad alto potenziale esplosivo da 500 libbre. Smith si guardò intorno e vide che brulicava di attività mentre gli altri equipaggi facevano i loro ultimi preparativi. Alle 7:45, i piloti, il tenente Eugene Benson e Smith, rullarono al loro posto nella linea di volo per il decollo. Gli aviatori hanno sentito il ruggito dei motori radiali Wright R2600-13 e ne hanno sentito la potenza mentre il bimotore Mitchell prendeva velocità e si alzava nel cielo luminoso del Pacifico.

A Langemak Bay, Finschafen, Nuova Guinea, il tenente della Marina Nathan Green Gordon del Patrol Squadron 34, Fleet Air Wing 17 era impegnato nei preparativi di volo per la missione di oggi. Gordon, che proveniva da Morrilton, Arkansas, aveva volato molte missioni con i "Black Cats", uno squadrone di idrovolanti Consolidated PBY-5 Catalina dipinti di nero piatto per scopi furtivi in ​​azione notturna. Il Dumbo, come veniva amorevolmente chiamato il PBY, era un grande aereo: alto 21 piedi, lungo 63 piedi, con un'apertura alare di 104 piedi. L'aereo aveva un'incredibile autonomia di oltre 2.500 miglia ed era impiegato in più ruoli: eseguire voli di ricognizione, compiti di pattuglia di volo e effettuare bombardamenti notturni.

Oggi, tuttavia, a Gordon è stato assegnato un altro aspetto della missione dell'ala. Avrebbe pilotato il suo PBY, Arkansas Traveler, e avrebbe orbitato al largo di Kavieng, Nuova Irlanda, per fornire copertura di ricerca e salvataggio per una grande missione di bombardamento dell'Army Air Corps. Gordon era stato informato che diversi squadroni di bombardieri leggeri B-25 Mitchell e Douglas A-20 Havoc avrebbero colpito la base pesantemente difesa e che gli aerei avrebbero potuto affondare nelle acque circostanti.

Gordon ordinò all'equipaggio di sbarcare gli ormeggi del gatto, e rullò nella baia per il decollo. Il PBY non era un aereo particolarmente bello ed era lento, con una velocità di crociera di sole 125 miglia all'ora. Gordon non era preoccupato per la sua velocità, poiché sapeva che era estremamente resistente e poteva svolgere in modo affidabile il lavoro di salvataggio anche in mare agitato. Dalle passate missioni di pattugliamento e bombardamento, sapeva che avrebbe potuto assorbire molte punizioni e comunque tornare a casa. Aveva tutta la fiducia del mondo nel Grande Gatto e nel suo equipaggio esperto e affiatato di otto persone: due piloti, un navigatore, un radiotelegrafista, tre mitraglieri e un meccanico di volo.

Il viaggio di Gordon in Nuova Irlanda è stato tranquillo, ma era grato ai quattro caccia P-47 Thunderbolt della Repubblica che lo coprivano. I combattenti giapponesi, sebbene visti meno frequentemente negli ultimi mesi, potrebbero apparire nel momento più inopportuno. Dopo un lungo volo verso la posizione predeterminata, il Viaggiatore prese posizione ben al largo della punta della Nuova Irlanda e rimase al minimo a 2.000 piedi. Gordon gettò un'occhiata all'oceano e furono verificati i rapporti di mari da 12 a 16 piedi, dalla cresta alla cresta. Sebbene il tempo fosse sereno e la visibilità illimitata, sperava sinceramente di non dover forzare l'atterraggio con quelle onde.

Otto aerei del 71° Bomb Squadron, soprannominato Wolf Pack, insieme ad altri otto B-25 del 405° Green Dragons Squadron e otto Mitchell dell'823° Terrible Tigers Squadron sono passati su Sand Island, il punto di incontro per questa missione. Lì si unirono agli elementi di tutti e quattro gli squadroni B-25 del 345th Bomb Group, chiamati Air Apache, e diversi squadroni di A-20 Havocs dal 3rd Bomb Group. La formazione, designata missione numero 46D-1, girò intorno e raccolse la sua scorta di caccia di Lockheed P-38 Lightings. Mentre Pissonit continuava a salire in formazione, Benson prese i comandi e Smith conversò con Hollie Rushing, il navigatore. Più indietro nell'aereo, dietro il vano bombe, il radiotelegrafista, Claude Healan, e il mitragliere di coda, Albert Gross, prepararono le loro postazioni mentre gli aerei si dirigevano verso il bersaglio.


Briefing 38th Bombardment Squadron per raid su Ponape - Storia

Fin dalla designazione dell'ammiraglio Chester W. Nimitz a comandante in capo dell'area dell'Oceano Pacifico (CINCPOA) il 30 marzo 1942 1 la Seventh Air Force aveva operato sotto il controllo della Marina, e non senza qualche difficoltà nell'adeguamento delle procedure e dottrine alle esigenze di un comando unificato. Il Mag. Gen. Willis H. Hale, comandante del Settimo, þ ha servito come ufficiale aereo nello staff del Tenente Gen. Delos C. Emmons, comandante generale del Dipartimento Hawaiano *. Vedi vol. I, 194-201, 452-62.

&spina. Il generale Hale assunse il comando il 20 giugno 1942 in successione al Brig. Gen. H.C. Davidson, che aveva assunto il comando in seguito alla perdita del maggiore generale Clarence L. Tinker nella battaglia di Midway.

e in tutte le questioni relative a problemi di amministrazione, approvvigionamento e servizi, la Settima aeronautica funzionava come un livello subordinato del dipartimento hawaiano. 2 Il controllo operativo, tuttavia, spettava alla Marina. Nel caso del VII Bomber Command, questo controllo era diretto e completo, poiché i bombardieri operavano sotto la direzione del Patrol Wing 2 (Patwing 2) della Marina. 3 Ma il VII Fighter Command nel suo contributo alla difesa immediata delle Isole Hawaii, che rimase una responsabilità del Dipartimento delle Hawaii, ricevette i suoi ordini operativi tramite il generale Emmons. 4

In preparazione per la battaglia di Midway, la Seventh Air Force aveva momentaneamente goduto di un'alta priorità nelle sue rivendicazioni sugli aerei disponibili. Alla fine del giugno 1942 contava settantatre bombardieri pesanti, ma questo era destinato a essere l'apice della sua forza in quella categoria fino all'autunno del 1943. 5 Nel luglio 1942 l'11th Bombardment Group (H) era stato designato come la Mobile Force, Central Pacific * e inviato per far fronte a una nuova emergenza nel Pacifico meridionale, dove ha operato fino al febbraio 1943. 6 Questo ha lasciato VII Bomber Command con solo il 5th Bombardment Group (H), che per un certo periodo ha fatto bene a tieni ben dodici dei suoi trentacinque B-17 pronti per il combattimento. 7 E man mano che il 5° Gruppo aumentava gradualmente la sua efficacia, l'11° pagò il costo di operazioni faticose nel Pacifico meridionale. Nel settembre 1942 il Dipartimento della Guerra ordinò un ulteriore squadrone di bombardieri pesanti dalle Hawaii a supporto dell'11° Gruppo, e alla fine di novembre tutto il 5° Gruppo si era trasferito nel Pacifico meridionale. þ Il dipartimento hawaiano sarebbe stato quindi completamente privato di tutta la forza di bombardamento se il 90th Bombardment Group (H), in rotta verso la Fifth Air Force per il soccorso del 19th Group stanco della guerra, non fosse stato trattenuto per l'assegnazione temporanea alla Seventh Air Forza. 8

L'incarico si rivelò infatti temporaneo. A metà ottobre il 90th Group aveva ricevuto l'ordine di procedere, con i suoi B-24, verso l'Australia, essendo stato designato il 307th Bombardment Group (H) come sostituto delle Hawaii. 9 Ma appena gli ultimi elementi del 307th erano arrivati, quando il gruppo fu riassegnato in dicembre alla Tredicesima Air Force. 10 Sebbene l'ammiraglio Nimitz abbia ritardato il trasferimento fino a quando non è stato possibile coordinarlo con il ritorno a Oahu nel febbraio 1943 *. Vedi sopra, pag. 28.

&spina. Il 72° Squadrone lasciò Oahu il 21 settembre, il 23° e il 31° Squadrone in ottobre e il 21 novembre il 394° Squadrone aveva completato il suo trasferimento alle Isole Fiji.

dell'11° Gruppo per il riposo e la ricostituzione come unità B-24,11 era stato abbondantemente chiarito che la Settima Aeronautica operava con un doppio svantaggio per quanto riguardava le pretese sulla forza dei bombardieri pesanti. 12 Oltre alla bassa priorità subita da tutte le forze del Pacifico, la Settima fu costretta a cedere i propri interessi alle precedenti rivendicazioni dei teatri vicini. In nessun momento tra l'estate del 1942 e l'autunno del 1943 la Seventh Air Force ha avuto più di un singolo gruppo di bombardamenti pesanti, e questo era un'unità inesperta destinata al servizio altrove o un'attrezzatura logora dalla battaglia che aveva un disperato bisogno di riposo.

Fu con seria difficoltà, quindi, che il generale Hale si impegnò a far fronte all'obbligo di fornire una forza d'attacco minima giornaliera di diciotto bombardieri. Il suo piano era di seguire una triplice divisione di questa forza in unità di sei aerei ciascuna, una per essere in allerta e le altre due impiegate per scopi di addestramento e come unità di riserva, fatta eccezione per gli avvisi mantenuti all'alba e al tramonto. 13 Nelle circostanze esistenti, poteva solo sperare che i casuali sulla strada attraverso Oahu in sostituzione del Sud e Sud-Ovest del Pacifico potessero fornire il margine di forza necessario per far fronte a una vera emergenza, e doveva accontentarsi del pensiero che un addestramento programma, che ha combinato con il mantenimento di pattuglie di ricognizione quotidiane, si sarebbe rivelato utile ai generali Harmon e Kenney. Solo occasionalmente il Brig. Il generale Truman H. Landon, comandante del VII Bomber Command, organizza una missione offensiva. Non solo le forze a portata di mano erano scarse, ma gli obiettivi nemici si trovavano a distanza estrema, l'isola di Wake, conquistata dai giapponesi il 23 dicembre 1941, si trovava a circa 1.194 miglia a ovest di Oahu. L'azione navale e aerea al largo di Midway nel giugno successivo aveva notevolmente ridotto l'importanza di Wake per il nemico tranne che per la difesa del perimetro esterno 14 e dopo le missioni di ricognizione su un solo aereo del 26 giugno e del 31 luglio 1942, la Seventh Air Force non intraprese altre azioni contro l'isola fino a dicembre. 15 Poi, la notte tra il 22 e il 23 dicembre, ventisei B-24D del 307º Gruppo hanno messo in scena per Midway un attacco con bombe GP da 135 x 500 libbre e 21 bombe incendiarie. Apparentemente l'attacco colse di sorpresa il nemico, poiché né i proiettori né il fuoco antiaereo furono incontrati fino all'inizio del bombardamento. Tutti gli aerei sono tornati sani e salvi, con solo lievi danni a due. La valutazione dei danni si è rivelata difficile nel fumo delle esplosioni e degli incendi risultanti, ma la missione è al primo posto tra gli attacchi aerei alle basi nemiche nel Pacifico centrale. 16 Il lungo sull'acqua

volo necessario alla sua esecuzione e l'uso di una base di sosta per allungare il raggio tattico del B-24 sarebbe tipico delle operazioni di bombardieri della Seventh Air Force durante la guerra.

La successiva missione offensiva arrivò il 25 gennaio 1943, quando sei B-24 del 371° Squadrone di Bombardamento passarono attraverso Midway per la ricognizione diurna e il bombardamento accidentale di Wake. I bombardieri hanno scaricato da sei a otto intercettori, ma la loro reazione è stata tardiva e il danno ai pesanti è stato lieve. 17 Di nuovo, il 15 maggio, sette dei diciotto aerei inviati dal 371° e 372° Squadrone colpirono Wake durante il giorno. Il nemico intercettò con diciannove Zeke e tre Hamp, scambiando quattro degli intercettori con un B-24, il primo B-24 perso a causa dell'azione nemica della Seventh Air Force. 18 Infine, il 24 e 26 luglio il ricostituito 11° Gruppo, che ora pilotava B-24, inviò due missioni di forza squadriglia contro l'ex avamposto americano. Di natura diversiva, questi attacchi erano stati ordinati dalla Marina nella speranza di confondere il nemico sulle nostre intenzioni nel Pacifico. Le difese giapponesi sembravano essere state notevolmente migliorate, ma gli equipaggi di ritorno dichiararono che un totale di venti intercettori furono distrutti. Un B-24 si era schiantato nell'oceano dopo una collisione a mezz'aria con un caccia nemico che perdeva il controllo. 19 Wake non sarebbe stato colpito di nuovo dalla Seventh Air Force fino al marzo 1944. Questi primi raid, sebbene piccoli e sparsi, erano stati generalmente ben eseguiti ed efficaci. 20

Scendendo attraverso Funafuti nelle Isole Ellice, per una distanza totale di ben oltre 2.000 miglia attraverso Canton, Palmyra o Isole di Natale, era stato anche possibile colpire due volte le posizioni nemiche nei Gilbert nell'aprile 1943. Dopo che i giapponesi avevano catturati i Gilbert all'inizio del 1942, avevano costruito un aeroporto a due strisce ed elaborate fortificazioni su Tarawa. Inoltre, avevano occupato Apamama e Makin e l'atollo periferico di Nauru, a ovest. Questi atolli rappresentavano una potenziale minaccia per la linea di comunicazione alleata che univa il Pacifico meridionale e centrale e, poiché con l'arrivo del 1943 i capi di stato maggiore congiunti pensarono alla possibilità di un'offensiva del Pacifico centrale, * le isole acquisirono una nuova importanza . Dopo aver inviato due missioni di ricognizione in piccole forze sui Gilbert a gennaio e una a febbraio, il 21 generale Hale ha ottenuto il via libera dall'ammiraglio Nimitz per un rapido colpo uno-due a Tarawa e Nauru. Nimitz designò per la missione il 371° e il 372° squadrone di bombardamento, unendoli insieme come Task Force 12 sotto *. Vedi sopra, pp. 133-35.

il comando personale del generale Hale. La ricognizione di tutti i Gilbert, allo scopo di determinare i potenziali degli aeroporti sia per il Giappone che per gli Alleati, doveva essere combinata con gli attacchi dei bombardieri.La task force sarebbe tornata dalla sua base temporanea a Funafuti al termine della sua missione. 22

Avendo inviato una piccola barca con due settimane di anticipo con i rifornimenti e le attrezzature necessarie, il generale Hale raggiunse Funafuti con i B-24 il 18 aprile. Due giorni dopo, a mezzogiorno in punto, ventidue dei B-24 ronzavano su Nauru. Sin dal decollo mattutino, avevano trasportato i loro carichi di bombe per più di mille miglia, che affollavano al limite il raggio tattico del B-24D. Il tempo sopra l'obiettivo era eccellente per il bombardamento con bombe GP da 28 x 1.000 libbre e 45 x 500 libbre più 45 ammassi di frammenti. Nonostante le pesanti intercettazioni e il fuoco antiaereo, furono raggiunti colpi diretti sulla pista, sull'area di dispersione e su un vicino impianto di fosfati. Una discarica di petrolio all'estremità nord della pista è andata in fiamme. 23 Il generale Hale, che era andato in missione, tornò a Funafuti di buon umore per le prestazioni dei suoi inesperti equipaggi. I gravi danni subiti da cinque dei B-24 posticipo forzato dello sciopero Tarawa, originariamente previsto per il 21. Come accadde, questo ritardo si rivelò fortunato, poiché il nemico reagì prontamente in un raid prima dell'alba sulla striscia di Funafuti che avrebbe catturato i bombardieri americani proprio mentre si radunavano per il decollo. Anche così, i B-24 parcheggiati lungo la stretta pista hanno subito gravi danni quando un urto su un aereo carico di bombe ha provocato la sua distruzione e danni ad altri cinque aerei. 24

Il giorno successivo, tuttavia, dodici dei B-24 colpirono Tarawa, ottenendo colpi diretti nelle aree di stoccaggio del gas e nelle baracche. 25 Questo attacco doveva essere seguito dalle missioni speciali di ricognizione, ma il generale Hale sentiva che non poteva rischiare i suoi bombardieri per un'altra notte sulla striscia esposta di Funafuti. Dopo "la più lunga e veloce ritirata della storia militare", come descrisse il suo ritorno ad Arnold, Hale raggiunse le Hawaii il giorno successivo allo sciopero di Tarawa. 26 Nelle settimane successive, occasionali missioni di ricognizione da uno a tre aerei riportarono le necessarie informazioni sui Gilbert. Diciannove B-24, i loro equipaggi inesperti membri dell'11° Gruppo ricostituito, scesero a Funafuti il ​​27 giugno per un altro attacco a Tarawa. Ma il primo aereo che tentò un decollo si schiantò, e dopo che sei erano in volo, un altro si schiantò, dopo di che il generale Landon ordinò agli aerei rimanenti di rimanere a terra. Forse lo era


Da Tredicesima Air Force C-47

Evacuazione aerea delle vittime

In aereo di collegamento in Nuova Guinea


Nauru

Seventh Air Force: "Un'isola dannata dopo l'altra"

Wotje

altrettanto bene, perché dei sei aerei che sono decollati, solo due hanno trovato il bersaglio. 27

Operando così a distanza estrema e attraverso l'uso di un punto di sosta intermedio, i bombardieri della Seventh Air Force nel lungo periodo tra la battaglia di Midway e le azioni preliminari all'invasione dei Gilbert erano stati in grado di infliggere un colpo occasionale a Wake, Tarawa , o Nauru. Tali missioni servivano a spezzare la noia della ricognizione di routine, ma potevano avere scarso effetto cumulativo sulla forza del nemico e servivano principalmente a fornire agli equipaggi una preziosa esperienza e al quartier generale informazioni non meno preziose.

Nel frattempo, il VII Fighter Command sotto il Brig. Il generale Robert W. Douglas, Jr., ha fornito la difesa locale per le basi del Pacifico centrale. La sua forza di circa 200 caccia nell'agosto 1942 aveva raggiunto un totale di 319 nell'ottobre successivo, tutti P-40 ad eccezione di uno squadrone di P-39 e un altro equipaggiato con caccia notturni P-70. * Oltre ad occupare diverse basi nelle isole Hawaii, i combattenti AAF facevano la guardia a Midway, Canton e Christmas. Il 73d Fighter Squadron era stato trasferito a Midway su richiesta di Nimitz in giugno per prendere il posto dell'unità di Marine maltrattata fino a quel momento di stanza lì. 28 I venticinque P-40E dello squadrone partirono da Oahu con la portaerei Saratoga, dal cui ponte volarono alla nuova base. Il 73d fornì pattugliamenti aerei giornalieri per Midway fino al gennaio 1943, quando il 78th Fighter Squadron lo sostituì. Nell'effettuare il trasferimento, i due squadroni hanno stabilito un record teatrale per i voli di massa sull'acqua di caccia negoziando l'intera distanza che separa Oahu da Midway. 29 A Christmas Island, a circa 1.340 miglia a sud di Honolulu, ea Canton, a circa 1.910 miglia a sud-ovest di Oahu, il comando di caccia manteneva uno squadrone ciascuno. La maggior parte degli aerei del comando, tuttavia, occupava basi nelle isole Hawaii, a Oahu, Kauai e Hawaii. 30

La monotonia del pattugliamento quotidiano è stata interrotta da esercizi di addestramento in intercettazione, scorta, attacco, artiglieria, bombardamento, lancio di razzi e supporto delle truppe di terra. 31 esercitazioni congiunte esercito-marina istituite nel gennaio 1942 hanno cercato un migliore coordinamento di tutte le armi per la difesa di Oahu. In queste esercitazioni, i bombardieri del Settimo svolgevano solitamente il ruolo di una forza attaccante, la loro scorta era fornita da caccia della Marina e dei Marines, mentre il Comando Caccia VII concentrava i suoi *. Questa unità, il 6th Night Fighter Squadron, aveva raggiunto il teatro a settembre, ma sarebbe stata trasferita nel Pacifico meridionale nel marzo 1943 tranne che per un distaccamento.

sforzi per spezzare l'attacco simulato. 32 Come nel caso del VII Bomber Command, gran parte dell'addestramento per i caccia sarebbe stato messo in servizio nei teatri vicini, poiché la Seventh Air Force serviva in misura non trascurabile come pool di rimpiazzo per la Quinta e la Tredicesima Air Force. Durante il periodo in esame, il Tredicesimo ricevette due squadroni di caccia completi e un quartier generale di gruppo dal VII Fighter Command, e per un anno prima dell'autunno del 1943 il Settimo fornì a Kenney e Twining piloti da caccia addestrati al ritmo di circa venticinque un mese. 33 Il conseguente avvicendamento del personale delle unità di stanza alle Hawaii mise a dura prova la pazienza dei comandanti responsabili.

Il VII Air Force Service Command (VII Air Force Base Command prima del 15 ottobre 1942) sotto il Brig. Anche il generale Walter J. Reed ha avuto i suoi problemi speciali. Ha squartato, razionato e rifornito tutti i casuali che passavano per il teatro e aveva la responsabilità di preparare i loro aerei per il combattimento. 34 In effetti, aveva assunto da Pearl Harbor una posizione chiave nell'organizzazione logistica della guerra del Pacifico, fornendo attraverso i servizi dell'Hawaiian Air Depot un centro di rifornimento, riparazione e modifica in transito per le forze disperse dalle Hawaii all'Australia. Con quaranta magazzini su Oahu e ulteriori depositi di rifornimenti, il deposito alla fine del 1942 riforniva migliaia di articoli richiesti urgentemente dalle unità da combattimento nel Pacifico meridionale e sudoccidentale. Il fattore critico della navigazione, un fattore aggravato dalle grandi distanze del Pacifico, ha costretto una forte dipendenza dal trasporto aereo per importanti elementi di approvvigionamento dell'Air Corps. Sfortunatamente, la Seventh Air Force non aveva unità di trasporto truppe e poteva fornire merci aeree al Pacifico meridionale solo caricando al limite tutti i bombardieri diretti in quella direzione. 35

I bombardieri quindi entrarono in servizio poiché le portaerei avevano in molti casi subito modifiche al deposito aereo delle Hawaii. Durante il tempo di pace, il deposito non si era impegnato più che l'assemblaggio, la riparazione e il ricondizionamento degli aerei del Dipartimento delle Hawaii. Ma dopo Pearl Harbor, un gran numero di P-39 e P-40, precipitati in casse per l'assemblaggio, i test di volo e la consegna alle unità da combattimento, ampliò notevolmente l'attività. Questi erano stati seguiti nel febbraio 1942 da B-26 imballati destinati al servizio nel sud-ovest del Pacifico. Il deposito hawaiano non solo ha assemblato questi bombardieri medi, una funzione che era qualcosa di nuovo nell'attività di un deposito d'oltremare, ma ha intrapreso modifiche per soddisfare le esigenze di esperienza tattica,

segnando l'inizio del suo sviluppo in un importante centro di modifica. 36

La transizione ai B-24 per tutte le unità di bombardamento pesante del Pacifico, una transizione iniziata alla fine del 1942, ha notevolmente rafforzato l'importanza della modifica come funzione di deposito. Il B-24D era tristemente privo di potenza di fuoco, in particolare nel muso dell'aereo. I piloti giapponesi scoprirono presto questa debolezza difensiva, con il risultato che il generale Landon riferì che circa la metà di tutti i primi attacchi dei caccia nemici ai B-24 erano stati fatti frontalmente. 37 Dopo che il tenente colonnello Marion D. Unruh, del VII Bomber Command, aveva progettato una torretta anteriore per correggere la debolezza, * fu installata dall'Hawaiian Air Depot in più di 200 B-24 durante il 1943. 38 B-24 potenza di fuoco è stata ulteriormente migliorata con l'installazione di due .50-cal. mitragliatrici nella pancia e nella coda dell'aereo. Il deposito ha anche spostato la posizione del navigatore sul ponte di volo e ha sviluppato finestre blister pilota e copilota per fornire una maggiore visibilità. Ha continuato a eseguire queste modifiche per i teatri del Pacifico fino all'avvento del B-24J, che includeva la maggior parte delle modifiche. 39 Altre prime modifiche includevano l'installazione di attrezzature per il lancio di catapulte e sistemi di pressurizzazione dell'accensione sui P-39 e P-40 per il VII Fighter Command. Molto più tardi ci sarebbero stati serbatoi di carburante ausiliari dell'ala, attrezzature per il lancio di catapulte e proiettori di razzi da installare sui P-47. 40

Come le sue controparti sulla terraferma, l'Hawaiian Air Depot era composto in larga misura da civili che lavoravano sotto la direzione di ufficiali dell'AAF. I problemi di reclutamento, alloggio e gestione del personale divennero quindi molto diversi da quelli sperimentati dalla normale organizzazione AAF. Con il progredire della guerra, un numero sempre maggiore di donne impiegate fu inviato dagli Stati Uniti. La loro presenza su un'isola del Pacifico affollata di soldati, marinai e marines - anche uno così altamente americanizzato come lo era Oahu - presentava problemi tanto interessanti quanto intricati, e "Hickam Housing", domicilio per le dipendenti dell'HAD, divenne un irresistibile calamita per uomini di ogni rango in tutti i servizi. Operativamente, le normali difficoltà di un'unità di servizio e rifornimento a personale civile operante sotto il comando dell'Esercito erano accentuate dalle estreme precauzioni prese*. Unruh in seguito divenne comandante del 5th Bombardment Group e non riuscì a tornare da un attacco contro Rabaul il 30 dicembre 1943. Oltre a fornire il progetto e a svolgere i suoi normali compiti, il colonnello Unruh aveva dedicato molte lunghe ore alla supervisione delle modifiche iniziali.

dai responsabili della difesa delle isole Hawaii dopo la debacle del 7 dicembre. Come ha spiegato lo storico del deposito:

Per tutti i primi mesi di guerra, uno dei grossi grattacapi del Deposito, fu il fatto che la maggior parte dei generali urlava sempre di dispersione. In qualche modo, sembrava essere tutto ciò a cui pensavano. Erano disposti a fermare tutto il lavoro per disperdere l'attrezzatura. 41

Ma queste e altre difficoltà diventano relativamente insignificanti se confrontate con i risultati ottenuti dall'Hawaiian Air Depot nella fornitura, manutenzione e modifica degli aerei utilizzati dalle nostre forze combattenti nel Pacifico.

Questi e altri servizi resi dalle agenzie della Seventh Air Force ai teatri vicini sarebbero continuati, ma dall'estate del 1943 in avanti le energie dell'aeronautica sarebbero state sempre più assorbite nel supporto delle proprie operazioni ampliate. I capi di stato maggiore congiunti avevano deciso che le Isole Gilbert sarebbero state occupate e, con l'installazione di G ALVANIC, come era nota quell'operazione, la Seventh Air Force entrò in una nuova fase della sua storia.

G ALVANIC

I trentatré atolli che formano il gruppo Marshall occupano un'area di circa 600 per 670 miglia nautiche. Mandati ai giapponesi nel 1920, avevano a lungo avuto un ruolo di primo piano nel piano di Nippon per ottenere il controllo del Pacifico. Una base aerea e strutture di rifornimento erano state sviluppate negli anni '30 a Kwajalein, il più importante e centrale degli atolli del gruppo. Allo scoppio della guerra, i giapponesi avevano anche stabilito strutture aeree su Wotje e Maloelap e avevano iniziato un simile *. Vedi sopra, pag. 135.

sviluppo a Mille. Jaluit ha fornito una base per idrovolanti e un ancoraggio per la flotta. 43 Oltre ad essere fortemente difesi, i Marescialli erano circondati da un efficace anello di posizioni relativamente ben sviluppate. Seicento miglia a nord c'era Wake, con strutture sia marittime che terrestri. A sud si trovavano i Gilbert, con un aeroporto e forti fortificazioni a Tarawa e strutture minori a Makin e Apamama. A ovest dei Gilbert c'erano Nauru e Ocean, la prima contenente una pista di atterraggio e le più importanti opere di fosfatazione nel Pacifico. Tutte queste posizioni potevano essere facilmente rinforzate per via aerea, e fintanto che la flotta giapponese godeva del vantaggio di una base principale a Truk, era - almeno in teoria - in grado di interferire seriamente con qualsiasi attacco ai Marshall.

I pianificatori navali nel quartier generale dell'ammiraglio Nimitz a Pearl Harbor sentivano la necessità di una ricognizione fotografica completa e continua delle difese nemiche. 44 Le basi più vicine da cui avrebbero potuto operare gli aerei da ricognizione erano a Funafuti e a Canton, rispettivamente a circa 1.300 e 1.600 miglia da Kwajalein, distanze che si estendono oltre il raggio sia dei B-24D della Seventh Air Force che dei PBY della Marina. Gli aerei da trasporto avrebbero potuto essere usati, ma non erano adatti per scopi fotografici come gli aerei da ricognizione terrestri operati dal Settimo. 45 Di conseguenza, prima di sferrare un attacco ai Marescialli, si è ritenuto opportuno mettere in sicurezza delle basi dalle quali effettuare le necessarie ricognizioni fotografiche.

La riconquista di Wake offriva una possibilità, ma l'isola mancava delle strutture naturali su cui basare il numero di bombardieri pesanti necessari per supportare le operazioni nelle Marshall. D'altra parte, un approccio da sud attraverso i Gilbert prometteva vantaggi distinti: le forze statunitensi sarebbero avanzate da una linea di comunicazione stabilita che univa il Pacifico centrale e meridionale gli atolli di Gilbert possedevano isole su cui erano già stati costruiti numerosi aeroporti e su che altri potrebbero essere costruiti rapidamente la portata dell'operazione probabilmente potrebbe essere mantenuta al sicuro entro le risorse assegnate Le forze di Nimitz avrebbero l'opportunità di testare le loro attrezzature e metodi anfibi contro posizioni periferiche prima di attaccare il centro presumibilmente ben fortificato che le operazioni contro i Gilbert avrebbero avere l'effetto di allargare il fronte dell'operazione Salomone in modo tale che le forze di superficie coinvolte possano essere utilizzate per una o entrambe le aree e, infine, il sequestro del

I Gilbert avrebbero protetto Samoa e Canton mentre accorciavano e miglioravano le linee di comunicazione con il Pacifico sudoccidentale. 46

Di conseguenza, la direttiva JCS del 20 luglio 1943 al CINCPOA aveva ordinato operazioni anfibie contro i Gilbert e Nauru con una data obiettivo del 1 dicembre 1943, queste da seguire verso il 1 febbraio 1944 con un assalto contro i Marshall. * Dopo alcuni studi, l'ammiraglio Nimitz si oppose all'inclusione di un assalto a Nauru, sostenendo che il costo avrebbe superato i vantaggi. In alternativa ha suggerito la cattura e lo sviluppo di Makin più un'azione vigorosa per negare l'uso nemico della striscia di Nauru durante l'operazione. 47 Sebbene il generale Arnold abbia sollevato qualche dubbio sull'opportunità di sostituire un'isola con solo potenziali strutture aeroportuali con una già contenente una base aerea, i Joint Chiefs hanno acconsentito al cambiamento alla fine di settembre. 48

Erano già state avviate le operazioni preliminari, volte principalmente a rafforzare il controllo americano degli avvicinamenti aerei ai Gilbert. All'inizio di settembre forze di occupazione e ingegneri erano stati sbarcati a Baker Island, 350 miglia a nord-ovest di Canton e quasi ad est di Tarawa, per lo sviluppo di strutture aeree. L'operazione è stata coperta dall'11th Bombardment Group, che ha condotto ricerche giornaliere su sei aerei da Canton dal 1 al 14 settembre. 49 L'11 settembre, diciannove P-40 del 45th Fighter Squadron volarono da Canton a Baker per fornire protezione locale agli ingegneri. 50 Contemporaneamente, era stato intrapreso lo sviluppo di strutture aeree su Nukufetau e Nanomea nelle isole Ellice superiori, e per prevenire interferenze con le squadre di costruzione sulle tre isole, era stato deciso di organizzare un attacco di portaerei contro Tarawa in coordinamento con attacchi AAF A tal fine l'11° Gruppo ha fornito la Task Force 15, sotto il contrammiraglio Charles A. Pownall, con due squadroni di B-24. Uno di questi, con dodici aerei, si unì al Canton Air Group, comandato dal generale Landon, che aveva sei PBY oltre ai propri B-24. Il Funafuti Air Group, comandato dal brigadiere Gen. Harold D. Campbell, USMC, vantava dodici B-24, un numero uguale di PBY e dieci PV-1.

Nel tentativo di immobilizzare la pista di atterraggio per l'azione del vettore, diciotto dei ventiquattro B-24 spediti nella notte del 18 settembre hanno raggiunto l'obiettivo e ottenuto ottimi risultati con cluster di frammentazione e *. Vedi sopra, pag. 135. Vedi sopra, p. 135.

Bombe GP. Gli aerei delle portaerei dell'ammiraglio Pownall (Belleau boschi, Princeton, Lexington), avendo lavorato sull'isola la mattina del 19 con solo una leggera interferenza, furono seguiti sul bersaglio da venti dei B-24 in una missione di ricognizione e bombardamento finale. Oltre ad ottenere una copertura fotografica completa dell'isola, gli aerei sganciarono trenta tonnellate di bombe GP. Il nemico reagì con il fuoco antiaereo e l'intercettazione di quindici o venti Zeke, che abbatterono un Liberator e ne danneggiarono altri dieci. 52 Se le fotografie promettevano di essere molto utili nella pianificazione finale, era anche chiaro che Tarawa non era stata messa al tappeto, nemmeno temporaneamente, dagli attacchi aerei.

G ALVANIC era stato programmato partendo dal presupposto che la flotta del Pacifico possedesse la maggior parte delle forze aeree necessarie. In effetti, un argomento principale a favore dell'offensiva del Pacifico centrale era stata l'opportunità di impiegare con profitto la crescente forza delle portaerei della flotta. Ma anche così, era stato concordato di aumentare la forza della Settima Aeronautica con un gruppo di bombardamento pesante e uno medio. 53 Questi rinforzi, il 30th Bombardment Group (H) e il 41st Bombardment Group (M), arrivarono dagli Stati Uniti a metà ottobre. 54

Nel frattempo, Nimitz aveva creato la Central Pacific Force, United States Pacific Fleet, un formidabile schieramento di forze marittime, terrestri e aeree riunite sotto il comando del viceammiraglio Raymond A. Spruance per la realizzazione della missione G ALVANIC. 55 Questa organizzazione era composta da una forza di trasporto veloce, una forza di spedizione congiunta per gli sbarchi e una terza forza per il controllo operativo degli aerei a terra e delle basi da cui operavano. 56 Tutti i velivoli da terra impegnati nell'operazione furono inclusi nella Task Force 57, comandata dal Vice Ammiraglio John H. Hoover.La Seventh Air Force doveva fornire all'ammiraglio Hoover sia bombardieri che caccia: il primo sarebbe stato organizzato come un gruppo d'attacco (Task Group 57.2) sotto il comando del generale Hale, e il secondo sarebbe stato parte dell'Ellice Defense and Utility Group. (Gruppo di attività 57.4), comandato dal Brig. Gen. L.G. Merritt, USMC. 57

G ALVANIC ha rappresentato una nuova partenza nell'impiego di aerei terrestri del Pacifico centrale. In precedenza erano state condotte operazioni su lunghe distanze e da basi avanzate, ma solo per brevi periodi di tempo la prospettiva di operazioni sostenute da minuscoli atolli situati a 2.000 e più miglia di distanza dalla base principale

posto nuovi problemi. Molte delle soluzioni concordate erano necessariamente sperimentali e altamente provvisorie.

I sette squadroni di bombardieri e tre di caccia che sarebbero stati impegnati dalla Seventh Air Force avrebbero operato da cinque isole: Canton, Funafuti, Nukufetau, Nanomea e Baker. Di questi, solo Canton e Funafuti erano stati sviluppati prima dell'autunno del 1943. Canton aveva due piste di guano e corallo compattate, lunghe 7.200 e 9.400 piedi e Funafuti aveva una striscia di corallo schiacciato di 6.660 piedi. 58 Sulle altre tre era stato necessario per ingegneri dell'aviazione e Seabees scavare piste di atterraggio dalla fitta copertura di palme da cocco. A Nukufetau, a circa 43 miglia a nord-ovest di Funafuti, il 16 ottobre un distaccamento di Seabees era emerso a 4.000 piedi dalla striscia di bombardieri su Motolalo, il più grande degli atolli, e stava avanzando rapidamente su una striscia di caccia. 59 Prima del D-day le due strisce sarebbero state allungate rispettivamente a 6.100 piedi e 3.500 piedi, con tribune, rivestimenti e aree di parcheggio previste per quarantacinque caccia e trentaquattro bombardieri. C'erano una torre di controllo, una stazione radio e una stazione meteorologica, ma non era prevista l'illuminazione per il volo notturno. 60 La costruzione dell'aerodromo di Nanomea si muoveva un po' più lentamente, ma all'inizio di G ALVANIC erano utilizzabili un bombardiere di 7.000 piedi e una striscia di caccia di 3.000 piedi, insieme alle necessarie tribune, rivestimenti e aree di dispersione. Quando i progetti di base furono completati alla fine di novembre, Nanomea fornì anche un hangar per il naso e officine di riparazione per la prima manutenzione di scaglioni, una torre di controllo e una stazione radio. Le luci di confine portatili sono state installate su un lato della striscia del bombardiere. 61 Il campo di Baker, costruito dall'804th Engineer Aviation Battalion della Seventh Air Force, aveva una pista di 5.500 piedi ricoperta di stuoia d'acciaio, insieme a cavalletti e tappetino per il parcheggio per ospitare venticinque caccia e ventiquattro bombardieri pesanti. 62

Nel pianificare la base delle unità aeree su queste isole periferiche, fino a 2.000 miglia dal deposito aereo delle Hawaii, la Seventh Air Force ha dovuto affrontare difficili problemi di servizio e manutenzione. I singoli squadroni di bombardieri e caccia potrebbero fornire la manutenzione di primo e secondo livello all'interno della loro organizzazione, poiché gli equipaggi di terra avrebbero accompagnato i gradi di volo, ma difficilmente ci si poteva aspettare che svolgessero il servizio di terzo e quarto livello minore. Nell'area di prua, tutto ciò che si avvicinava alle strutture di servizio standard poteva essere previsto solo a Canton, dove il 422d Sub-Depot e un distaccamento del 17th Base Headquarters e Air Base Squadron

furono localizzate dopo il luglio 1943. 63 Per soddisfare la necessità su altre isole, i tipi convenzionali di agenzie di servizi di combattimento si appoggiavano troppo su attrezzature pesanti e mancavano della necessaria mobilità. Di conseguenza, il VII Air Force Service Command ha ideato lo squadrone di supporto del servizio aereo (ASSRON), un'unità provvisoria progettata "per svolgere un compito specifico in una data località". 64 Eliminando ogni possibile onere amministrativo, riducendo così il personale complessivo richiesto da 1.800 a 822 tra ufficiali e soldati, e sostituendo le attrezzature pesanti utilizzate dal centro servizi standard con officine motorizzate e macchinari facilmente trasportabili, l'ASSRON divenne un'unità su misura per le dimensioni delle isole da occupare. 65

Le funzioni dell'ASSRON, come delineato dal generale Reed, includevano "attività come riparazione, fornitura, evacuazione, servizi igienico-sanitari, costruzione, trasporto, controllo del traffico, salvataggio, registrazione delle tombe, sepolture, alloggio, addestramento delle unità di servizio, stima e supervisione dei fondi e tutte le altre attività eventualmente necessarie". 66 In realtà, i compiti svolti sul campo dagli ASSRON abbracciavano un ambito di attività molto più ampio di quanto anche il precedente indicherebbe, in particolare quando erano assegnati a basi precedentemente occupate dal nemico. In quei casi sbarcavano poco dopo le forze d'assalto, e in caso di emergenza facevano anche da fanteria. Sia nei Gilbert che nei Marshall, le squadre di sepoltura per la disposizione dei morti nemici erano formate dagli ASSRONS, e fornivano il grosso del lavoro dello stivatore per lo scarico sulle spiagge. Hanno anche fornito dettagli per rimuovere detriti e sottobosco dalle aree da occupare, e questi dettagli hanno aiutato nella costruzione di edifici e nella costruzione di aeroporti. 67

In totale, sono stati formati quattro ASSRON. Il 1st, attivato il 21 settembre 1943, andò a Baker per servire il 45th Fighter Squadron e i bombardieri di passaggio da Canton il 2d, attivato lo stesso giorno, fu tenuto per l'uso nei Gilbert catturati, il 3d prese il servizio degli squadroni basati a Funafuti, Nukufetau e Nanomea e il 4th fu predisposto per il successivo movimento nelle Marshall quando quelle posizioni furono catturate. 68 Il concetto originale prevedeva lo spostamento di queste unità di servizio da un'isola all'altra mentre le organizzazioni tattiche avanzavano attraverso il Pacifico, ma non sarebbe mai stato così. L'idea è stata abbandonata del tutto a Kwajalein. Il 4° ASSRON, lì assegnato, era tre volte più grande di qualsiasi dei suoi predecessori, e con il tempo assunse un ruolo sempre più permanente

natura. Alla fine le sue funzioni sono state rilevate dal sottodeposito di Kwajalein. Il 5° ASSRON, attivato nel febbraio 1944 e destinato al servizio su Saipan, fu abbandonato prima di superare la fase di progetto. 69 Nel luglio 1944, i gruppi di servizio standard erano stati assegnati agli squadroni tattici nel Pacifico centrale. 70

Nel corso della loro relativamente breve esistenza, gli ASSRON sono stati oggetto di un'eccessiva quantità di critiche, alcune delle quali giustificate ma in gran parte ingiustificate. Fin dall'inizio avevano operato in condizioni di grave handicap. Organizzazioni non convenzionali e frettolosamente formate, operavano senza precedenti e regolamentazioni. Inoltre, sono stati formati in una data così tarda e con una tale fretta che non c'era possibilità di formare il personale prima delle operazioni. Inoltre, poiché gli ASSRON erano solo unità provvisorie, tutto il personale era in servizio distaccato da altre organizzazioni - e per tradizione nell'esercito, i DS sono un cimitero per le speranze di promozione. Allo stesso modo, molti comandanti, nel selezionare uomini per DS con gli ASSRONS, seguirono l'antica usanza di usare l'occasione come un'opportunità per liberare le proprie unità dagli indesiderabili. Nella sezione QM del 1st ASSRON, ad esempio, quattordici uomini su trentadue avevano documenti della corte marziale o altre prove di scarso rendimento, 71 e dieci casi della corte marziale sviluppati nell'unità mentre si trovava a Baker Island. 72 Nonostante tali casi, tuttavia, vi è ampia testimonianza di una corretta pianificazione e di prestazioni altamente lodevoli da parte del 1° ASSRON: le sue apparecchiature radar iniziarono a funzionare il giorno dell'atterraggio e la radio cinque giorni dopo l'unità servì 600 velivoli messi in scena attraverso Baker tra il 15 novembre 1943 e il 10 gennaio 1944 e uno dei suoi sergenti d'artiglieria ideò una maschera per il caricamento delle bombe che ridusse materialmente i tempi di caricamento. 73 Successivamente ASSRONS, sfruttando l'esperienza acquisita dal 1°, aumentò di conseguenza la loro efficienza.

Di pari gravità al problema del servizio alle unità tattiche impegnate nella guerra insulare era il problema dell'approvvigionamento, e ancora una volta molte delle procedure erano di natura sperimentale. Nelle operazioni congiunte, come quelle proposte per il Pacifico centrale, l'approvvigionamento poteva porre un problema particolarmente delicato. Le esigenze di tutti i servizi dovevano essere adeguate alle scorte disponibili e in particolare allo spazio di spedizione disponibile. Anche in materia di approvvigionamento, una complicata struttura di comando aveva le sue gravi implicazioni. Pertanto, i rifornimenti per le unità tattiche del Settimo sono stati forniti dalle forze di servizio dell'esercito attraverso USAFICPA

(Forze dell'esercito degli Stati Uniti nell'area del Pacifico centrale), ma sono stati spostati nei fondi assegnati dalla Marina. Con tutte le attività che operano in tempi ridotti, le opportunità di difficoltà inerenti a tale accordo sono ovvie. L'unico aspetto positivo della situazione era la disponibilità di quasi tutte le persone e le agenzie interessate a collaborare al massimo affinché il lavoro in questione potesse essere svolto. Ad esempio, informazioni anticipate da ASF indicavano che alcune forniture dell'aeronautica non sarebbero state disponibili in tempo per rispettare la scadenza per G ALVANIC, ma i depositi USAFICPA hanno scavato nelle loro scorte per coprire le carenze, con l'intesa che gli articoli così avanzati sarebbero stati sostituiti al ricevimento della spedizione dell'aviazione dagli Stati Uniti. Ancora una volta, c'era il libero scambio di equipaggiamento con la Marina e i Marines per soddisfare le esigenze di tutte e tre le forze. Allo stesso modo, c'era una piena collaborazione con la Marina e i Marines nell'utilizzo di tipi di bombe e munizioni comuni a tutti i servizi, e in ogni base il servizio con la maggiore concentrazione di unità tattiche e di servizio era designato per fornire bombe e munizioni per tutti e tre. 74

Tutte le spedizioni dalle Hawaii fino alle basi avanzate passavano sotto il controllo del Comandante, la Quinta Forza Anfibia, con priorità per lo spazio di carico determinate dal Joint Shipping Control istituito dal CINCPOA e includendo tra i suoi membri rappresentanti di tutti i servizi. 75 elementi di rifornimento dell'Air Corps sono stati forniti attraverso l'Hawaiian Air Depot, che nel corso delle operazioni G ALVANIC ha spostato in avanti 5.319.818 libbre di rifornimento dell'Air Corps. La gestione di questi rifornimenti è stata notevolmente complicata dal fatto che praticamente tutti gli articoli ricevuti dalla terraferma sono arrivati ​​in un'unica enorme spedizione al porto di Honolulu e dalla necessità di dispersione in tutta l'isola di Oahu durante il periodo di elaborazione per il movimento in avanti. La benzina per l'aviazione, una fornitura peculiare per le esigenze delle operazioni aeree, è stata spostata nelle basi di prua in cisterne e immagazzinata in sistemi di alimentazione sfusa assemblati sotto la direzione dell'A-4 della Seventh. Dove sono stati utilizzati entrambi i sistemi AAF e Navy, come a Makin, sono stati interconnessi e riempiti da un'unica tubazione sottomarina collegata a un ancoraggio di una cisterna al largo. 76

La carenza di personale che aveva afflitto la Seventh Air Force da Pearl Harbor si aggiunse al problema della preparazione per la guerra dell'isola. Difficoltà speciali nascevano dal fatto che alla Settima Aeronautica non era mai stato fornito un complemento di truppe di lavoro. Con nessuno disponibile al di fuori del teatro - l'inizio dell'avanzata del Pacifico, deve essere

ricordato, doveva essere condotto con risorse già presenti nel teatro--il problema è stato risolto sciogliendo i battaglioni di sicurezza della base aerea, considerati unità non essenziali, e formando squadroni aeronautici dal personale messo a disposizione, alleviando così la grave carenza di manodopera e, in particolare , consentendo al VII AFSC di rispettare il termine di caricamento di G ALVANIC. 77 Ulteriori richieste sorsero dalla necessità di stabilire sedi avanzate per le organizzazioni AAF situate a 2.000 miglia e più da Hickam Field. Il generale Hale fondò l'ADVON Seventh Air Force il 6 novembre a Funafuti, dove sarebbe rimasto fino a quando non lo avrebbe trasferito a Tarawa il 30 dicembre. 78 Oltre all'ADVON Seventh Air Force, l'ADVON VII AFSC e l'ADVON VII Bomber Command operavano a Funafuti sotto i generali Reed e Landon.

La data obiettivo originariamente stabilita per G ALVANIC era stata il 1 dicembre, ma questa era stata anticipata a metà novembre, e i primi giorni di quel mese videro gli aerei del Settimo muoversi in posizione per l'attacco aereo pre-invasione sui Gilbert. Lo schieramento alla vigilia della battaglia era il seguente:

11a Bomba del quartier generale. Gruppo Funafuti
Bomba 42d. Squadrone Funafuti
431a bomba. Squadrone Funafuti
26° Bomba. Squadrone Nukufetau
98a bomba. Squadrone Nukufetau
Sede 30 Bmb. Gruppo Nanomea
27a bomba. Squadrone Nanomea
38a bomba. Squadrone. Nanomea
392d bomba. Squadrone Cantone
531° Squadrone caccia-bombardieri Cantone
46a squadriglia da caccia Cantone
45a squadriglia di caccia panettiere
1° ASSRON panettiere
3d ASSRON Funafuti
Distacco 3d ASSRON Nanomea
Distacco 3d ASSRON Nukufetau
Distaccamento 17° Squadrone AB Cantone
Sotto-deposito 422d Cantone

Si noterà che squadroni di caccia facevano la guardia alle Isole Canton e Baker e che le unità di bombardieri erano state inviate alle Isole Ellice per servire come forza d'attacco. Il quartier generale dell'ammiraglio Hoover era a bordo del tender dell'aereo Curtiss, ora ancorata nel porto di Funafuti. Comunicazioni dirette tra i Curtiss e ADVON Seventh Air Force sono stati mantenuti da telefono, telescrivente e radio FM. Una rete radio collegava tutte le basi. 79

I piani prevedevano il sequestro di Tarawa, Makin e Apamama da parte delle forze anfibie. Di gran lunga il più importante e meglio difeso di questi era Tarawa, un atollo di forma triangolare composto da una serie di isole su una scogliera lunga circa ventidue miglia e che racchiudeva una laguna lunga circa diciassette miglia per nove di larghezza all'estremità meridionale e da meno di un miglio a nord. L'isola più grande e importante dell'atollo è Betio, una stretta striscia di terra lunga circa due miglia e un quarto e larga meno di mezzo miglio. I giapponesi erano sbarcati per la prima volta a Tarawa il 10 dicembre 1941, ma avevano ritardato il suo sviluppo fino al settembre 1942, quando l'atollo fu posto sotto la stessa amministrazione del gruppo delle Isole Marshall. Successivamente a tale data, Tarawa era diventata la principale base aerea giapponese nei Gilbert. Le sue due piste in corallo laminato potrebbero servire difensivamente come base di ricognizione per schermare le maggiori concentrazioni giapponesi nelle Marshall, o offensivamente come base avanzata per le operazioni contro le posizioni alleate nel Pacifico meridionale. 80 La ricognizione aerea navale rivelò che il nemico aveva riparato i danni causati dagli attacchi di settembre e costruito ulteriori difese. 81

Makin e Apamama promettevano meno problemi. Nessuna seria resistenza era prevista ad Apamama. 82 Le prove indicavano, tuttavia, che da un'incursione dell'agosto 1942 su Makin da parte dei marines, i giapponesi avevano preparato nuove installazioni difensive e stavano conducendo operazioni di pattuglia dalla base idrovolante situata lì. 83 D-day a Makin per la 27a divisione di fanteria era il 20 novembre per i Marines ad Apamama, il 26 novembre e per i Marines a Tarawa, il 20 novembre. L'attacco aereo iniziò il 13 novembre 1943 (D meno 7) quando diciotto B-24 dell'11° Gruppo decollarono da Funafuti per bombardare Tarawa. Hanno sganciato 126 x 20 pound frag cluster e 55 x 500 pound bombe GP da 8.500 e 15.000 piedi, rispettivamente. Tornando a Funafuti, gli equipaggi per sessanta miglia hanno potuto osservare i fuochi accesi. Un aereo non è tornato, causa sconosciuta. 84 Per tutta la settimana successiva i Liberatori svolsero le missioni loro assegnate, tornando in forze paragonabili a Tarawa su D meno 6, D meno 3 e D meno 1, quest'ultima volta in coordinamento con i vettori. Ma Tarawa e Makin (colpiti da B-24 su D meno 1) hanno avuto un impatto peggiore dagli attacchi delle portaerei su D meno 4 a D meno 1. Per gli aerei della Seventh Air Force, le basi nemiche importanti non erano tanto quelle programmate per l'occupazione quanto quelli da cui gli aerei nemici potrebbero interferire. Le basi nemiche alle Marshall e a Nauru potrebbero essere rinforzate

per via aerea dalle Caroline, da Wake e persino dalla patria giapponese. Capo delle sue basi era l'atollo di Kwajalein, centro difensivo e amministrativo dei Marshall e già segnato per la successiva occupazione da parte delle forze statunitensi. C'era un'importante base aerea sull'isola di Roi e una in costruzione sull'isola di Kwajalein. Una base di idrovolanti ben attrezzata era situata sull'isola di Ebeye e c'erano grandi concentrazioni di negozi militari di tutte le categorie sulle isole Kwajalein, Namur e Bigej. 85 Altre isole nelle Marshall che costituivano una minaccia per G ALVANIC erano Jaluit, Mille e Maloelap. Jaluit era il sito di una grande base per idrovolanti, il centro per i pattugliamenti aerei e di superficie giapponesi nelle Marshall sud-occidentali, la base sottomarina per l'area e un'importante base di rifornimento. 86 Mille, a supporto di un aeroporto a due piste, era l'ancora meridionale della zona di difesa orientale dei Marshalls. 87 Maloelap, formato da più di sessanta isole basse lungo una scogliera di trentadue per tredici miglia, vantava una base aerea particolarmente ben sviluppata, situata a Taroa ed attrezzata per gestire tutti i tipi di aerei terrestri giapponesi. Situata in posizione centrale sul bordo dei Marshalls, era la base nemica più importante dell'intera area ad eccezione dell'isola di Roi nell'atollo di Kwajalein. 88 Infine, c'era Nauru, originariamente prevista per l'occupazione da parte delle forze G ALVANIC. Strategicamente collegato con i Gilbert e facilmente rinforzato dai Caroline, il suo aeroporto di nuova costruzione, oltre a costituire una seria minaccia per G ALVANIC, forniva una base da cui gli aerei da pattuglia giapponesi potevano coprire completamente l'area tra i Gilbert e le Salomone. 89 Sebbene in seguito divenne un bersaglio per gli aerei del Settimo, durante la fase di assalto di G ALVANIC fu assegnato al Gruppo Portatori di Soccorso. 90

I B-24 colpirono Mille e Tarawa su D meno 6, colpirono Jaluit e Mille il giorno successivo e dedicarono D meno 4 a Kwajalein e Maloelap. Tarawa e Mille sono stati sostituiti da Jaluit e Maloelap il 17 (D meno 3) e il 18 il tempo sfavorevole ha costretto i bombardieri diretti a Wotje a scaricare i loro carichi su Mille e Tarawa. 91

Sebbene il nemico si fosse dimostrato incapace di opporre una resistenza efficace a questi attacchi, i Liberatori incontravano una sorta di opposizione ogni volta che uscivano. C'era fuoco antiaereo, variabile in intensità e precisione, su ogni bersaglio oltre Kwajalein, Jaluit e Maloelap, i caccia erano pronti a incontrare i bombardieri. 92 Gli aerei nemici hanno contribuito alle difficoltà sia dell'equipaggio aereo che di quello di terra facendo irruzione su Nanomea la notte dell'11 novembre e Funafuti il ​​13 e 17 novembre. 93 Come era

vero per gran parte della guerra aerea nel Pacifico, tuttavia, le difficoltà operative si sono rivelate più gravi dell'opposizione nemica. Il principale tra questi era la lontananza degli obiettivi nemici dalle basi operative ampiamente disperse. Le missioni sono state effettuate a distanze raramente tentate prima dell'avvento del B-29, con un viaggio massimo di andata e ritorno dalla base al bersaglio e ritorno di 2.408 miglia nautiche. 94 Queste distanze erano sull'acqua con pochi o nessun punto di riferimento intermedio, e sia le basi che i bersagli erano semplici puntini virtualmente persi in una vasta distesa d'acqua. Quindi, il premio più grande è stato dato alla navigazione accurata.Anche il tempo ha creato problemi. Era estremamente difficile prevedere le condizioni in un momento preciso su un piccolo bersaglio a mille miglia o più di distanza, e troppo spesso i bombardieri pesanti trovavano i bersagli assegnati completamente oscurati alla vista. Il VII Comando Bombardieri attribuiva il carattere generalmente insoddisfacente dei bollettini meteorologici alla mancanza di un'ampia ed efficiente diffusione delle informazioni e alla brevità delle previsioni della Marina, da cui generalmente dipendeva il Settimo. 95 Un'altra difficoltà, che aveva un impatto diretto sulla qualità dei bollettini meteorologici, era il modo insoddisfacente in cui funzionavano le strutture di comunicazione, in particolare a Funafuti. La torre utilizzava frequenze di trasmissione inedite e il funzionamento irregolare e instabile delle stazioni televisive e di riferimento le rendeva inaffidabili come aiuti alla navigazione. 96

Nonostante questi svantaggi, i bombardieri pesanti del Settimo avevano completato tredici missioni di attacco per un totale di 141 sortite quando i Marines sbarcati a Tarawa il 20 novembre, i Liberatori avevano sganciato bombe GP 375 x 500 libbre, bombe GP 455 x 100 libbre, e bombe a frammentazione 5.634 x 20 libbre, distruggendo cinque aerei nemici, probabilmente distruggendone altri cinque e danneggiandone due. Due B-24 erano stati persi in combattimento, due erano stati persi operativamente, due erano stati distrutti a terra e uno era stato perso in mare, per cause sconosciute. Le perdite di personale includevano sei morti, diciannove feriti e undici dispersi. 97

Ogni tentativo di valutare l'efficacia della Seventh Air Force in G ALVANIC, come nelle altre sue operazioni, è complicato dal fatto che nelle operazioni congiunte il successo è ottenuto da quel tipo di lavoro di squadra e cooperazione che rende difficile attribuire credito a qualcuno elemento specifico della squadra per ogni singola fase dell'operazione. A G ALVANIC la forza aerea delle portaerei della Marina ha operato contro molti dei bersagli colpiti dagli aerei della Seventh Air Force e a Tarawa l'isola è stata sottoposta a pesanti bombardamenti dalla superficie

anche navi. I marines statunitensi, in settantadue ore di aspri combattimenti prima che la guarnigione nemica fosse sopraffatta, trovarono motivo di ritenere che il bombardamento pre-invasione di Tarawa fosse stato tristemente inadeguato.

L'analisi successiva tendeva a sostenere l'opinione che si fosse fatto troppo affidamento sul bombardamento di superficie e un uso troppo scarso del bombardamento aereo. Oltre l'80 per cento del fuoco diretto alle difese di Tarawa era stato consegnato da navi di superficie e circa il 10 per cento ciascuno dai B-24 del Settimo e da portaerei. 98 Le postazioni giapponesi, ben incassate sulla superficie piana dell'atollo, offrivano un difficile bersaglio agli spari navali ad alta velocità e traiettoria piana ed erano probabilmente più vulnerabili ai bombardamenti aerei. È stato affermato che se fosse stato concesso più tempo per l'attacco aereo pre-assalto, la resistenza giapponese avrebbe potuto essere considerevolmente indebolita. L'importanza della sorpresa, dettando un calendario che è stato calcolato per ridurre al minimo la possibilità di rinforzo nemico o interferenza da parte della flotta giapponese, e l'assegnazione di bombardieri disponibili per tentare la neutralizzazione di aeroporti nemici ampiamente sparsi precluso questa possibilità. Che sia stato fatto il miglior uso dei B-24 è certamente discutibile. Erano troppo pochi per effettuare su tali distanze una neutralizzazione veramente efficace delle basi nemiche. 99 Forse sarebbe stato più realistico concentrare i loro sforzi contro Tarawa, facendo affidamento su una preponderanza della forza del vettore per proteggere le forze d'assalto.

Quali che fossero stati gli errori di assegnazione, G ALVANIC era stato giustiziato con un rapido successo. Il costo per la Seconda Divisione Marine era stato insolitamente pesante, ma i sopravvissuti, avendo vinto la loro battaglia, potevano essere evacuati per riposare durante l'ultima settimana di novembre. Makin era stato vinto in un giorno. Lo sbarco ad Apamama il 26 novembre non ha incontrato opposizione. E tutte le operazioni si erano svolte con trascurabile opposizione aerea da parte del nemico. Prima che il mese di novembre giungesse alla fine, erano iniziati i preparativi per un movimento in avanti delle forze aeree statunitensi nelle basi delle Isole Gilbert.

F LINTLOCK -C ATTACCO

1 febbraio 1944. C ATCHPOLE, come erano state codificate le operazioni per l'occupazione dell'atollo di Eniwetok, avrebbe avuto luogo tre mesi dopo. La facilità con cui Kwajalein e Majuro furono occupati, tuttavia, spinse a un'accelerazione dei tempi che portò alla decisione di montare immediatamente C ATCHPOLE, e il 19 febbraio anche Eniwetok, l'estremo nord-ovest dei Marshall, era stato catturato contro il nemico leggero resistenza.

Per quanto riguarda le operazioni aeree, le campagne nei Gilbert e nei Marshall furono continue. Il 21 novembre 1943 (D più 1 su Tarawa), i B-24 del 38th Bombardment Squadron scortarono gli aerei fotografici della Marina PB4Y sopra Nauru, mentre i Liberators del 431st e del 42d Bombardment Squadron effettuarono bombardamenti diurni sullo stesso obiettivo. 101 Durante il resto di novembre e la maggior parte di dicembre, i Liberatori della Settima Aeronautica, passando per Baker e Nanomea dalle loro basi di Canton e nelle Ellices, continuarono a colpire Nauru, Mille, Jaluit e Maloelap, in supporto tattico della base- fase di sviluppo di G ALVANIC e in preparazione per CATCHPOLE . A partire dal 16 dicembre, Wotje, sede di un aeroporto fortemente fortificato e ben difeso e di vaste strutture per idrovolanti, è passata sotto le mire dei B-24. 102

Nel frattempo, gli ingegneri dell'aviazione Seabees e della Seventh Air Force hanno preparato le posizioni appena conquistate nei Gilbert per l'uso. Tarawa era stata programmata per lo sviluppo come la più importante delle nuove basi. Il compito di preparare due aeroporti, uno sull'isola di Betio nell'angolo sud-ovest dell'atollo e l'altro sull'isola Buota nell'angolo sud-est, divenne responsabilità dei Seabee che sbarcarono poco dopo la fine dei combattimenti. La costruzione procedette lentamente, e sebbene due squadroni di B-25 del 41° Gruppo, su Oahu da ottobre, raggiunsero Tarawa il 15 dicembre, come programmato, fu solo il 23 dicembre che uno dei due campi poteva essere considerato operativo. 103 Una volta completato, Hawkins Field su Betio consisteva in una singola pista di corallo, 6.450 piedi per 300 piedi di parcheggio per 72 bombardieri pesanti e tribune per 100 caccia, oltre a strutture di servizio. Mullinix Field, su Buota, aveva due piste - 7.050 x 200 piedi e 4.000 x 150 piedi - entrambe di corallo compattato, più aree di dispersione per 76 bombardieri pesanti e le solite strutture di servizio. Per il volo notturno sono state installate luci di delimitazione e luci di inondazione. 104 I Seabees avevano anche intrapreso la costruzione di O'Hare Field ad Apamama, ma i progressi furono ancora più lenti che a Tarawa. Il due

gli squadroni di mezzi previsti per l'arrivo il 15 dicembre dovettero essere ritardati di un mese, finché il campo non fosse pronto anche per operazioni limitate. 105 O'Hare Field, al suo completamento, consisteva in una pista di 8.000 piedi di corallo compattato, un'area di dispersione per settantadue bombardieri pesanti, luci da campo per il volo notturno e strutture di manutenzione e riparazione limitate. A Makin, gli ingegneri dell'aviazione della Seventh Air Force hanno portato a pronto completamento le strutture a Starmann Field che includevano una pista di 7.000 piedi parzialmente coperta da una stuoia d'acciaio, aree di dispersione per settantotto caccia e ventiquattro bombardieri pesanti e strutture di manutenzione di terzo livello. 106

La Seventh Air Force dispiegò le sue unità in avanti nei Gilbert non appena le basi divennero disponibili. Il 46th Fighter Squadron, i cui P-39 erano stati tenuti a Canton per scopi difensivi durante G ALVANIC, fu rinforzato con nuovi aerei da Oahu e si trasferì a Makin durante il periodo 14-27 dicembre. Un'altra organizzazione P-39, il 72d Fighter Squadron, è scesa a Makin da Oahu, i piloti e gli aerei sono arrivati ​​a bordo di una portaerei il 14 dicembre. I P-40 del 45th Fighter Squadron, essendo stati assegnati alla difesa aerea di Baker durante la fase iniziale di G ALVANIC, si trasferirono a Nanomea il 28 novembre, e in gennaio si divisero in uno scaglione di retroguardia di stanza ad Apamama e uno scaglione di prua a fare. Il 531st Fighter-Bomber Squadron, equipaggiato con A-24, si riunì su Makin da Oahu e Canton il 22 dicembre 1943.

I liberatori del 27esimo squadrone di bombardamento, in scena attraverso Tarawa il 23 dicembre per scortare gli aerei fotografici della Marina sopra Kwajalein, hanno segnato il primo utilizzo da parte dei pesanti delle nuove strutture lì. Tarawa continuò a servire come base di sosta fino all'inizio di gennaio, quando il quartier generale dell'11° Gruppo e del 26°, 98° e 431° Squadrone si trasferirono a Hawkins e Mullinix. Sempre all'inizio di gennaio, il quartier generale del 30° Gruppo e del 392° Squadrone si trasferì ad Apamama rispettivamente da Nanomea e Canton. Il 27° e il 38° Squadrone furono mantenuti a Nanomea, e il 42° tornò da Funafuti alle Hawaii. 107 Per completare il movimento nei Gilbert, l'ADVON Seventh Air Force e gli scaglioni avanzati del VII Bomber Command e del VII AFSC si spostarono da Funafuti a Tarawa durante l'ultima settimana di dicembre e la prima settimana di gennaio. 108

Così, a metà gennaio la Seventh Air Force - ancora parte della Task Force 57 dell'ammiraglio Hoover, che, a sua volta, faceva parte della Central Pacific Force dell'ammiraglio Spruance - era in grado di svolgere la sua missione nell'occupazione di i Marshall. Il generale Hale è rimasto in sciopero

comandante, e solo nell'inclusione dei combattenti come parte della forza d'attacco di Hale l'organizzazione del compito differiva da quella utilizzata in G ALVANIC. 109 In generale, la missione del Settimo è rimasta la stessa: ricerca e ricognizione, l'esecuzione di missioni di attacco per negare al nemico l'uso delle sue basi e tentativi di distruggere la sua spedizione. Obiettivi specifici includevano strutture aeree nemiche a Mille, Jaluit, Roi, Wotje, Taroa, Kwajalein e Kusaie. La difesa delle isole Ellice e Gilbert e il sostegno degli invasori Kwajalein nel D-day completarono i compiti assegnati al Settimo. 110 Durante la fase CATCHPOLE dell'operazione, il Settimo continuerà la sua neutralizzazione delle basi nelle Marshall e, inoltre, si impegnerà a mettere fuori combattimento le strutture aeree nemiche a Ponape e Wake in coordinamento con attacchi da Midway, come indicato dal CINCPAC. 111

Gli obiettivi, ad eccezione di Wake, che in realtà non sarebbe stato colpito dagli aerei della Seventh Air Force, di Tarawa, che era diventata una base statunitense, e di Ponape e Kusaie nelle Caroline orientali, dove gli aeroporti assumevano importanza come minaccia per l'occupazione di Eniwetok - rimase quindi invariato rispetto a quelli colpiti durante G ALVANIC . La differenza principale nelle nuove operazioni risiedeva nell'aumento della forza aerea che ora poteva essere esercitata dalle basi più avanzate. I pesanti non dovevano più assumersi la responsabilità di tutti i bersagli, quelli a distanza più ravvicinata potevano essere consegnati in parte a B-25, A-24 e caccia. Inoltre, le distanze ridotte tra le basi avanzate e i bersagli dei B-24 (la sortita media dei B-24 è stata ridotta da 13,7 ore a dicembre a 9,6 ore a febbraio) 112 consentivano ai Liberator di trasportare carichi più pesanti e di operare più frequentemente, con meno fatica per i loro equipaggi. 113

Mentre le forze d'assalto si radunavano per l'attacco a Kwajalein (si pensava che Majuro fosse occupato senza resistenza), il piccolo Settimo - "Hale's Handful", venne chiamato - lanciò tutto ciò che aveva contro quell'atollo e contro Mille, Jaluit , Maloelap, Wotje e Nauru, con pesanti, medi e caccia che continuano a battere quasi 24 ore su 24 le basi già malconce, integrando gli attacchi pesanti e decisivi delle portaerei del contrammiraglio Marc A. Mitscher. * 114 I sei squadroni di Liberatori portavano il fardello più pesante. *. La Task Force Mitscher, che comprendeva dodici portaerei, otto corazzate, sei incrociatori e trentasei cacciatorpediniere, era incaricata della missione principale di ottenere e mantenere il controllo dell'aria nelle Marshall e fornire supporto aereo per l'assalto e la cattura di Kwajalein. Ha iniziato i suoi attacchi il 29 gennaio, colpendo gli aeroporti di Roi, Kwajalein, Taroa e Wotje, continuando fino al 30.

Dopo aver volato un totale di 365 sortite in dicembre dalle loro basi a Canton e negli Ellices, concentrandosi su Mille e Maloelap, a gennaio i Liberators iniziarono ad addolcire Kwajalein per l'invasione. Hanno sganciato un totale di 200,3 tonnellate sull'atollo oltre a condurre pesanti attacchi contro Wotje e Maloelap. 115 Mille e Jaluit ora erano stati consegnati agli aerei leggeri e venivano colpiti dai pesanti solo come bersagli alternativi o di ultima istanza. Da D meno 3 a D-day, i B-24 furono usati nelle molestie notturne di Kwajalein, Wotje e Maloelap. Nell'eseguire questa missione, erano sopra i loro obiettivi dal tramonto all'alba in piccoli elementi, sganciando bombe GP a spoletta ritardate da 500 libbre. Il D-day (1 febbraio) sei B-24 del 392° Squadrone fornirono parte del supporto a terra per le truppe d'assalto degli Stati Uniti. 7a Divisione a Kwajalein. Arrivando da 4.000 a 4.600 piedi, lanciarono GP da 1.000 e 2.000 libbre e mitragliarono l'isola con .50-cal. mitragliatrici. Quando lasciarono il bersaglio, l'intera parte nord-ovest dell'isola sembrava essere in fiamme. 116

Con i Liberators concentrati su Kwajalein, i B-25 del 41° Gruppo colpirono principalmente i più vicini Maloelap e Wotje, con Mille e Jaluit come bersagli secondari, per un totale di 215 sortite a gennaio. 117 Portare un 75 mm. cannone nel naso, oltre a un complemento di .50-cal. mitragliatrici, i B-25 si specializzarono durante la campagna Marshalls in bombardamenti a basso livello, cannonate e attacchi di mitragliamento contro sia le installazioni navali che quelle costiere. Ciò diede loro alcuni vantaggi tattici rispetto agli aerei che utilizzavano tecniche di medio e alto livello: evitamento del rilevamento radar, maggiore precisione nei bombardamenti e capacità di mitragliare efficacemente i loro bersagli con mitragliatrici e cannoni. 118 Ma le operazioni si rivelarono costose. Il 41° Gruppo ha perso un totale di diciassette B-25 tra il 28 dicembre e il 12 febbraio, oltre a subire danni su 114 sortite. 119 Quando, a partire dal 19 febbraio, i B-25 passarono agli attacchi di media quota, il numero di velivoli distrutti e danneggiati si ridusse notevolmente.

Durante la maggior parte di F LINTLOCK -C ATCHPOLE , la neutralizzazione di Mille e Jaluit, il più vicino dei Marshall, è stata compiuta da A-24, P-39 e P-40. Gli A-24 del 531st Fighter-Bomber Squadron avevano iniziato a colpire le installazioni su Mille e Jaluit da Makin il 18 dicembre. Di solito armati con 2 bombe GP da 500 libbre, i bombardieri in picchiata Dauntless hanno effettuato 367 sortite contro questi due obiettivi tra quella data e l'invasione di Kwajalein. 120 Ad eccezione di quarantuno sortite senza scorta oltre Mille, gli A-24 sono stati accompagnati in tutte le missioni da

P-39 del 46th e 72d Fighter Squadron, P-40 del 45th Fighter Squadron o F6F della Marina. Occasionalmente gli SBD della Marina (Army A-24) volavano con loro. I P-39 della Seventh, oltre a fornire la scorta per gli A-24, intrapresero una serie di missioni di attacco e pattugliamento. Hanno effettuato regolari perlustrazioni di caccia su Mille, a 220 miglia dalla loro base a Makin, e il 6 febbraio, dodici P-39 hanno effettuato con successo una perlustrazione di caccia su Jaluit, a una distanza di circa 303 miglia da Makin. Durante il loro periodo di operatività da Makin (18 dicembre-12 febbraio) i P-39 hanno effettuato un totale di 635 sortite, più 114 abortite. In modo simile, i P-40 sono stati utilizzati in una varietà di missioni: scorta, bombardamento, mitragliamento, attacchi alle navi e pattuglia di combattimento. Complessivamente, dal 16 gennaio all'11 marzo, effettuarono un totale di 501 sortite, più 80 abortite, sganciando 163,9 tonnellate di bombe su Mille e Jaluit. 121 A sostegno degli sbarchi su Kwajalein, il 45°, 46° e 72° squadrone di caccia condussero pattugliamenti continui diurni su Mille dal 29 gennaio al 1 febbraio. 122

Con l'occupazione di Kwajalein e Majuro completata entro il 6 febbraio e la decisione di utilizzare la Forza d'assalto della Riserva per l'occupazione immediata di Eniwetok, l'enfasi principale dei pesanti del Settimo si spostò sugli attacchi a Ponape e Kusaie nelle Caroline orientali. Ponape, l'isola più grande del gruppo incaricato, aveva un aeroporto di medie dimensioni, un secondo aeroporto in costruzione e una base di idrovolanti ben consolidata. Il suo ancoraggio era adatto per sei navi di medie dimensioni e un certo numero di piccole navi, ma non per una base di flotta. 123 Sebbene solo a circa 400 miglia da Eniwetok, e quindi una seria potenziale minaccia per le operazioni di atterraggio lì, Ponape era a circa 1.085 miglia dalla base avanzata della Settima a Tarawa, e le missioni contro di essa erano in media di circa 2.200 miglia di volo senza sosta sull'acqua. 124 Ponape è stato colpito per la prima volta il 14 febbraio e durante il resto del mese sono state sorvolate 121 missioni di B-24. Kusaie, la più orientale delle Caroline, si trova a circa 300 miglia a est di Ponape. Poiché l'isola sosteneva poca attività militare, di solito serviva come obiettivo alternativo per le missioni contro Ponape. 125 Il comandante generale della Seventh Air Force ha poi descritto la riduzione di Ponape come "la fase più interessante, e certamente la più importante" dell'operazione CATCHPOLE. In quattro raid contro Ponape, durante i quali sono state sganciate circa 140 tonnellate di GP e bombe incendiarie, la città è stata praticamente distrutta e l'idrovolante è diventato inutile.


Briefing 38th Bombardment Squadron per raid su Ponape - Storia



LUNEDI' 1 FEBBRAIO 1944 I B-24 dell'isola di Makin, Isole Gilbert, hanno colpito le difese della spiaggia sull'isola di Kwajalein, i P-40 delle Isole Marshall in ricognizione armata sull'atollo Mille, le Isole Marshall mitragliano una goletta arenata. Viene avviata l'operazione CATCHPOLE (operazioni contro gli atolli di Eniwetok e Ujelang nelle Isole Marshall) per occupare e difendere l'atollo di Eniwetok, che dovrà fornire una base d'attacco per le operazioni contro le Isole Marianne. Durante l'operazione, gli aerei della Seventh Air Force che operano dalle basi di nuova acquisizione nelle Isole Gilbert e Marshall neutralizzano gli aeroporti nelle Marianne e continuano a colpire gli aeroporti bypassati nelle Marshall.
VENERDI' 18 FEBBRAIO 1944 I P-40 dell'isola di Makin bombardano e mitragliano Jaluit e gli atolli Mille. Le forze statunitensi sbarcano sull'isola di Engebi nell'atollo di Enewetak.
SABATO 19 FEBBRAIO 1944 I B-24 dell'atollo di Tarawa e dell'isola di Makin colpiscono Ponape e le isole Kusaie I B-25 di Tarawa colpiscono l'atollo di Wotje mentre i P-40 di Makin bombardano e mitragliano l'atollo di Mille. Le forze statunitensi sbarcano sull'isola di Enewetak nell'atollo di Eniwetok.
LUNEDI' 21 FEBBRAIO 1944 I B-24 dell'atollo di Tarawa e dell'isola di Abemama hanno colpito le isole Ponape e Kusaie e l'atollo di Jaluit. I B-25 di Abemama bombardano l'atollo di Maloelap. I P-40 dell'isola di Makin hanno colpito l'atollo Mille. Le forze statunitensi ottengono il controllo completo dell'isola di Enewetak nell'atollo di Eniwetok. 9th Troop Carrier Squadron, Seventh Air Force, arriva a Hickam Field, Territorio delle Hawaii dagli Stati Uniti con i C-47.

VENERD 10 MARZO 1944 Gli A-24 e P-40 dell'isola di Makin e i B-25 dell'atollo di Tarawa attaccano gli aeroporti, le postazioni antiaeree e le installazioni radio negli atolli di Mille e Wotje. I B-25, che operano dall'isola di Engebi nell'atollo di Enewetak, nelle Isole Marshall (protetti dalle forze di invasione il 22 febbraio), bombardano per la prima volta l'isola di Kusaie.
LUNEDI' 13 MARZO 1944 I B-25 dall'isola di Engebi, atollo di Enewetak, bombardano l'isola di Kusaie. I B-25 dell'isola di Abemama e dell'atollo di Tarawa battono l'atollo di Mille. 38th Bombardment Squadron (Heavy), 30th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'isola di Nanumea, Isole Ellice all'atollo di Kwajalein, lo squadrone continua ad operare dall'isola di Makin con i B-24 fino al 22 marzo.
MARTED 14 MARZO 1944 I B-25 dall'isola di Engebi, sull'atollo di Enewetak bombardano l'isola di Kusaie. I B-25 dell'atollo di Tarawa colpirono l'atollo di Wotje.
MERCOLEDI' 15 MARZO 1944 I B-24 dell'atollo di Kwajalein effettuano la prima missione della Seventh Air Force contro l'atollo di Truk, le isole Caroline, colpendo le isole Dublon ed Eten prima dell'alba, anche gli obiettivi alternativi di Oroluk Anchorage e Ponape Town vengono colpiti. I B-25 dell'atollo di Tarawa colpirono l'atollo di Maloelap. Entro questa data gli A-24, P-39 e P-40 utilizzati contro gli atolli Mille e Jaluit durante le operazioni FLINTLOCK (operazioni contro gli atolli Kwajalein e Majuro) e CATCHPOLE (operazioni contro gli atolli Enewetak e Ujelang) sono tornati a Oahu, Territorio di Hawaii per riposo e riequipaggiamento. 27th Bombardment Squadron (Heavy), 30th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'isola di Nanumea all'atollo di Kwajalein con i B-24 che operano dall'isola di Abemama dal 26 febbraio.
SABATO 18 MARZO 1944 2 B-25 dall'isola di Engebi, bombardano l'atollo di Enewetak e mitragliano l'isola di Ponape. 13 B-25 dall'isola di Abemama bombardano l'atollo Jaluit mentre 5 dall'atollo Tarawa colpiscono l'atollo con bombe e cannonate. 1 B-24 dall'atollo di Tarawa bombarda l'atollo di Mille e fotografa l'atollo di Mille e Majuro.
GIOVEDI' 23 MARZO 1944 I B-24 dell'atollo di Kwajalein bombardano l'isola di Wake I B-25 che volano fuori dall'atollo di Enewetak colpiscono l'isola di Ponape e i B-25 basati sull'atollo di Tarawa colpiscono gli atolli di Maloelap e Jaluit, iniziando una serie di missioni navetta B-25 tra Tarawa o l'isola di Makin e la nuova base dell'USN nell'atollo di Majuro che viene utilizzata come base di riarmo per lo sciopero di ritorno.
VENERDI' 24 MARZO 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa bombardano Jaluit mentre altri, volando fuori dall'atollo di Enewetak, colpiscono l'isola di Ponape e l'isola di Ant, nelle isole Caroline.
SABATO 25 MARZO 1944 Il quartier generale avanzato della Seventh Air Force nell'atollo di Tarawa viene sciolto e le operazioni della Seventh nell'area di prua del Pacifico C sono poste sotto il VII Bomber Command nell'atollo di Kwajalein. I B-25 dell'atollo di Enewetak colpiscono l'isola di Ponape e rivendicano l'abbattimento di 4 caccia. I B-25 dell'isola di Abemama bombardano l'atollo di Maloelap. Il comando bombardieri HQ VII si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Kwajalein.
DOMENICA 26 MARZO 1944 I B-25 basati sull'atollo di Enewetak colpiscono l'isola di Ponape I B-25 dall'atollo di Tarawa colpiscono l'atollo di Jaluit, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono nuovamente Jaluit sul volo di ritorno a Tarawa.
LUNEDI' 27 MARZO 1944 I B-25 e i B-24 dell'atollo di Tarawa colpiscono gli atolli di Maloelap, Mille e Wotje I B-25 dell'atollo di Enewetak bombardano l'atollo di Jaluit e mitragliano e cannonano l'isola di Ponape e un singolo B-24 dell'atollo di Tarawa bombarda Jabor nell'atollo di Jaluit.
MARTED 28 MARZO 1944 I B-25 dall'isola di Abemama e dall'atollo di Tarawa colpiscono Jaluit, Mille e Maloelap un singolo B-24 dall'atollo di Kwajalein, in rotta verso l'atollo di Enewetak, bombarda l'atollo di Rongelap, le Isole Marshall e i B-24, volando una missione notturna da Kwajalein, bombarda obiettivi all'atollo di Truk.
MERCOLEDI' 29 MARZO 1944 I B-25 dell'atollo di Kwajalein colpiscono gli atolli di Jaluit e Rongelap I B-25 dell'atollo di Enewetak colpiscono l'isola di Ponape mentre altri dall'atollo di Tarawa bombardano gli atolli di Maloelap e Jaluit.
GIOVEDI' 30 MARZO 1944 I B-24 degli atolli di Kwajalein e Enewetak hanno colpito l'atollo di Truk prima dell'alba. I B-25 degli atolli di Kwajalein e Tarawa colpiscono gli atolli di Wotje, Mille, Jaluit e Maloelap.
VENERD 31 MARZO 1944 I B-24 dell'atollo di Enewetak bombardano l'atollo di Truk in una missione prima dell'alba. I B-25 di Eniwetok hanno colpito l'isola di Ponape mentre altri, volando fuori dall'atollo di Tarawa, hanno colpito gli atolli di Maloelap e Jaluit. Il 431° squadrone di bombardamento (pesante), l'11° gruppo di bombardamento (pesante), si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Kwajalein con i B-24.

DOMENICA 2 APRILE 1944 I B-24 dall'atollo di Enewetak, Isole Marshall, hanno colpito l'atollo di Truk durante la notte del 1/2 aprile. Durante il giorno i B-25 bombardano gli atolli di Jaluit e Maloelap.
LUNEDI' 3 APRILE 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak durante la notte del 2/3 aprile, bombardano l'atollo di Truk. I B-25 degli atolli di Abemama e Tarawa hanno colpito gli atolli di Maloelap e Jaluit. 98th Bombardment Squadron (Heavy), 11th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Eniwetok con i B-24.
GIOVEDI' 6 APRILE 1944 I B-24 dell'atollo di Kwajalein bombardano l'isola di Wake. I B-25 dell'atollo di Enewetak colpirono l'isola di Ponape due volte. I B-25 dell'isola di Abemama bombardano l'atollo di Jaluit, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono l'atollo di Maloelap durante il volo di ritorno.
LUNEDI' 10 APRILE 1944 I B-24, di passaggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk (1 colpisce l'isola di Ponape) mentre i B-25, basati sull'isola di Abemama, colpiscono Ponape. I B-25, in missione navetta tra gli atolli di Tarawa e Majuro, colpiscono gli atolli di Maloelap e Jaluit.
GIOVEDI' 13 APRILE 1944 I B-24 dell'atollo di Enewetak colpiscono l'atollo di Truk I B-25 dell'atollo di Tarawa bombardano l'atollo di Jaluit, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono l'atollo di Maloelap.
VENERD 14 APRILE 1944 AREA DELL'OCEANO PACIFICO (POA, Seventh Air Force): un singolo B-24, in rotta dall'atollo di Kwajalein all'atollo di Tarawa, bombarda l'atollo di Jaluit B-25 dall'atollo di Enewetak bombardano l'isola di Ponape mentre i B-25 dell'isola di Abemama colpiscono gli atolli di Jaluit e Maloelap, utilizzando l'atollo di Majuro come stazione di armamento tra gli attacchi, i bombardieri giapponesi effettuano un raid inefficace sull'atollo di Eniwetok. 26th Bombardment Squadron (Heavy), 11th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Kwajalein con i B-24.
DOMENICA 16 APRILE 1944 I B-25, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, colpiscono l'atollo di Truk I B-25 dall'isola di Abemama colpiscono gli atolli di Maloelap e Mille, utilizzando l'atollo di Majuro come base di riarmo tra gli attacchi.
MARTED 18 APRILE 1944 Il primo attacco della settima aeronautica alle Isole Marianne avviene mentre i B-24 scortano gli aerei USN in una missione di ricognizione fotografica dall'atollo di Enewetak, bombardando l'isola di Saipan. Altri B-24 in sosta attraverso l'atollo di Eniwetok hanno colpito l'atollo di Truk. I B-24 dell'atollo di Kwajalein bombardano l'isola di Wake dopo non aver trovato navi segnalate nell'area e i B-25 dell'isola di Abemama bombardano gli atolli di Jaluit e Maloelap, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta tra gli attacchi.
MERCOLEDI' 19 APRILE 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk.
VENERD 21 APRILE 1944 I B-24 dell'atollo di Kwajalein colpirono l'atollo di Wotje. I B-24 dell'atollo di Enewetak, in transito attraverso Kwajalein, bombardano l'atollo di Truk. I B-25 dall'isola di Engebi, sull'atollo di Eniwetok, bombardano l'isola di Ponape. I B-25 basati sull'isola di Abemama, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta, bombardano gli atolli di Jaluit e Maloelap.
LUNEDI' 24 APRILE 1944 I B-25 dell'isola di Engebi, sull'atollo di Enewetak, bombardano l'isola di Ponape mentre altri, basati sull'isola di Makin, colpiscono gli atolli di Jaluit e Wotje.
MARTED 25 APRILE 1944 I B-24 basati sull'atollo di Kwajalein, durante la notte del 24/25 aprile, attraversando l'atollo di Enewetak, colpiscono l'isola di Guam, le isole Marianas e l'atollo di Truk, e durante il giorno colpiscono gli atolli di Wotje e Maloelap. Questa è la prima missione dell'AAF contro Guam. I B-25 dell'isola di Engebi, l'atollo di Eniwetok bombardano l'isola di Ponape e i B-25 dell'isola di Makin colpiscono gli atolli di Jaluit e Wotje.
GIOVEDI' 27 APRILE 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk durante la notte tra il 26 e il 27 aprile. Atolli. 1 B-24 dall'atollo di Kwajalein, usando l'isola di Makin come base di riarmo, bombarda Jabor ed Emidj e le isole Enybor, l'atollo di Jaluit.
SABATO 29 APRILE 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak dall'atollo di Kwajalein, bombardano gli atolli di Truk e Jaluit. Anche i B-25 dell'isola di Makin colpirono l'atollo di Jaluit.
DOMENICA 30 APRILE 1944 41 B-24 basati sull'atollo di Kwajalein bombardano vari bersagli a Wake Island. 11 B-25 basati sull'isola di Makin bombardano l'atollo di Jaluit mentre 8 dall'isola di Engebi, l'atollo di Enewetak, bombardano l'isola di Ponape.

MARTED 2 MAGGIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, Isole Marshall dall'atollo di Kwajalein, bombardano l'atollo di Truk, nelle Isole Caroline, durante la notte. Durante il giorno i B-25 basati sull'isola di Makin hanno colpito gli atolli di Jaluit e Wotje, nelle Isole Marshall, utilizzando l'atollo di Majuro, nelle Isole Marshall come base navetta per il riarmo tra un attacco e l'altro. B-25 da Engebi Island, Eniwetok Atoll pound Ponape Island, Isole Caroline.
GIOVEDI' 4 MAGGIO 1944 12 B-25, con base a Makin Island, colpiscono gli atolli di Jaluit e Wotje, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta per il riarmo tra gli attacchi. 39 B-24 dagli atolli di Kwajalein e Enewetak hanno colpito l'isola di Ponape.
VENERD 5 MAGGIO 1944 Durante la notte del 4/5 MAGGIO i B-24 dall'atollo di Kwajalein attraversano l'atollo di Enewetak e bombardano l'atollo di Truk. Durante il giorno i B-25 dall'atollo di Eniwetok colpiscono l'isola di Ponape, e 10 dall'isola di Makin colpiscono gli atolli di Jaluit e Wotje, le isole Marshall, usando l'atollo di Majuro come base di riarmo tra gli attacchi.
SABATO 6 MAGGIO 1944 I B-25 dell'isola di Makin e dell'atollo di Kwajalein hanno colpito gli atolli di Wotje e Jaluit. I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, scortano gli aerei USN in una ricognizione fotografica dell'isola di Guam, nelle Isole Marianne. I B-24 bombardano Guam da 20.000 piedi (6.096 m), colpendo 2 aeroporti e un'area cittadina e procedono verso l'isola di Los Negros, Isole dell'Ammiragliato per prepararsi al volo di ritorno, i B-24 rivendicano l'abbattimento di 4 aerei nemici.
DOMENICA 7 MAGGIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk nella notte del 6/7 maggio. I B-25 dell'isola di Engebi colpirono l'isola di Ponape il giorno successivo. I B-25 basati sull'isola di Makin bombardano gli atolli di Jaluit e Wotje.
GIOVEDI' 11 MAGGIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk durante la notte del 10/11 maggio. Durante il giorno i B-25 dell'isola di Engebi hanno colpito l'isola di Ponape mentre altri, basati sull'isola di Makin, hanno colpito l'atollo di Jaluit.
SABATO 13 MAGGIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak dall'atollo di Kwajalein, bombardano l'atollo di Truk nelle prime ore del mattino. Altri B-24 da Kwajalein bombardano gli atolli di Maloelap e Jaluit, nelle Isole Marshall. I B-25 dell'isola di Engebi colpirono l'isola di Ponape.
DOMENICA 21 MAGGIO 1944 53 B-24 dall'atollo di Kwajalein bombardano vari obiettivi nell'atollo di Wotje 41 B-25, basati sull'isola di Makin, seguono bombardamenti, cannonate e attacchi di mitragliamento sull'atollo. 8 B-24 attraversano l'atollo di Enewetak, colpiscono l'isola di Rota, le isole Marianne e si riarmano sull'isola di Los Negros.
DOMENICA 28 MAGGIO 1944 29 B-25 dall'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Jaluit e atterrano all'isola di Makin. I B-24 dell'atollo di Eniwetok bombardano le isole Saipan e Guam, le Isole Marianne che bombardano Guam girano a sud verso l'isola di Los Negros per riarmarsi mentre gli altri tornano a Eniwetok. I B-25 in volo dall'isola di Engebi bombardano l'atollo Mille. I B-24 scortano gli aerei fotografici USN sulle Isole Marianne. S

GIOVEDI' 1 GIUGNO 1944 I B-25 dell'atollo di Enewetak colpirono l'isola di Ponape, nelle Isole Caroline.
SABATO 3 GIUGNO 1944 I B-24 che attraversano l'atollo di Enewetak, colpiscono l'atollo di Truk in un raid prima dell'alba I B-25 dall'isola di Engebi, atollo di Eniwetok, bombardano l'isola di Nauru.
DOMENICA 4 GIUGNO 1944 Durante la notte i B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, colpiscono i B-25 dell'atollo di Truk dall'isola di Engebi, l'atollo di Eniwetok, e seguono con un raid diurno sull'isola di Ponape.
LUNEDI' 5 GIUGNO 1944 I B-25 dall'isola di Makin, colpiscono l'isola di Nauru I B-24 dall'atollo di Enewetak scortano gli aerei fotografici sull'isola di Guam, nelle isole Marianne, bombardano l'isola e procedono verso l'isola di Los Negros per il riarmo. B-25 dall'isola di Engebi, atollo di Eniwetok colpiscono l'isola di Ponape.
MARTED 6 GIUGNO 1944 I B-24 di ritorno all'atollo di Enewetak dall'isola di Los Negros (dove si erano riarmati dopo aver bombardato l'isola di Guam il giorno precedente) colpirono l'isola di Ponape.
GIOVEDI' 8 GIUGNO 1944 Durante la notte del 7/8 giugno, i B-24 dell'atollo di Enewetak bombardano l'atollo di Truk e l'isola di Ponape. I B-25 dell'isola di Makin seguono durante il giorno un attacco contro l'isola di Nauru.
VENERD 9 GIUGNO 1944 Durante la notte dell'8/9 giugno i B-24 dell'atollo di Enewetak bombardano l'atollo di Truk.
SABATO 10 GIUGNO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk e l'isola di Ponape durante la notte del 9/10 giugno. I B-25 dell'isola di Makin colpiscono l'isola di Nauru durante il giorno.
DOMENICA 11 GIUGNO 1944 I B-24 dall'atollo di Enewetak hanno colpito l'atollo di Truk durante la notte dell'11/12 giugno. I B-25 seguono con un raid contro l'isola di Ponape durante la mattinata.
LUNEDI' 12 GIUGNO 1944 I B-24 basati sull'atollo di Enewetak hanno colpito l'atollo di Truk durante la notte dell'11/12 giugno e di nuovo durante il giorno.
MARTED 13 GIUGNO 1944 Un attacco durante la notte del 12/13 giugno da parte di B-24 dall'atollo di Enewetak contro l'atollo di Truk e l'isola di Ponape è seguito da un attacco diurno di B-25 con base sull'isola di Makin contro le isole di Nauru e Ponape.
DOMENICA 18 GIUGNO 1944 I B-24 attraversano l'atollo di Enewetak per bombardare l'atollo di Truk.
LUNEDI' 19 GIUGNO 1944 I B-24, che attraversano l'atollo di Enewetak, colpiscono l'atollo di Truk. B-24 dall'atollo di Kwajalein a Ponape Island.
GIOVEDI' 22 GIUGNO 1944 I B-24, che attraversavano l'atollo di Enewetak dall'atollo di Kwajalein, colpirono l'atollo Truk 1 con le bombe dell'isola di Ponape.
VENERD 23 GIUGNO 1944 I B-24 basati sull'atollo di Enewetak colpiscono l'atollo di Truk. I B-25 dell'isola di Engebi battono l'isola di Ponape. In serata anche i B-24 dell'atollo di Kwajalein attaccano l'isola di Ponape.
MARTED 27 GIUGNO 1944 B-24, in allestimento attraverso l'atollo di Enewetak, battono l'atollo di Truk.
GIOVEDI' 29 GIUGNO 1944 I B-24, in allestimento, attraverso l'atollo di Enewetak, battono l'atollo di Truk.

SABATO 1 LUGLIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, colpirono l'atollo di Truk, nelle Isole Caroline, durante la notte di 1/2 luglio e seguirono un altro raid durante il giorno. .
LUNEDI' 3 LUGLIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk.
MARTED 4 LUGLIO 1944 B-24, in allestimento attraverso l'atollo di Enewetak, battono l'atollo di Truk.
SABATO 8 LUGLIO 1944 Durante la notte del 7/8 luglio i B-24 attraversano l'atollo di Enewetak e bombardano l'atollo di Truk altri B-24 seguono con un altro raid durante il giorno.
LUNEDI' 10 LUGLIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, colpiscono l'atollo di Truk durante la notte del 9/10 luglio e di nuovo durante il giorno.
MERCOLEDI' 12 LUGLIO 1944 Durante la notte dell'11/12 luglio i B-24 hanno attraversato l'atollo di Enewetak per bombardare l'atollo di Truk durante il giorno i B-24 hanno colpito di nuovo l'atollo di Truk. P
SABATO 15 LUGLIO 1944 I B-24, che attraversavano l'atollo di Enewetak, colpirono l'atollo di Truk.
LUNEDI' 17 LUGLIO 1944 48 B-25 dal palco dell'isola di Makin attraverso l'isola di Engebi, l'atollo di Enewetak per bombardare l'isola di Ponape 47 dei B-25 (1 abortisce) attaccano le strutture dell'aeroporto, le posizioni AA e altri bersagli in tutta l'isola.
MARTED 18 LUGLIO 1944 Nelle Isole Marshall, 5 B-24, in volo dall'atollo di Kwajalein, hanno colpito l'atollo di Wotje. 25 B-24, che attraversano l'atollo di Enewetak, attaccano l'atollo di Truk.
VENERD 21 LUGLIO 1944 I P-47 attaccano le forze nemiche sull'isola di Tinian. 28 B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, battono l'atollo di Truk.
DOMENICA 23 LUGLIO 1944 I B-24 che attraversano l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk mentre altri, volando fuori dall'atollo di Kwajalein, colpiscono l'atollo di Wotje.
LUNEDI' 24 LUGLIO 1944 I B-25 dell'isola di Engebi bombardano l'isola di Ponape.
MERCOLEDI' 26 LUGLIO 1944 I B-25 dell'isola di Engebi attaccano l'isola di Ponape.

DOMENICA 10 SETTEMBRE 1944 I B-24 basati sull'atollo di Enewetak bombardano l'isola di Truk.
GIOVEDI' 14 SETTEMBRE 1944 I B-24 dell'atollo di Enewetak bombardano l'isola di Truk.
LUNEDI' 18 SETTEMBRE 1944 28 B-24 basati sull'atollo di Enewetak bombardano l'isola di Truk.
LUNEDI' 25 SETTEMBRE 1944 Durante la notte del 25/26 settembre i B-24 basati sull'atollo di Kwajalein hanno attraversato l'atollo di Enewetak in uno sciopero contro le navi all'isola di Truk non riuscendo a individuare gli obiettivi primari della bomba B-24 sulle isole Tol, Eten, Param e Moen mentre altri colpivano Wake Island nella notte del 25/26 sett.
VENERD 29 SETTEMBRE 1944 B-24 da Enewetak Atoll pound Truk Island. Fonti: UNITA' DI COMBATTIMENTO DELL'AERONAUTICA DELLA SECONDA GUERRA MONDIALE, Ufficio di Storia dell'Aeronautica, Quartier Generale USAF, 1961,
SQUADRONI DI COMBATTIMENTO DELL'AERONAUTICA, SECONDA GUERRA MONDIALE, Ufficio di Storia dell'Aeronautica Militare, Quartier Generale USAF 1982
LE FORZE AEREE DELL'ESERCITO NELLA SECONDA GUERRA MONDIALE: CRONOLOGIA DI COMBATTIMENTO, 1941-1945 a cura dell'Office of Air Force History, Headquarters USAF, 1973.


Briefing 38th Bombardment Squadron per raid su Ponape - Storia

Di Steven D. Smith

Nell'oscurità che precede l'alba di Dobodura, in Nuova Guinea, il secondo tenente William J. Smith dell'US Army Air Corps è stato bruscamente svegliato da un sottufficiale che ha annunciato che era ora di vestirsi e raggiungere la tenda della mensa per la colazione.

Smith non aveva dormito bene, avendo passato la maggior parte della notte a combattere le zanzare che erano riuscite a entrare nella rete del suo lettino. Nemmeno la nervosa aspettativa di volare un'altra missione di combattimento al mattino portava a un sonno pacifico. Cinque giorni prima, otto bombardieri medi nordamericani B-25D Mitchell del 71° Bomb Squadron, 38° Bomb Group, Fifth Army Air Force avevano volato a nord sulle montagne di Owen Stanley dalla loro base permanente vicino a Port Moresby a Dobodura, la loro base operativa temporanea . Il 38° Bomb Group, noto come "Sun Setter", era composto dal 71°, 405°, 822° e 823° Squadrone, e altri 16 Mitchell del 38° si sarebbero uniti alla missione di oggi. Il loro obiettivo il 15 febbraio 1944 era Kavieng Township sulla punta settentrionale della Nuova Irlanda, nel profondo del territorio giapponese. Un lungo volo attendeva gli aviatori dell'esercito, anche da questa pista di atterraggio di prua.

Alla tenda della mensa il tenente Smith ha segato nei suoi pancake e ha preso una tasca di pastella non mescolata. Mentre guardava la polvere riversarsi nello sciroppo, sognava ad occhi aperti biscotti con salsa per gli occhi rossi, uova, pancetta, panna dolce, conserve fatte in casa e tutte le altre delizie delle colazioni di sua madre nel Kentucky. Tornato alla dura realtà, Smith ha messo lo zucchero nel caffè e poi con precisione esperta ha scremato le formiche galleggianti. I soldati nei territori del Sud Pacifico hanno imparato che non si possono tenere le formiche fuori dallo zucchero, ed era solo più facile scolarle dal caffè. Non era un'ottima colazione per gli standard degli Stati Uniti, ma era il meglio che il personale dell'Army Air Corps potesse aspettarsi nella primitiva Nuova Guinea.

"Smitty", come Smith era noto ai suoi amici, fece una breve passeggiata fino alla tenda del briefing con gli altri piloti e membri dell'equipaggio, i quali apprezzarono profondamente il pericolo della missione di oggi. Il briefing officer ha ricordato a tutti che Kavieng sarebbe "ricco obiettivo" come base logistica estremamente importante per le installazioni giapponesi in Nuova Guinea e nell'arcipelago di Bismarck. Fungeva da importante deposito di rifornimenti e vantava un ottimo porto, un aeroporto e un impianto di assemblaggio di aerei. I pianificatori giapponesi sapevano che se l'impero doveva mantenere una capacità offensiva nel Pacifico sudoccidentale, i suoi avamposti dovevano essere riforniti di caccia e bombardieri sostitutivi. Questi aerei venivano assemblati a Kavieng per essere trasportati a sud di Rabaul.

Rifornimenti altrettanto essenziali, pezzi di ricambio e personale di volo sono stati trasportati da Kavieng da chiatte, mercantili e persino sottomarini da carico. Il generale Douglas McArthur e il comandante della Fifth Army Air Force, il tenente generale George C. Kenney, erano determinati a tagliare armamenti e rifornimenti eseguendo diversi intensi raid aerei su Kavieng. La missione di quel giorno non sarebbe stata la prima incursione su Kavieng del Quinto. Gli attacchi consolidati dei bombardieri ad alta quota B-24 Liberator avevano avuto un discreto successo negli ultimi giorni, sia nel rendere la pista di atterraggio di Kavieng un'inutile macchia di crateri di bombe, sia nel distruggere la potenza aerea locale. Ma Kenney, un superbo stratega e leader, sapeva che la necessità di neutralizzare completamente l'obiettivo avrebbe richiesto il bombardamento e il mitragliamento a bassa quota della Fifth Air Force. I giapponesi anticiparono questi raid aggiuntivi di basso livello e intendevano impiegare batterie antiaeree dirette da radar appena installati per difendere tutti gli approcci alla base. Gli artiglieri di Kavieng erano fiduciosi che il volume micidiale di antiproiettile che potevano consegnare nelle aree relativamente ristrette della loro base avrebbe richiesto un tributo mortale ai bombardieri e agli aviatori statunitensi.

Gli equipaggi furono informati che se missioni come quella di oggi avessero avuto successo, molte delle basi giapponesi in Nuova Guinea avrebbero potuto essere aggirate senza minaccia di attacco dalle retrovie. L'enorme guarnigione di Rabaul, oltre 80.000 uomini, sarebbe ulteriormente ridotta a un inefficace corpo di naufraghi, e qualsiasi spedizione nel suo porto, senza copertura aerea, sarebbe intrappolata nel porto. Il complesso militare di Rabaul, un tempo potente, sarebbe "appassito sulla vite" e ridotto a un campo di prigionia di fatto. Il briefing si è concluso con l'ufficiale che ha ricordato ai piloti che la conservazione del carburante era importante poiché la distanza dalla punta settentrionale della Nuova Irlanda avrebbe esteso i limiti della portata dei bombardieri. Smith ha dovuto ammettere che la missione della maratona di oggi sarebbe probabilmente molto più difficile delle 24 missioni precedenti a cui era sopravvissuto dall'arrivo in Nuova Guinea l'anno precedente.

Il tenente Smith girò intorno al bombardiere medio Mitchell B-25D a cui era stato assegnato, numero J33F, aereo 306 del 71° Squadrone, e lo controllò attentamente prima del decollo. Non aveva mai volato su questo particolare aereo e si chiedeva se il suo soprannome, Pissonit, che era blasonato sul muso, si riferisse a ciò che il bombardiere stava per fare al nemico o alla frustrazione che aveva precedentemente dato ad altri equipaggi.

Smith ammirò la potenza di fuoco che il bombardiere vantava come risultato delle modifiche ormai standard apportate nel teatro di Brisbane, in Australia. Il muso in plexiglas del velivolo era stato riparato con quattro mitragliatrici calibro .50 a fuoco avanzato. Con i due blister da .50 su ciascun lato della cabina di pilotaggio e la doppia torretta superiore rivolta in avanti, il B-25D potrebbe sparare fuoco fulminante durante una corsa di mitragliamento. L'aereo potrebbe trasportare due tonnellate di ordigni e in questa missione trasporterebbe quattro bombe ad alto potenziale esplosivo da 500 libbre. Smith si guardò intorno e vide che brulicava di attività mentre gli altri equipaggi facevano i loro ultimi preparativi. Alle 7:45, i piloti, il tenente Eugene Benson e Smith, rullarono al loro posto nella linea di volo per il decollo. Gli aviatori hanno sentito il ruggito dei motori radiali Wright R2600-13 e ne hanno sentito la potenza mentre il bimotore Mitchell prendeva velocità e si alzava nel cielo luminoso del Pacifico.

A Langemak Bay, Finschafen, Nuova Guinea, il tenente della Marina Nathan Green Gordon del Patrol Squadron 34, Fleet Air Wing 17 era impegnato nei preparativi di volo per la missione di oggi. Gordon, che proveniva da Morrilton, Arkansas, aveva volato molte missioni con i "Black Cats", uno squadrone di idrovolanti Consolidated PBY-5 Catalina dipinti di nero piatto per scopi furtivi in ​​azione notturna. Il Dumbo, come veniva amorevolmente chiamato il PBY, era un grande aereo: alto 21 piedi, lungo 63 piedi, con un'apertura alare di 104 piedi. L'aereo aveva un'incredibile autonomia di oltre 2.500 miglia ed era impiegato in più ruoli: eseguire voli di ricognizione, compiti di pattuglia di volo e effettuare bombardamenti notturni.

Oggi, tuttavia, a Gordon è stato assegnato un altro aspetto della missione dell'ala. Avrebbe pilotato il suo PBY, Arkansas Traveler, e avrebbe orbitato al largo di Kavieng, Nuova Irlanda, per fornire copertura di ricerca e salvataggio per una grande missione di bombardamento dell'Army Air Corps. Gordon era stato informato che diversi squadroni di bombardieri leggeri B-25 Mitchell e Douglas A-20 Havoc avrebbero colpito la base pesantemente difesa e che gli aerei avrebbero potuto affondare nelle acque circostanti.

Gordon ordinò all'equipaggio di sbarcare gli ormeggi del gatto, e rullò nella baia per il decollo. Il PBY non era un aereo particolarmente bello ed era lento, con una velocità di crociera di sole 125 miglia all'ora. Gordon non era preoccupato per la sua velocità, poiché sapeva che era estremamente resistente e poteva svolgere in modo affidabile il lavoro di salvataggio anche in mare agitato. Dalle passate missioni di pattugliamento e bombardamento, sapeva che avrebbe potuto assorbire molte punizioni e comunque tornare a casa. Aveva tutta la fiducia del mondo nel Grande Gatto e nel suo equipaggio esperto e affiatato di otto persone: due piloti, un navigatore, un radiotelegrafista, tre mitraglieri e un meccanico di volo.

Il viaggio di Gordon in Nuova Irlanda è stato tranquillo, ma era grato ai quattro caccia P-47 Thunderbolt della Repubblica che lo coprivano. I combattenti giapponesi, sebbene visti meno frequentemente negli ultimi mesi, potrebbero apparire nel momento più inopportuno. Dopo un lungo volo verso la posizione predeterminata, il Viaggiatore prese posizione ben al largo della punta della Nuova Irlanda e rimase al minimo a 2.000 piedi. Gordon gettò un'occhiata all'oceano e furono verificati i rapporti di mari da 12 a 16 piedi, dalla cresta alla cresta. Sebbene il tempo fosse sereno e la visibilità illimitata, sperava sinceramente di non dover forzare l'atterraggio con quelle onde.

Otto aerei del 71° Bomb Squadron, soprannominato Wolf Pack, insieme ad altri otto B-25 del 405° Green Dragons Squadron e otto Mitchell dell'823° Terrible Tigers Squadron sono passati su Sand Island, il punto di incontro per questa missione. Lì si unirono agli elementi di tutti e quattro gli squadroni B-25 del 345th Bomb Group, chiamati Air Apache, e diversi squadroni di A-20 Havocs dal 3rd Bomb Group. La formazione, designata missione numero 46D-1, girò intorno e raccolse la sua scorta di caccia di Lockheed P-38 Lightings. Mentre Pissonit continuava a salire in formazione, Benson prese i comandi e Smith conversò con Hollie Rushing, il navigatore. Più indietro nell'aereo, dietro il vano bombe, il radiotelegrafista, Claude Healan, e il mitragliere di coda, Albert Gross, prepararono le loro postazioni mentre gli aerei si dirigevano verso il bersaglio.

Mentre volavano a nord-est verso Kavieng, Smith esaminò mentalmente l'ordine di battaglia per questo particolare raid a bassa quota. Gli aerei del 71° si sarebbero imbattuti per primi, ala contro ala, quattro alla volta, mitragliando con le loro mitragliatrici e rilasciando i loro esplosivi. Le bombe da 500 libbre avevano micce da otto a 12 secondi in modo che le esplosioni delle loro stesse bombe non danneggiassero i B-25.

Gli altri 38th squadroni del Bomb Group avrebbero seguito i due gruppi di aerei del Wolf Pack, e il 498th, 499th, 500th e 501st Squadron degli Air Apache avrebbero quindi ruggito per continuare il martellamento. I gruppi di aerei si sarebbero incontrati a intervalli di 30 secondi e Pissonit doveva essere nel secondo quartetto del raid. La formazione si sarebbe avvicinata da sud e gli aerei avrebbero risalito la catena della Nuova Irlanda, dirigendosi verso nord-ovest alla base.

I bombardieri hanno iniziato la loro discesa a 100 piedi, sorvolando il boschetto di palme da cocco della township a 270 miglia all'ora. Benson aprì le porte del vano bombe e Smith, pieno di adrenalina, controllò la prontezza dei cannoni calibro .50. I piloti del B-25 non solo sparavano con i suoi cannoni, ma fungevano anche da bombardieri, un must in un bombardamento in quota.

Alle 11:15, il gruppo di quattro aerei di Smith ha iniziato il suo bombardamento e attacco di mitragliamento, e i grandi .50 hanno scatenato una raffica di fuoco all'unisono. Con quattro aerei al passo era assicurata un'ampia gamma di bombardamenti e la selezione di bersagli individuali non era una necessità. Smith ha rilasciato il carico utile di Pissonit. Il primo volo di Mitchell aveva colpito nel segno, e dai magazzini del molo principale si alzava già un denso fumo nero. Il fuoco di risposta giapponese era pesante con tutto, dalle armi leggere ai proiettili di artiglieria da 5 pollici lanciati verso il cielo.

Mentre Benson passava sopra il bersaglio, Smith udì un forte battito di mani alla sua sinistra e una scossa simultanea. Immediatamente, il motore sinistro ha preso fuoco. La corsa ha rapidamente tirato fuori l'estintore Lux e il fuoco è stato soffocato chimicamente. Ma poi un'altra esplosione più forte ha scosso l'aereo quando la contraerea ha colpito la fusoliera, proprio davanti al punto in cui si sarebbe trovato il radiotelegrafista. Il serbatoio del gas ausiliario da 200 galloni, chiamato serbatoio Tokyo, che era stato installato per una maggiore autonomia, era stato acceso e ora era una torcia con un pennacchio di fiamma di sei piedi.

Questa seconda esplosione aveva anche rotto le linee idrauliche, facendo cadere il carrello di atterraggio e creando un improvviso calo della velocità dell'aria. Le ruote di atterraggio di sinistra hanno preso fuoco e a loro volta hanno riacceso il motore sinistro. Il capitano Fred Corning di Seattle, Washington, volando con il B-25 immediatamente alla sinistra di Pissonit, vide l'aereo ferito a morte emettere fiamme e fumo denso e mormorò gravemente a nessuno in particolare: "Non vedrò mai più quei ragazzi".

Per Smith era ovvio che l'unica opzione era abbandonare l'aereo nell'oceano. Ma Benson, con grande stupore di Smith, tirò indietro il giogo e gridò concisamente: "Dobbiamo guadagnare quota!" Apparentemente era il desiderio del pilota senior di mettere la maggiore distanza possibile tra loro e i potenziali rapitori giapponesi. Era ben noto agli aviatori alleati che la cattura significava certamente un brutale interrogatorio e gli orrori di un campo di prigionia, mentre l'esecuzione immediata era una probabilità altrettanto probabile. Guadagnare quota avrebbe forse fornito un percorso di planata più lungo per l'aereo, ma Smith si rese conto che l'incendio del motore avrebbe presto bruciato l'ala sinistra in due, rendendo Pissonit una trappola mortale a spirale. Ha abbaiato a Benson che dovevano mettere giù subito l'aereo. Quando Benson lo ignorò, ne seguì una lotta mentre i due piloti lottarono brevemente ai rispettivi doppi comandi per il comando dell'aereo. Nessuna parola è stata scambiata e Benson ha presto ceduto il volo al giovane ufficiale.

La preoccupazione immediata di Smith era di abbandonare in sicurezza nell'oceano e, si spera, di allontanarsi abbastanza dalla costa per sfuggire al fuoco giapponese o alla cattura immediata. Diede piena potenza al motore destro e virò a sinistra, superando l'isola di Nusa appena oltre il porto di Kavieng. Smith disse all'equipaggio di prepararsi per un atterraggio abbandonato e si chiese silenziosamente se i due uomini nella parte posteriore dell'aereo fossero ancora vivi per sentirlo. A pochi secondi dall'atterraggio, Smith avvertì una presenza dietro di sé e si voltò rapidamente verso il vano bombe. Vide il mitragliere Gross che strisciava verso la cabina di pilotaggio sopra il serbatoio del gas in fiamme. Era stato orribilmente bruciato.

Smith si costrinse a concentrarsi sulle onde in avvicinamento mentre spegneva il motore destro e si sforzava di reggere il muso dell'aereo. Senza l'idraulica Smith non aveva il controllo dei flap, ma la provvidenza sorrise loro quando l'aereo scivolò in una depressione invece di sbattere contro una parete di oceano beccheggiante. La scossa era ancora tremenda, ma l'aereo si fermò diritto e per il momento stava galleggiando. Il carburante in fiamme si è diffuso rapidamente nell'acqua intorno al relitto.

La via di fuga più diretta dalla cabina di pilotaggio era un portello situato sopra il sedile del copilota, e Benson si tolse rapidamente le cinture di sicurezza e balzò in piedi per aprire il portello. Lui e Rushing iniziarono a correre in fretta verso l'uscita, calpestando letteralmente Smith mentre salivano e uscivano. Smith tornò a guardare dove aveva visto Gross l'ultima volta, ma non si vedeva da nessuna parte. Il Mitchell si stava rapidamente allagando e Smith si girò dal suo posto per cercare Gross. Vide che il portello d'ingresso situato sul fondo della fusoliera, proprio dietro la cabina di pilotaggio, era stato forzato dall'urto. Apparentemente Gross era stato lanciato in avanti e verso il basso e poi spazzato o risucchiato nell'oceano. Smith non riusciva a vedere alcun segno di lui, o di Healan, ma sapeva di avere pochi secondi prima che l'aereo affondasse. Solo più tardi avrebbe scoperto che il radiotelegrafista Healan aveva cercato di paracadutarsi dal B-25, un tentativo fatale a un'altitudine di 75 piedi.

Smith afferrò il suo paracadute e lo fece passare attraverso il portello di fuga. Lo seguì e si alzò sul muso dell'aereo pronto a saltare via da esso, ma il carburante dell'aviazione in fiamme circondava l'aereo. Sapeva che poteva immergersi sott'acqua, ma poteva rimanere sotto fino a quando non avesse raggiunto il mare aperto? Istintivamente si voltò a guardare la cabina di pilotaggio mentre l'aria forzata dal suo interno emetteva un lamento inquietante. Improvvisamente, un'esplosione all'interno dell'aereo fece esplodere il naso di plexiglas e lo sollevò e casualmente fuori dalla superficie infuocata.

Stordito, l'aviatore di 21 anni è venuto in superficie e ha trasalito quando il suo viso ha iniziato a bruciare nell'acqua salata. Smith notò con rabbia che i suoi baffi e le sopracciglia non erano più sul suo viso, bruciati dall'esplosione. Benson e Rushing nuotarono verso di lui. I tre sopravvissuti hanno poi preso a calci e remato via dall'aereo, temendo che fossero imminenti ulteriori esplosioni. Pissonit affondò con un sibilo frizzante e uno sfrigolio fumante mentre il metallo in fiamme incontrava l'acqua.

Il paracadute di Smith forniva al gruppo un po' di galleggiamento in più e serviva come qualcosa a cui gli aviatori inzaccherati potevano aggrapparsi per stare insieme. Avevano tutti addosso i giubbotti di salvataggio della Mae West, quindi l'annegamento non era una preoccupazione immediata. Facendo un inventario personale, Smith si rese conto che la parte anteriore della sua gamba sinistra dalla caviglia al ginocchio era stata squarciata dall'impatto dell'incidente. Smith trovò un tubetto di balsamo per le labbra in una tasca e, forzando l'intero contenuto nelle sue mani, fece una specie di balsamo da spalmare sul suo viso. Benson era illeso e Rushing aveva ustioni minori, ma come Smith erano comprensibilmente scossi. Smith iniziò a valutare la loro situazione. Erano a circa un miglio da Kavieng senza una zattera, cibo o acqua e stavano vagando senza meta nelle acque infestate di squali del Mare di Bismarck, e la sua gamba sanguinava. Se la marea o le correnti li avessero portati a riva sarebbero stati catturati, e se fossero stati portati in mare le loro prospettive di sopravvivenza erano ugualmente desolate.

Potevano già vedere che il loro raid era stato un grande successo. Gli incendi infuriarono e cinque colonne di fumo si alzarono da Kavieng mentre le esplosioni continuavano a scuotere il porto. Navi militari e mercantili giapponesi punteggiavano le acque del porto, tutte parzialmente sommerse da questa e da precedenti incursioni. L'equipaggio poteva vedere altri bombardieri statunitensi piovere distruzione aggiuntiva sul bersaglio, ma questo non fu di grande conforto mentre lanciavano sguardi nervosi verso la spiaggia e facevano ricerche socchiuse verso il cielo per una qualche forma di salvataggio. In pochi minuti i B-25 hanno sorvolato i volantini degli Stati Uniti abbattuti, portandoli a salutare e gridare selvaggiamente a una possibile salvezza. Invece di dare speranza, gli aerei hanno portato loro orrore quando cannonieri ansiosi hanno sparato su di loro, apparentemente pensando che fossero marinai giapponesi che avevano abbandonato una delle navi nel porto. Gli sforzi per tuffarsi sotto le onde per sfuggire al fuoco amico sono stati vanificati dai loro giubbotti di salvataggio, ma la mira dei cannonieri era sbagliata e fortunatamente i colpi calibro .50 mancarono. Smith si sforzò di non mostrare la sua crescente paura sul viso già coperto di vesciche.

All'insaputa dei volantini abbattuti del branco di lupi, altri attentatori statunitensi stavano vivendo lotte di vita o di morte. I B-25 del 345 stavano bombardando l'area di Kavieng chiamata Chinatown, che comprendeva i principali magazzini e le aree di stoccaggio del carburante. Il 38 ° aveva lasciato queste discariche di rifornimento un inferno ardente che ha creato nuvole fluttuanti di fumo accecante, come potrebbe testimoniare l'equipaggio sopravvissuto di Pissonit. Decine di pneumatici, fusti di benzina da 55 galloni e altri beni militari giapponesi esplosero verso l'alto tra gli aerei del 500° Squadrone mentre ruggivano sopra di loro. Questi missili, o forse l'esplosione di contraeree, colpirono il motore destro del Jack Rabbit Express pilotato dal tenente Thane Hecox. L'aereo virò improvvisamente a destra e verso il basso, schiantandosi in una palla di fuoco ai margini di Chinatown. Tutti a bordo sono stati uccisi, incluso il capitano Sylvester A. Hoffman, che era nella sua ultima missione prima di tornare negli Stati Uniti.

L'ufficiale operativo del 500°, il capitano William J. Cavoli, guidò un gruppo di tre B-25 appena a destra del volo di Hecox. Lui e il copilota del secondo tenente George H. Braun hanno pilotato un B-25 che non portava alcun soprannome, identificato solo dal numero di serie 41-30531. Mentre volavano nel vortice, Cavoli fu costretto a fare affidamento sui suoi strumenti a causa del fumo denso. Mentre il suo aereo è stato avvolto dall'oscurità, è stato scosso da un colpo diretto al motore destro. Il motore è esploso in fiamme e il carburante per aerei ha diffuso il fuoco sull'ala e lungo la lunghezza del lato destro della fusoliera.

Quando il B-25 è tornato alla luce del giorno, l'equipaggio è stato investito da un calore soffocante mentre pezzi della gondola del motore e dell'ala si sono sciolti e sono caduti. Mentre il terreno si precipitava verso di loro, Cavoli e Braun lottavano ai comandi per mantenere in volo l'aereo morente fino a quando non potevano raggiungere l'oceano. Riuscirono a schivare le palme, sgombrarono la spiaggia ea soli 600 metri dalla battigia abbandonarono, a naso in su. Il Mitchell inizialmente saltò leggermente fuori dall'acqua, ma al contatto successivo l'aereo si fermò bruscamente in un'enorme colonna di spruzzi. Il muso del B-25 fu parzialmente strappato e il mare in arrivo si precipitò con tale forza che il materiale fu strappato dalle gambe dei pantaloni del navigatore. Braun gettò a mare la zattera di salvataggio e i due piloti si radunarono e salvarono l'altro equipaggio dal relitto. Incredibilmente, tutti e sei gli uomini a bordo erano sopravvissuti, anche se alcuni avevano subito tagli profondi e uno un braccio gravemente rotto. Dopo che i kit di emergenza sono stati recuperati, hanno remato furiosamente per sfuggire all'aereo che stava affondando.

A Chinatown gli incendi bruciarono sempre più in alto, ma la punizione della Fifth Air Force continuò. Il maggiore Chester Coltharp, comandante dello squadrone, guidò il 498° sopra l'obiettivo a bordo di Princess Pat, un B-25 che sfoggiava l'arte del naso a testa di falco adottata dallo squadrone. Gli aerei sganciarono altre 59 bombe da 500 libbre. Più di una dozzina di idrovolanti giapponesi ancorati sulla riva sono stati distrutti, un grande molo è stato distrutto e un mercantile da 2.000 tonnellate è stato affondato. I detriti continuarono a essere lanciati dalle esplosioni di superficie e alcuni aerei statunitensi, nel tentativo di evitare questo pericolo, si fermarono, rallentando i loro B-25 e presentando facili bersagli agli arrabbiati cannonieri giapponesi sottostanti.

Gremlin's Holiday, pilotato dal primo tenente Edgar R. Cavin, era uno di questi aerei. All'interno della torretta superiore dell'aereo sedeva il sergente maggiore David B. McCready, che ha sparato con i suoi gemelli .50 ai marinai giapponesi sul ponte di un sottomarino sottostante. I proiettili incendiari giapponesi hanno improvvisamente aperto il fondo della fusoliera e hanno acceso il serbatoio del gas ausiliario.L'esplosione risultante ha sparato in alto e lontano la cupola della torretta, e McCready ha perso istantaneamente il casco, la cuffia e gli occhiali nella scia. La forza del vento percorse la testa e il viso del sergente mentre contemporaneamente il fuoco sottostante minacciava di bruciargli la parte inferiore del corpo. L'artigliere indietreggiò disperatamente dalla sua posizione compromessa e si arrampicò dolorosamente in avanti verso il compartimento radio.

Il capitano Robert G. Huff, aiutante di squadra e compagno di tenda del maggiore Coltharp, era un passeggero non autorizzato durante le vacanze di Gremlin. Come ufficiale di terra aveva sempre voluto assistere a un combattimento e aveva convinto Cavin a lasciarlo venire. Dopo aver sentito la commozione dell'esplosione, desiderò immediatamente di essere rimasto a Dobodura. Cavin si rese conto che il fuoco da cui McCready aveva cercato di sfuggire si stava diffondendo e intensificando. Huff e il sergente maggiore Lawrence Herbst hanno cercato invano di spegnere l'incendio. Dopo aver osservato personalmente il fuoco che avanza, il secondo tenente Elmer "Jeb" Kirkland, il copilota, ha avvertito Cavin che dovevano abbandonare immediatamente Gremlin's Holiday.

Nello scompartimento radio, il sergente tecnico Fred Arnett tenne gentilmente tra le braccia il McCready bruciato e si preparò all'impatto dell'imminente incidente. L'aereo è andato in stallo ed è andato prima in prua, andando sotto le onde e poi risalendo in superficie come una focena. I piloti e Herbst sono fuggiti attraverso il portello della cabina di pilotaggio, mentre Huff ha dovuto nuotare sott'acqua per utilizzare la stessa uscita. McCready e Arnett erano stati brevemente svenuti dallo schianto, ma avevano ripreso rapidamente i sensi con l'orribile consapevolezza di essere sott'acqua. Dopo alcune lotte disperate con cinghie, cinture e relitti sottomarini sono usciti dal buco strappato dal fondo dell'aereo e con i polmoni che scoppiano sono saltati in superficie.

Tutti i membri dell'equipaggio erano sopravvissuti allo schianto, ma non senza gravi lesioni. Huff è stato ferito con tre ossa lombari rotte e un profondo squarcio alla gamba, mentre Arnett aveva subito una spalla rotta e un taglio sul viso che ha esposto i denti e lo zigomo scoperto. McCready aveva un dolore terribile con una frattura composta della caviglia destra, un profondo taglio all'anca e braccia e mani gravemente bruciate. Presto altri aerei dello squadrone girarono in cerchio e lanciarono kit di sopravvivenza e zattere giallo brillante ai loro fratelli che nuotavano sotto.

Alle 11, il 24enne Nathan Gordon ha ricevuto la prima conferma che la sua giornata sarebbe stata davvero molto impegnata. Anche dal suo lontano punto di osservazione le colonne di fumo che si alzavano su Kavieng erano facilmente visibili. Il traffico radio ha fornito le notizie di aerei precipitati, aerei abbandonati ed equipaggi in acqua. La prima chiamata per Gardenia Six, il suo segnale di chiamata, proveniva da una radio dell'esercito a Cape Gloucester, nella Nuova Bretagna, che trasmetteva un messaggio da un B-25 di ritorno che indicava che più aerei erano fuori uso. Ma a quel punto il tenente Gordon si stava già avvicinando alla cittadina alla ricerca di zattere, relitti o qualsiasi segno di sopravvissuti nell'acqua.

Gordon notò improvvisamente il colorante giallo-arancio rivelatore che gli aviatori abbattuti usavano per contrassegnare le loro posizioni. Mentre prendeva la grande Catalina per dare un'occhiata più da vicino, notò dell'olio sull'acqua e decise di raccogliere chiunque potesse individuare. Si rese conto che l'atterraggio sull'oceano che stava per compiere sarebbe stato più difficile di qualsiasi altro avesse mai tentato. Semmai, il vento si era alzato e l'altezza delle onde era cresciuta.

Era essenziale che Gordon deponesse l'Arkansas Traveller con la prua alta e la poppa che toccasse per prima la superficie. Questo metodo di atterraggio impiegava la resistenza all'acqua per rallentare la velocità del gatto e migliorare la precisione e la sicurezza del touchdown. Ma portare a termine con successo questa manovra sarebbe molto più difficile a causa della necessità di atterrare sul pendio discendente delle grandi onde per evitare di andare a sbattere contro un muro di acqua di mare. Indipendentemente dall'addestramento e dall'esperienza reale di Gordon, il primo atterraggio è stato difficile. Dopo il duro impatto, la sedicenne Catalina ha fatto scoppiare diversi rivetti nello scafo. L'aereo ha iniziato a imbarcare acqua attraverso i fori dei rivetti. Fortunatamente, il danno non era grave e Arkansas Traveler rullò rapidamente verso la tintura. Mentre si muovevano lentamente attraverso il campo di detriti di un incidente, videro un oggetto e credettero che fosse un aviatore, ma mentre si avvicinarono videro che era una zattera dell'Air Corps parzialmente sgonfiata. Non c'erano sopravvissuti da trovare. Gordon scosse tristemente la testa e aprì l'acceleratore, facendo scorrere la tintura ancora nell'acqua. Era frustrante sapere che questo era un equipaggio che non poteva salvare.

Mentre il Viaggiatore guadagnava quota è stato avvistato dal Capitano Tony Chiappe, l'ufficiale operativo del 498°, che volava sopra con il suo Mitchell, Old Baldy. Chiappe aveva lasciato il maggiore Coltharp per circondare l'equipaggio di Cavin e scoraggiare i tentativi giapponesi di cattura mentre cercava il PBY. Sebbene i problemi radio abbiano impedito a Chiappe e Gordon di parlare direttamente, i segnali manuali e i relè attraverso i P-47 hanno trasmesso il messaggio che il Catalina dovrebbe seguire il suo B-25. Gordon ha volato rapidamente per la breve distanza e ha lanciato due razzi di fumo per contrassegnare la posizione dei sopravvissuti di Gremlin Holiday: cinque membri dell'equipaggio e un clandestino.

Questa volta Gordon fece un atterraggio molto migliore e rullò verso due zattere che erano state legate insieme. La procedura di salvataggio standard prevedeva che l'aereo fosse fermo e che l'oggetto più leggero, in questo caso le zattere, arrivasse all'aereo. Tuttavia, questo non è stato certamente un salvataggio standard, come hanno ricordato a tutti i proiettili caduti dalle batterie costiere giapponesi. L'equipaggio lanciò una corda agli aviatori inzuppati d'acqua, che catturarono al primo tentativo. Ma il movimento in avanti dell'aereo con le eliche ancora in movimento era troppo grande. Potrebbe effettivamente annegare gli uomini aggrappati alla corda. Gordon ordinò il taglio della linea e si rese conto che avrebbe dovuto spegnere i motori. Non voleva affogare le persone che stava cercando di salvare, né voleva che il mare grosso sollevasse uomini indeboliti verso gli oggetti di scena ancora in movimento. Mentre il fuoco giapponese inquadrava il grande gatto, la mente di Gordon corse avanti, immaginando la loro condizione orribile se i motori non si avviassero.

Gordon rullò di nuovo verso gli uomini con gli occhi spalancati nell'acqua. Il guardiamarina Jack Kelley fu inviato al blister del porto, dove i sopravvissuti impregnati d'acqua sarebbero stati portati a bordo. Paul Germeau, l'uomo più forte a bordo, li stava aspettando per farli salire sul Catalina. Gli uomini di Cavin hanno preso un'altra linea e gli oggetti di scena di Gordon hanno rallentato e poi si sono fermati del tutto. Il fuoco delle mitragliatrici giapponesi ha spruzzato l'acqua nelle vicinanze. Solo il sollevamento e il beccheggio dell'aereo in alto mare confondevano la mira dei cannonieri giapponesi. L'equipaggio di Gremlin's Holiday era difficile da lottare a bordo. Gli uomini erano un peso morto impotente ed erano difficili da afferrare poiché erano ricoperti di olio dal loro aereo abbattuto. Huff e McCready erano particolarmente difficili da gestire con le loro gravi ferite. Uno dopo l'altro, si contorcevano, rotolavano e venivano malmenati a bordo. Cavin, l'ultimo del suo gruppo, è caduto attraverso la finestra della bolla e le zattere sono state gettate via.

I proiettili ora cadevano più vicini e Gordon sapeva che l'artiglieria giapponese si sarebbe presto puntata se non fosse tornata rapidamente in aria. Il pilota premette i pulsanti di avviamento e con uno sbuffo di fumo nero i motori presero vita. Schiaffeggiando le onde mentre prendeva velocità, l'aereo si sollevò nei cieli pieni di fumo di Kavieng.

Erano trascorse più di due ore da quando Smith, Benson e Rushing erano entrati in acqua. Il colorante giallo-arancio dei contenitori delle macchie attaccati al loro Mae West si era da tempo dissipato. Il colorante è stato progettato non solo per dare visibilità ai soccorritori, ma è stato anche pensato per fungere da repellente per gli squali. Le alte onde fornivano un buon punto di osservazione quando i sopravvissuti venivano trasportati sulla cresta, ma quando scivolavano giù in un avvallamento non c'era affatto visibilità. Di tanto in tanto avevano gettato sguardi ansiosi nell'acqua limpida, scambiando le ombre per gli squali.

Improvvisamente, i tre udirono gli aerei avvicinarsi. Erano amici o nemici, e se fossero amici avrebbero sparato di nuovo su di loro? Aguzzando gli occhi mentre guardavano nel sole tropicale di mezzogiorno, Smith si rese conto che erano davvero dei bravi ragazzi, enormi caccia P-47 Thunderbolt. Presero rapidamente gli specchietti cromati attaccati ai loro giubbotti di salvataggio e li proiettarono verso gli aerei da combattimento sopra di loro. I loro cuori sussultarono quando i P-47 si tuffarono verso di loro e iniziarono a percorrere un cerchio stretto intorno alla loro posizione, questa volta senza cattive intenzioni. Era ovvio che ora erano stati trovati, ma il loro salvataggio sembrava ancora altamente improbabile.

Il Viaggiatore seguì le indicazioni dei P-47 verso le tre figure dondolanti sull'acqua. Gordon era troppo vicino a Kavieng e il nemico aveva debitamente notato la sua presenza. Mentre si dirigeva verso l'acqua e un terzo atterraggio, lo fece attraverso una pioggia di traccianti. L'equipaggio aveva preso delle matite e le aveva inserite nei fori dei rivetti a molla, rompendole intenzionalmente nel tentativo di tappare le perdite. Il vecchio Gatto non aveva certo bisogno di nuovi buchi causati dalle munizioni nemiche. La prua galleggiante del viaggiatore si liberò da un cumulo di acqua di mare e l'aereo si posò su una superficie sferzata in schiuma dal vento, dalle onde e dalle conchiglie giapponesi.

Ancora una volta le eliche furono uccise e l'equipaggio osservò Germeau che persuase la linea di sollevamento sotto l'ala verso gli uomini in acqua. L'oceano ondeggiante sbatté i tre contro il lato dello scafo, ma arrivarono rapidamente, scivolando rudemente sul rivestimento della finestra della bolla. Smith si unì al gruppo sempre più angusto all'interno. Ancora una volta, i motori del PBY hanno preso vita in modo affidabile.

Il viaggiatore barcollò in avanti e nella sua scia i geyser si alzarono dagli spari giapponesi. Gordon sapeva che qualche secondo in più sulla scena del salvataggio avrebbe significato un disastro per l'aereo e i suoi occupanti. Il vecchio uccello duro gemette per tutto il peso in più, ma lasciò di nuovo con orgoglio il mare. Mentre si sdraiava contro la paratia dell'aereo, Smith permise alla disperata speranza di sopravvivenza di trasformarsi in una dolce realtà.

I P-47 dovettero partire, poiché il carburante rimanente li avrebbe portati a malapena a casa. Gordon seguì il loro percorso e aveva già messo 10 miglia tra Kavieng in fiamme e Traveller. Ancora una volta la voce ormai familiare del maggiore Coltharp gracchiò alla radio del PBY e annunciò che il maggiore aveva individuato un altro B-25 abbandonato a soli 600 metri dalla spiaggia. Gordon non voleva accettare ciò che stava sentendo e iniziò a calcolare le probabilità crescenti di sopravvivere a un altro tentativo di salvataggio. Il personaggio di Nathan Gordon, tuttavia, non ha permesso che l'opzione taglia e scappa diventasse praticabile. Si rese conto che non poteva lasciare nessun americano alla mercé dei giapponesi.

Nella parte posteriore del PBY, Smith notò immediatamente che Traveller stava eseguendo un'ampia virata verso Kavieng. Strinse forte gli occhi e fece una smorfia perché sapeva che dovevano essere diretti indietro per un altro tentativo di salvataggio. Il pensiero angosciato che Gordon fosse assolutamente pazzo da metterli tutti in un così grande pericolo fu immediatamente cancellato dalla sua colpevole consapevolezza che Gordon aveva corso lo stesso rischio per raccogliere i sopravvissuti di Pissonit.

Con la copertura volante della Principessa Pat, Arkansas Traveler ha circondato l'equipaggio del Capitano Cavoli nel porto di Kavieng. Nate Gordon volò proprio sopra stupiti cannonieri giapponesi temporaneamente storditi nell'inazione. Ha fatto il suo miglior atterraggio della giornata, una buona cosa considerando le piastre di prua compromesse dell'aereo, fermandosi a pochi metri dalle zattere. Immediatamente, il Catalina è diventato una papera in un tiro a segno mentre la battigia si illuminava di lampi di museruola. Il fuoco era così intenso che Gordon fu fortemente tentato di spingere in avanti le manette e semplicemente ripartire. I proiettili sono atterrati tutt'intorno all'aereo e lui poteva attribuire la loro attuale sicurezza solo alla protezione dell'Onnipotente. A tempo di record, altri sei passeggeri sono stati trasportati a bordo mentre la paura di essere uccisi dal fuoco nemico ha superato il dolore e la fatica.

Il motore di tribordo si riaccese immediatamente, ma il motore di babordo si rifiutò di girare. L'aereo ora stava correndo in cerchio con i proiettili giapponesi sempre più vicini. Gordon allontanò le mani del guardiamarina Walter L. Patrick, il suo copilota, dal pulsante di avviamento. Era evidente a Gordon che uno dei motori era allagato. Aspettarono un paio di minuti, che a ogni occupante a bordo sembravano più ore. Patrick alla fine innestò di nuovo il motorino di avviamento e le pale dell'elica iniziarono a muoversi, dapprima lentamente, poi presero velocità finché alla fine le punte delle pale divennero sfocate. Ancora una volta, con un carico utile grossolanamente oltre la norma, Gordon, i suoi altri sette membri dell'equipaggio e 15 aviatori dell'esercito hanno lasciato l'oceano agitato nel fedele Arkansas Traveler.

Coltharp, affiancandosi, agitò le ali del suo B-25 in riconoscimento dell'abilità e del coraggio di Gordon. Coltharp è stato magnifico anche in questo giorno. Era rimasto sul bersaglio alla ricerca di sopravvissuti e al riparo finché non era stato dubitato che il suo aereo avesse ancora carburante per tornare a casa. In effetti, la Princess Pat avrebbe dovuto effettuare un atterraggio di emergenza a Cape Gloucester con solo 10 galloni di gas nei suoi serbatoi. Il maggiore Chester Coltharp in seguito ricevette la Distinguished Service Cross.

Quattro volte Gordon aveva posato il suo aereo sulle acque agitate del Mare di Bismarck sotto il pesante fuoco giapponese ed era sopravvissuto. Era sollevato di tornare al sicuro nei cieli controllati dagli Alleati ea Finschafen. Ora fuori pericolo, l'equipaggio di Traveler ha iniziato a rendersi conto dell'enormità di ciò che avevano fatto. Avevano eseguito forse il miglior salvataggio aereo/marittimo della guerra del Pacifico e con ogni probabilità avevano salvato la vita a 15 uomini. Stranamente, quando Traveller ha raggiunto l'altitudine di crociera, i soccorsi e molti membri dell'equipaggio, incluso Gordon, si sono sentiti storditi e nervosi, e alcuni non potevano nemmeno accendere le sigarette perché le loro mani tremavano. Gordon avrebbe presto avuto la soddisfazione di riportare il suo carico di aviatori all'ospedale navale e al sicuro.

Con un totale di 23 uomini a bordo, Traveller era completamente imballato. Il tenente Smith provò un misto di dolore, sollievo, dolore, esaurimento, meraviglia e profonda gratitudine. Guardando intorno ai suoi compagni di volo salvati, Smith sorrise ampiamente quando riconobbe un volto che non vedeva da tempo. Il tenente Jed Kirkland, copilota di Gremlin's Holiday, incontrò lo sguardo di Smith allo stesso tempo, ed entrambi risero. Manovrandosi l'uno verso l'altro, si abbracciarono e parlarono eccitati. I tenenti Smith e Kirkland erano diventati subito amici alla scuola di volo a Columbia, nella Carolina del Sud, ma non erano nemmeno consapevoli di trovarsi nello stesso teatro d'azione. Ma in guerra, anche la gioia di un salvataggio miracoloso spesso è fugace. Kirkland è stato ucciso in azione sei settimane dopo.

La missione 46D-1 è stata un completo successo. Le foto di ricognizione hanno rivelato una devastazione totale, le discariche di approvvigionamento e l'area del magazzino a Kavieng sono state bruciate per diversi giorni e il fumo era visibile per 70 miglia. Il successo è arrivato a caro prezzo: due B-25 della 38esima, tre della 345esima e tre Grim Reaper A-20. Kavieng e le sue strutture furono completamente distrutte e la base sarebbe rimasta priva di significato per il resto della guerra. Le capacità dei giapponesi a Rabaul furono ulteriormente annullate e l'invasione delle Isole dell'Ammiragliato poteva essere effettuata.

I medici della Marina a Finschafen hanno evacuato rapidamente ma con attenzione i feriti gravi. Smith, contro le sue proteste, è stato costretto a pernottare all'ospedale della Marina per il trattamento delle sue ustioni e della ferita alla gamba. Un Navy Seabee ha presentato Smith alle delizie della caffetteria la mattina seguente. Lì ha goduto del miglior cibo che avesse assaggiato dai suoi giorni di allenamento in Australia e il primo gelato che avesse mangiato in molti mesi. Prima di mezzogiorno, il comandante della 71a squadriglia volò su un grasso gatto, un Mitchell privo di armamenti e utilizzato solo per il trasporto, e trasportò l'equipaggio di Pissonit alla base aerea di Seventeen Mile. Quando tornarono, Smith ebbe un profondo rammarico per non aver avuto l'opportunità di ringraziare personalmente quel coraggioso pilota del PBY per averlo salvato. Aveva tentato di farlo, ma gli era stato detto che Gordon era già partito per un'altra missione.

Nathan Gordon, biondo e con la mascella squadrata, il cui coraggio, forza, abilità e volontà di ferro sono stati ben dimostrati dai molteplici salvataggi effettuati quel giorno, è stato presentato alla più alta decorazione militare americana, la Medal of Honor. Fu infatti l'unico pilota PBY a ricevere questo premio nella seconda guerra mondiale e il primo uomo della Marina nel Pacifico sudoccidentale a ricevere il premio.

L'ammiraglio William F. Bull Halsey ha dichiarato: "Per favore, esprimi la mia ammirazione per quella saga che scrive Cat crew. Questo salvataggio è stato davvero una delle imprese più straordinarie della guerra”. Gordon sarebbe sopravvissuto alla guerra e sarebbe tornato nel suo nativo Arkansas, servendo infine come luogotenente governatore del suo amato stato per 20 anni consecutivi. Ha esercitato la professione forense fino alla sua morte all'età di 92 anni nel settembre 2008.

William J. Smith ha effettuato altre 46 missioni di combattimento in Nuova Guinea, Indie orientali olandesi, Biak, Morotai e Filippine. È sopravvissuto sia al "miglior atterraggio che abbia mai fatto" mentre una bomba parafrag da 100 libbre è stata appesa nel suo vano bombe e un pezzo di scheggia è passato attraverso il parabrezza del suo aereo appena sopra la sua testa. Fu promosso capitano prima del suo 23° compleanno e divenne il 71° Squadron Operations Officer.

Il generale Kenney ha assegnato personalmente a Smith il Purple Heart, la Distinguished Flying Cross e la Air Medal. Dopo la guerra Smith si laureò alla Marshall University e al Southern Theological Seminary e divenne ministro battista nel 1950. Ha servito per più di 50 anni in pastori in Kentucky, Alabama, Louisiana e Georgia.

Finalmente, nel 1999, il reverendo Smith fu in grado di esprimere la sua gratitudine a Nathan Gordon per telefono. Questa chiamata di "grazie" si è sviluppata in una lunga e soddisfacente discussione sulle esperienze del tempo di guerra e sui percorsi incrociati nel Pacifico meridionale più di mezzo secolo prima. Dopo il pensionamento, e per più di 20 anni, Smith ha servito come cappellano volontario per centinaia di tirocinanti di base dell'esercito degli Stati Uniti a Fort Benning, in Georgia. Nel marzo 2002, Smith è stato in grado di volare su un B-25J soprannominato Panchito su invito del suo proprietario, il signor Larry Kelley, per la prima volta in 57 anni, e di fatto nel suo 80esimo compleanno!

Bill Smith esitava a parlare di esperienze di guerra, ma spesso diceva di aver imparato una lezione molto importante dal pilota della Marina Nathan Gordon quel giorno: non rinunciare mai a salvare nessuno. Il 23 dicembre 2010, tre mesi prima del suo 89° compleanno, è morto il capitano William J. Smith, un veterano di 72 missioni di guerra. Sul comodino c'erano la sua Bibbia logora e un modello in mogano del suo amato B-25.

Commenti

Ciao ragazzi…
Mi chiamo Daniel McCready, era mio padre durante le vacanze di Gremlins. Papà se n'è andato ora e non ha parlato molto di quello che ha passato. Spero ci sia qualcuno che possa darmi maggiori dettagli o indirizzarmi ad altre fonti di informazioni.
Sarebbe molto apprezzato.

Daniel, sto andando di fretta.mio padre era con Smith e Benson nella seconda ondata di 4 B25’ affiancati che hanno dovuto schiantarsi quando uno dei loro motori è stato colpito. So alcune cose, principalmente a causa di Benson. andava a trovare papà e parlavano quando bevevano. anche mio padre non ha mai parlato. sarei felice di dirti quello che so.


Contenuti

Lignaggio [ modifica | modifica sorgente]

  • Costituito come 38° Gruppo Bombardamento (Medio) il 20 novembre 1940
  • Attivato in Francia il 1 gennaio 1953
  • Ridesignato 38° Gruppo Missili Tattici il 31 luglio 1985 (rimasto inattivo)

Compiti [ modifica | modifica sorgente]

    , 15 gennaio 1941 – 18 gennaio 1942
    (Unità combinata), 1 agosto 1942 22 novembre 1945 18 agosto 1948 – 1 aprile 1949 1 gennaio 1953 – 8 dicembre 1957

Componenti [ modifica | modifica sorgente]

    : 15 gennaio 1941 – 26 febbraio 1943 : 15 gennaio 1941 – 26 febbraio 1943 : 15 gennaio 1941 – 1 aprile 1949 1 gennaio 1953 – 8 dicembre 1957 : 6 maggio 1946 – 1 aprile 1949 : 25 febbraio 1942 – 1 aprile 1949 1 gennaio 1953 – 8 dicembre 1957 : 20 aprile 1943 – 12 aprile 1946 1 gennaio 1953 – 8 dicembre 1957 : 20 aprile 1943 – 12 aprile 1946

Stazioni [ modifica | modifica sorgente]

    , Virginia, 15 gennaio 1941* , Mississippi, c. 5 giugno 1941 – 18 gennaio 1942
    , Australia, 25 febbraio 1942* , Australia, 8 marzo 1942* , Australia, 30 aprile 1942* , Australia, c. 10 giugno 1942* , Australia, 7 agosto 1942 , Australia, 30 settembre 1942

*Solo scaglioni di terra di gruppo, nessun aereo o equipaggio

    , Port Moresby, Nuova Guinea, 26 novembre 1942 , Nuova Guinea, 4 marzo 1944 , Biak, Indie orientali olandesi, 1 ottobre 1944 , Morotai, Indie orientali olandesi, 15 ottobre 1944 , Luzon, Commonwealth filippino, 30 gennaio 1945 , Okinawa, 25 luglio 1945, Giappone, 27 novembre 1945, Giappone, 26 ottobre 1946 – 1 aprile 1949, Francia 1 gennaio 1953 – 8 dicembre 1957

Aereo [ modifica | modifica sorgente]


Briefing 38th Bombardment Squadron per raid su Ponape - Storia



SABATO 19 GIUGNO 1943 Durante la notte del 18/19 giugno, 2 B-24 volano in ricognizione fotografica dell'atollo di Jaluit nelle Isole Marshall dall'atollo di Funafuti nelle isole Ellice.
DOMENICA 20 GIUGNO 1943 Nella notte tra il 19 e il 20 giugno, 3 B-24 dell'atollo di Funafuti nelle Isole Ellice hanno effettuato una ricognizione fotografica dell'atollo di Jaluit nelle Isole Marshall.
SABATO 6 NOVEMBRE 1943 Il quartier generale avanzato, Seventh Air Force, viene istituito sull'atollo di Funafuti nelle isole Ellice per fornire un quartier generale più vicino agli obiettivi nelle isole Gilbert e Marshall. Anche il VII Air Force Service Command e il VII Bomber Command stabiliscono scaglioni avanzati a Funafuti. Sono in costruzione campi di atterraggio sull'isola Baker e sulle isole Nukufetau e Nanumea nelle isole Ellice, da utilizzare, insieme ai campi esistenti sull'isola di Canton nelle isole Phoenix e sull'atollo Funafuti nelle isole Ellice, come basi operative per attacchi all'atollo Tarawa e Makin Isola nelle Isole Gilbert Atollo Mille, Maloelap e Jaluit nelle Isole Marshall e Isola Nauru. Queste operazioni segneranno l'assunzione dell'offensiva da parte della Seventh Air Force e svolgeranno un ruolo cospicuo nell'invasione e nell'occupazione delle Isole Gilbert e Marshall.
LUNEDI' 15 NOVEMBRE 1943 Più di 20 B-24 dall'isola di Canton nelle isole Phoenix e dall'isola di Nanumea nelle isole Ellice bombardano l'atollo Jaluit e l'atollo Mille, nonché l'isola Makin nelle isole Gilbert.
MARTED 16 NOVEMBRE 1943 I B-24 delle isole Nanumea e Nukufetau nelle Isole Ellice bombardano gli atolli Jaluit e Maloelap nelle Isole Marshall. Un singolo aereo ha colpito l'atollo di Kwajalein nelle Isole Marshall e l'isola di Little Makin e l'atollo di Tarawa nelle Isole Gilbert.
MARTED 23 NOVEMBRE 1943 6 B-24 dall'isola di Nukufetau nelle isole Ellice bombardano le isole Emidj e Jabor, l'atollo di Jaluit.

MERCOLEDI' 8 DICEMBRE 1943 22 B-24 dall'isola di Nanumea nelle isole Ellice, bombardano l'atollo Jaluit nelle Isole Marshall e 11 dall'isola di Canton nelle isole Phoenix bombardano l'atollo Mille.
GIOVEDI' 30 DICEMBRE 1943 17 B-24, in volo dall'atollo di Tarawa nelle Isole Gilbert, bombardano l'atollo di Kwajalein nelle Isole Marshall e 9 B-25 da Tarawa colpiscono la città di Jabor sull'atollo di Jaluit nelle Isole Marshall. A-24 da Makin Island nelle Isole Gilbert, scortato da 24 P-39, postazioni di bombe in picchiata sull'atollo Mille.



DOMENICA 2 GENNAIO 1944 Nelle Isole Marshall, i B-24, in atterraggio attraverso l'atollo Tarawa, nelle isole Gilbert, bombardano i bersagli colpiti dei B-25 dell'atollo Maloelap 9 sull'atollo Jaluit e la spedizione mitragliatrice del P-39 sull'atollo Mille.
SABATO 8 GENNAIO 1944 15 B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Tarawa, le isole Gilbert, il trasporto di bombe e le installazioni a terra in diverse località sugli atolli di Wotje, Maloelap e Jaluit, nelle isole Marshall e 2 B-25 di Tarawa hanno colpito le posizioni di spedizione e cannoni su Jaluit.
MARTED 18 GENNAIO 1944 Nelle Isole Marshall, 12 B-25 dall'isola di Abemama, Isole Gilbert, attacco caserma, pista e posizione del cannone sulla parte N dell'atollo Mille 25 A-24 e 8 P-40 dall'isola di Makin, Isole Gilbert martellano il deposito di petrolio Nell'area del lato S dell'isola Jabor nell'atollo di Jaluit i P-40 mitragliano anche una stazione radio nell'area bersaglio.
GIOVEDI' 20 GENNAIO 1944 Nelle Isole Marshall, 13 B-24, in atterraggio attraverso l'Atollo Tarawa, Isole Gilbert, hanno colpito l'Atollo Wotje durante la notte tra il 19 e il 20 gennaio. Atollo contro la spedizione all'atollo di Ailinglapalap, abortito a causa del maltempo 9 P-40 delle Isole Gilbert mitragliano una corvetta e una goletta all'atollo Jaluit, danneggiando mortalmente entrambe le navi 4 altri P-40 bombardano l'atollo Mille.
VENERD 21 GENNAIO 1944 Nelle Isole Marshall, 16 B-24 in allestimento attraverso l'atollo Tarawa, Isole Gilbert durante la notte del 20/21 gennaio, bombardano obiettivi sull'atollo Kwajalein 6 B-25 basati su Tarawa colpiscono l'atollo Arno e 12 bombardano l'atollo Aur 9 B-25 da Abemama Island, Isole Gilbert, colpiscono postazioni di cannoni, caserme e piste sull'Atollo Mille 23 A-24 e 11 P-40 da Makin Island, Isole Gilbert, postazioni di attacco, deposito di munizioni e petrolio, caserme e 2 piccole navi a Atollo di Jaluit.
SABATO 22 GENNAIO 1944 Nelle Isole Marshall, 18 B-24, in volo dall'Atollo Tarawa, Isole Gilbert, hanno colpito obiettivi su Kwajalein, Jaluit e Mille Atoll 10 B-25 dall'Isola Abemama, Isole Gilbert hanno colpito l'Atollo Maloelap 9 altri, volando fuori Tarawa, trasporto di bombe e le installazioni costiere nell'atollo di Wotje 3 B-25 vengono perse durante le missioni del giorno 10 aerei giapponesi vengono dichiarati abbattuti.
MERCOLEDI' 26 GENNAIO 1944 Nelle Isole Marshall, 9 B-25 dall'isola di Makin, Isole Gilbert, colpiscono diversi bersagli nell'atollo di Maloelap, circa 20 caccia attaccano la formazione 12 P-40, incontrando i B-25 di ritorno sull'atollo di Aur, si uniscono alla battaglia contro i caccia, affermando 10+ distrutto l'affermazione 5 del B-25 abbattuto molti altri vengono distrutti a terra o durante il decollo durante il bombardamento. 9 B-25 dall'atollo di Tarawa, Isole Gilbert, colpirono l'isola di Aineman nell'atollo di Jaluit e le navi vicine.
VENERDI' 28 GENNAIO 1944 Gli aerei AAF delle Isole Gilbert bombardano le Isole Marshall, cioè 9 B-25, in atterraggio attraverso l'isola di Makin, bombardano l'isola di Taroa nell'atollo di Maloelap I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Tarawa e l'isola di Makin e decollano a intervalli variabili, effettuano diverse ore di scioperi contro gli atolli di Wotje, Kwajalein, Maloelap e Jaluit.
SABATO 29 GENNAIO 1944 Mentre una forza di invasione statunitense si avvicina alle Isole Marshall, i B-24, attaccando dalle basi nelle Isole Gilbert, effettuano attacchi diurni e notturni (sia missioni su più aerei che attacchi su un singolo aereo a intervalli) contro Maloelap, Jaluit, Aur, Wotje, e Mille Atolls, Isole Marshall. Anche 9 B-25 dell'atollo di Tarawa, Isole Gilbert, effettuano uno sciopero contro le installazioni navali e costiere a Wotje. 18 A-24, supportati da 12 P-40, colpirono Jaluit. 12 P-39, operanti in voli di 4 velivoli, pattugliano e mitragliano Mille tutto il giorno per negare al nemico l'uso dell'aerodromo.
LUNEDI' 31 GENNAIO 1944 Nelle Isole Marshall mentre le truppe dell'esercito americano e dell'USMC sbarcano sull'atollo di Kwajalein, sotto il comando generale dell'ammiraglio Raymond A Spruance, l'USAAF colpisce altri atolli. 19 Bomba A-24 Campo d'aviazione Mille Atoll, su cui P-39 e P-40 mantengono copertura e molestie tutto il giorno 9 P-40 effettuano una missione di mitragliamento contro l'atollo Jaluit durante la notte del 31 gennaio/1 febbraio, 8 B- 24's, attaccando a intervalli, bombardano l'atollo di Wotje.

SABATO 5 FEBBRAIO 1944 P-40 dall'isola di Makin: bombe in picchiata e deposito di petrolio mitragliato, impianti radio e piccole imbarcazioni a Jaluit Atoll, Isole Marshall P-39 piste di mitragliamento sull'atollo Mille.
DOMENICA 6 FEBBRAIO 1944 I B-24 dell'atollo di Tarawa colpiscono gli atolli di Maloelap e Wotje Gli A-24 e i P-40 dell'isola di Makin attaccano l'atollo Jaluit di Jaluit con base a Tarawa.
LUNEDI' 7 FEBBRAIO 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa e dell'isola di Abemama hanno colpito gli atolli di Wotje e Maloelap e i P-40 dell'isola di Makin hanno colpito un'area di stoccaggio dell'atollo di Jaluit.
MERCOLEDI' 9 FEBBRAIO 1944 Gli A-24 dall'isola di Makin insieme al supporto di P-40, bombe e depositi di petrolio mitragliato e posizioni di armi sull'atollo di Jaluit durante un'operazione dal tramonto all'alba il 9/10 febbraio I B-24 che operano a intervalli dall'atollo di Tarawa mantengono attacchi contro Wotje Atollo e isola di Taroa nell'atollo di Maloelap.
GIOVEDI' 10 FEBBRAIO 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa colpiscono gli atolli di Wotje e Maloelap 9 I B-24 dell'isola di Abemama, inviati a bombardare una stazione meteorologica e radiofonica sull'isola di Rongelap, abortiscono a causa di una perdita di carburante in testa B-24 un tentativo di bombardare l'atollo di Jaluit durante il volo di ritorno non va a buon fine.
MERCOLEDI' 16 FEBBRAIO 1944 I B-24 dell'atollo di Tarawa bombardano l'atollo di Wotje e l'isola di Taroa nell'atollo di Maloelap I P-40 dell'isola di Makin effettuano 2 attacchi di bombardamento contro l'atollo di Jaluit Gli A-24 bombardano l'atollo di Mille.
GIOVEDI 17 FEBBRAIO 1944 I B-24 dell'atollo di Tarawa e dell'isola di Abemama hanno colpito le isole Ponape e Kusaie e l'atollo di Jaluit. I P-40 mitragliano gli idrovolanti al largo dell'isola di Emidj, mentre una task force della USN inizia un pesante attacco all'atollo di Truk.
VENERDI' 18 FEBBRAIO 1944 I P-40 dell'isola di Makin bombardano e mitragliano Jaluit e gli atolli Mille. Le forze statunitensi sbarcano sull'isola di Engebi nell'atollo di Enewetak.
LUNEDI' 21 FEBBRAIO 1944 I B-24 dell'atollo di Tarawa e dell'isola di Abemama hanno colpito le isole Ponape e Kusaie e l'atollo di Jaluit. I B-25 di Abemama bombardano l'atollo di Maloelap. I P-40 dell'isola di Makin hanno colpito l'atollo Mille. Le forze statunitensi ottengono il controllo completo dell'isola di Enewetak nell'atollo di Eniwetok. 9th Troop Carrier Squadron, Seventh Air Force, arriva a Hickam Field, Territorio delle Hawaii dagli Stati Uniti con i C-47.
MERCOLEDI' 23 FEBBRAIO 1944 I P-40 dell'isola di Makin bombardano l'atollo Mille 2 piccole imbarcazioni vengono distrutte dal mitragliamento I B-25 dell'isola di Abemama colpiscono l'isola di Taroa nell'atollo di Maloelap. I B-24 dell'isola di Makin e dell'atollo di Tarawa bombardano le isole Kusaie e Ponape e l'atollo di Jaluit.
VENERDI' 25 FEBBRAIO 1944 I P-40 dell'isola di Makin bombardano e mitragliano i bersagli dell'atollo Jaluit B-25 dall'atollo Tarawa e dall'isola Abemama colpiscono i B-24 degli atolli Mille e Wotje da Abemama e Tarawa colpiscono l'isola Ponape.
SABATO 26 FEBBRAIO 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa e dell'isola di Abemama attaccano gli atolli di Wotje e Jaluit I P-40 dell'isola di Makin bombardano e mitragliano obiettivi sull'atollo di Mille. 27th e 38th Bombardment Squadron (Heavy), 30th Bombardment Group (Heavy), con base sull'isola di Nanumea, Isole Ellice iniziano ad operare rispettivamente da Abemama e Makin Islands, con B-24.
DOMENICA 27 FEBBRAIO 1944 Gli A-24 e i P-40 dell'isola di Makin colpiscono Jaluit e Mille Atolls, mentre i B-25 dell'isola di Abemama hanno colpito Wotje e Mille Atolls I B-24 dell'isola di Makin e l'atollo di Tarawa bombardano l'isola di Ponape.
MARTED 29 FEBBRAIO 1944 I B-24 bombardano Maloelap, Mille e Wotje Atolls B-25 colpiscono Jaluit e Mille Atolls P-40 attaccano Mille Atoll.

MARTED 7 MARZO 1944 B-24 dall'atollo Jaluit dell'isola di Abemama. I P-40 bombardano e mitragliano l'aeroporto dell'atollo Mille. Piste di atterraggio dei B-25, postazioni antiaeree, aree di stoccaggio e baracche sull'isola di Taroa, atollo di Maloelap.
DOMENICA 12 MARZO 1944 I B-24 dell'atollo di Tarawa bombardano gli atolli di Mille, Wotje e Maloelap e l'isola di Nauru, le isole Gilbert. I B-25 colpiscono l'atollo di Jaluit.
MERCOLEDI' 15 MARZO 1944 I B-24 dell'atollo di Kwajalein effettuano la prima missione della Seventh Air Force contro l'atollo di Truk, le isole Caroline, colpendo le isole Dublon ed Eten prima dell'alba, anche gli obiettivi alternativi di Oroluk Anchorage e Ponape Town vengono colpiti. I B-25 dell'atollo di Tarawa colpirono l'atollo di Maloelap. Entro questa data gli A-24, P-39 e P-40 utilizzati contro gli atolli Mille e Jaluit durante le operazioni FLINTLOCK (operazioni contro gli atolli Kwajalein e Majuro) e CATCHPOLE (operazioni contro gli atolli Enewetak e Ujelang) sono tornati a Oahu, Territorio di Hawaii per riposo e riequipaggiamento. 27th Bombardment Squadron (Heavy), 30th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'isola di Nanumea all'atollo di Kwajalein con i B-24 che operano dall'isola di Abemama dal 26 febbraio.
VENERD 17 MARZO 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa bombardano l'atollo di Jaluit. 392d Bombardment Squadron (Heavy), 30th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'isola di Abemama all'atollo di Kwajalein con i B-24.
SABATO 18 MARZO 1944 2 B-25 dall'isola di Engebi, bombardano l'atollo di Enewetak e mitragliano l'isola di Ponape. 13 B-25 dall'isola di Abemama bombardano l'atollo Jaluit mentre 5 dall'atollo Tarawa colpiscono l'atollo con bombe e cannonate. 1 B-24 dall'atollo di Tarawa bombarda l'atollo di Mille e fotografa l'atollo di Mille e Majuro.
DOMENICA 19 MARZO 1944 I B-25 dell'isola di Abemama e dell'atollo di Tarawa hanno colpito gli atolli di Maloelap, Jaluit e Mille. 1 B-24 di Tarawa bombarda Mille e fotografa gli atolli di Mille e Majuro.
MERCOLEDI' 22 MARZO 1944 I B-25 dell'isola di Abemama e dell'atollo di Tarawa bombardano gli atolli di Mille e Jaluit. 38th Bombardment Squadron (Heavy), 30th Bombardment Group (Heavy), cessa di operare dall'isola di Makin e ritorna alla base sull'atollo di Kwajalein con i B-24.
GIOVEDI' 23 MARZO 1944 I B-25 basati sull'atollo di Tarawa colpiscono gli atolli di Maloelap e Jaluit, iniziando una serie di missioni navetta B-25 tra Tarawa o l'isola di Makin e la nuova base dell'USN nell'atollo di Majuro che viene utilizzata come base di riarmo per l'attacco di ritorno.
VENERDI' 24 MARZO 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa bombardano Jaluit mentre altri, volando fuori dall'atollo di Enewetak, colpiscono l'isola di Ponape e l'isola di Ant, nelle isole Caroline.
DOMENICA 26 MARZO 1944 I B-25 basati sull'atollo di Enewetak colpiscono l'isola di Ponape I B-25 dall'atollo di Tarawa colpiscono l'atollo di Jaluit, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono nuovamente Jaluit sul volo di ritorno a Tarawa.
LUNEDI' 27 MARZO 1944 I B-25 e i B-24 dell'atollo di Tarawa colpiscono gli atolli di Maloelap, Mille e Wotje I B-25 dell'atollo di Enewetak bombardano l'atollo di Jaluit e mitragliano e cannonano l'isola di Ponape e un singolo B-24 dell'atollo di Tarawa bombarda Jabor nell'atollo di Jaluit.
MARTED 28 MARZO 1944 I B-25 dall'isola di Abemama e dall'atollo di Tarawa colpiscono Jaluit, Mille e Maloelap un singolo B-24 dall'atollo di Kwajalein, in rotta verso l'atollo di Enewetak, bombarda l'atollo di Rongelap, le Isole Marshall e i B-24, volando una missione notturna da Kwajalein, bombarda obiettivi all'atollo di Truk.
MERCOLEDI' 29 MARZO 1944 I B-25 dell'atollo di Kwajalein colpiscono gli atolli di Jaluit e Rongelap I B-25 dell'atollo di Enewetak colpiscono l'isola di Ponape mentre altri dall'atollo di Tarawa bombardano gli atolli di Maloelap e Jaluit.
GIOVEDI' 30 MARZO 1944 I B-24 degli atolli di Kwajalein e Enewetak hanno colpito l'atollo di Truk prima dell'alba. I B-25 degli atolli di Kwajalein e Tarawa colpiscono gli atolli di Wotje, Mille, Jaluit e Maloelap.
VENERD 31 MARZO 1944 I B-24 dell'atollo di Enewetak bombardano l'atollo di Truk in una missione prima dell'alba. I B-25 di Eniwetok hanno colpito l'isola di Ponape mentre altri, volando fuori dall'atollo di Tarawa, hanno colpito gli atolli di Maloelap e Jaluit. Il 431° squadrone di bombardamento (pesante), l'11° gruppo di bombardamento (pesante), si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Kwajalein con i B-24.

DOMENICA 2 APRILE 1944 I B-24 dall'atollo di Enewetak, Isole Marshall, hanno colpito l'atollo di Truk durante la notte del 1/2 aprile. Durante il giorno i B-25 bombardano gli atolli di Jaluit e Maloelap.
LUNEDI' 3 APRILE 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak durante la notte del 2/3 aprile, bombardano l'atollo di Truk. I B-25 degli atolli di Abemama e Tarawa hanno colpito gli atolli di Maloelap e Jaluit. 98th Bombardment Squadron (Heavy), 11th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Eniwetok con i B-24.
MERCOLEDI' 5 APRILE 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa colpirono l'atollo di Maloelap, bombardarono di nuovo l'atollo di Majuro, nelle Isole Marshall, e colpirono l'atollo di Jaluit durante il viaggio di ritorno. Il quartier generale 11th Bombardment Group (Heavy) si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Kwajalein.
GIOVEDI' 6 APRILE 1944 I B-25 dell'isola di Abemama bombardano l'atollo di Jaluit, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono l'atollo di Maloelap durante il volo di ritorno.
VENERD 7 APRILE 1944 I B-25 dell'atollo di Tarawa colpirono l'atollo di Maloelap, si riarmarono sull'atollo di Majuro e bombardarono l'atollo di Jaluit sul volo di ritorno.
SABATO 8 APRILE 1944 I B-24 che volano fuori dall'atollo di Kwajalein, colpiscono l'atollo di Truk I B-25 dall'atollo di Tarawa colpiscono l'atollo di Maloelap, si riarmano sull'atollo di Majuro e bombardano l'atollo di Jaluit durante il volo di ritorno.
DOMENICA 9 APRILE 1944 I B-24 in una missione di ricognizione fotografica sugli atolli di Maloelap, Wotje e Mille, Isole Marshall e un singolo B-25 basato sull'atollo di Tarawa bombardano l'isola di Taroa, atollo di Maloelap I B-25, in una missione navetta dall'isola di Abemama, bombardano Jaluit Atoll, riarmati all'atollo di Majuro e poi colpisci l'atollo di Maloelap.
LUNEDI' 10 APRILE 1944 I B-24, di passaggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk (1 colpisce l'isola di Ponape) mentre i B-25, basati sull'isola di Abemama, colpiscono Ponape. I B-25, in missione navetta tra gli atolli di Tarawa e Majuro, colpiscono gli atolli di Maloelap e Jaluit.
MARTEDI' 11 APRILE 1944 I B-25 delle Isole Gilbert colpiscono l'isola di Ponape, si riarmano all'atollo di Majuro ed effettuano una missione navetta contro gli atolli di Jaluit e Maloelap.
MERCOLEDI' 12 APRILE 1944 I B-25, in volo dall'isola di Abemama, bombardano l'atollo di Maloelap, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono l'atollo di Jaluit durante il viaggio di ritorno.
GIOVEDI' 13 APRILE 1944 I B-24 dell'atollo di Enewetak colpiscono l'atollo di Truk I B-25 dell'atollo di Tarawa bombardano l'atollo di Jaluit, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono l'atollo di Maloelap.
VENERD 14 APRILE 1944 AREA DELL'OCEANO PACIFICO (POA, Seventh Air Force): un singolo B-24, in rotta dall'atollo di Kwajalein all'atollo di Tarawa, bombarda l'atollo di Jaluit B-25 dall'atollo di Enewetak bombardano l'isola di Ponape mentre i B-25 dell'isola di Abemama colpiscono gli atolli di Jaluit e Maloelap, utilizzando l'atollo di Majuro come stazione di armamento tra gli attacchi, i bombardieri giapponesi effettuano un raid inefficace sull'atollo di Eniwetok. 26th Bombardment Squadron (Heavy), 11th Bombardment Group (Heavy), si sposta dall'atollo di Tarawa all'atollo di Kwajalein con i B-24.
SABATO 15 APRILE 1944 I B-25, basati sull'atollo di Tarawa, bombardano l'atollo di Maloelap, si riarmano sull'atollo di Majuro e colpiscono gli atolli di Jaluit e Mille durante il viaggio di ritorno.
MARTED 18 APRILE 1944 Il primo attacco della settima aeronautica alle Isole Marianne avviene mentre i B-24 scortano gli aerei USN in una missione di ricognizione fotografica dall'atollo di Enewetak, bombardando l'isola di Saipan. Altri B-24 in sosta attraverso l'atollo di Eniwetok hanno colpito l'atollo di Truk.I B-25 dell'isola di Abemama bombardano gli atolli di Jaluit e Maloelap, usando l'atollo di Majuro come base navetta tra gli attacchi.
GIOVEDI' 20 APRILE 1944 B-25 basati sull'atollo di Tarawa, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta tra gli attacchi, bombardano gli atolli di Maloelap e Jaluit.
VENERD 21 APRILE 1944 I B-24 dell'atollo di Kwajalein colpirono l'atollo di Wotje. I B-24 dell'atollo di Enewetak, in transito attraverso Kwajalein, bombardano l'atollo di Truk. I B-25 dall'isola di Engebi, sull'atollo di Eniwetok, bombardano l'isola di Ponape. I B-25 basati sull'isola di Abemama, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta, bombardano gli atolli di Jaluit e Maloelap.
SABATO 22 APRILE 1944 Durante la notte del 21/22 aprile, i B-24 dell'atollo di Kwajalein bombardano l'atollo di Wotje, altri B-24 di Kwajalein seguono con un altro raid su Wotje durante il giorno. B-25 dall'atollo di Tarawa, usando l'atollo di Majuro come base navetta per il riarmo, bombardare Jaluit, Maloelap e Mille atolli.
DOMENICA 23 APRILE 1944 I B-24 con base nell'atollo di Kwajalein colpirono gli atolli di Truk e Wotje. I B-25 basati sull'isola di Makin hanno colpito l'isola di Ponape e gli atolli di Jaluit e Maloelap.
LUNEDI' 24 APRILE 1944 I B-25 basati sull'isola di Makin colpirono gli atolli di Jaluit e Wotje.
MARTED 25 APRILE 1944 I B-24 basati sull'atollo di Kwajalein, durante la notte del 24/25 aprile, attraversando l'atollo di Enewetak, colpiscono l'isola di Guam, le isole Marianas e l'atollo di Truk, e durante il giorno colpiscono gli atolli di Wotje e Maloelap. Questa è la prima missione dell'AAF contro Guam. I B-25 dell'isola di Engebi, l'atollo di Eniwetok bombardano l'isola di Ponape e i B-25 dell'isola di Makin colpiscono gli atolli di Jaluit e Wotje.
MERCOLEDI' 26 APRILE 1944 I B-24, atterrati sull'isola di Los Negros dopo aver bombardato l'isola di Guam il 25 aprile, colpirono l'isola di Ponape e tornarono all'atollo di Kwajalein. I B-25 basati sull'isola di Makin colpirono gli atolli di Jaluit e Wotje.
GIOVEDI' 27 APRILE 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk durante la notte tra il 26 e il 27 aprile. Atolli. 1 B-24 dall'atollo di Kwajalein, usando l'isola di Makin come base di riarmo, bombarda Jabor ed Emidj e le isole Enybor, l'atollo di Jaluit.
VENERDI' 28 APRILE 1944 I B-25, basati sull'isola di Makin, colpiscono gli atolli di Jaluit e Mille, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta tra gli attacchi. Un singolo B-24 dell'atollo di Kwajalein bombarda le isole dell'atollo di Jaluit, colpendo prima Emidj, poi riarmandosi sull'isola di Makin e attaccando Jabor ed Enybor durante il volo di ritorno.
SABATO 29 APRILE 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak dall'atollo di Kwajalein, bombardano gli atolli di Truk e Jaluit. Anche i B-25 dell'isola di Makin colpirono l'atollo di Jaluit.

LUNEDI' 1 MAGGIO 1944 I B-25 dall'isola di Makin, le isole Gilbert bombardano l'atollo di Jaluit.
MARTED 2 MAGGIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, Isole Marshall dall'atollo di Kwajalein, bombardano l'atollo di Truk, nelle Isole Caroline, durante la notte. Durante il giorno i B-25 basati sull'isola di Makin hanno colpito gli atolli di Jaluit e Wotje, nelle Isole Marshall, utilizzando l'atollo di Majuro, nelle Isole Marshall come base navetta per il riarmo tra un attacco e l'altro. B-25 da Engebi Island, Eniwetok Atoll pound Ponape Island, Isole Caroline.
MERCOLEDI' 3 MAGGIO 1944 I B-25 dell'atollo di Kwajalein bombardano l'atollo di Wotje mentre altri, basati sull'isola di Makin, colpiscono sia gli atolli di Jaluit che quelli di Wotje, usando l'atollo di Majuro come base di riarmo tra i raid.
GIOVEDI' 4 MAGGIO 1944 12 B-25, con base a Makin Island, colpiscono gli atolli di Jaluit e Wotje, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta per il riarmo tra gli attacchi. 39 B-24 dagli atolli di Kwajalein e Enewetak hanno colpito l'isola di Ponape.
VENERD 5 MAGGIO 1944 10 B-25 dall'isola di Makin colpirono gli atolli di Jaluit e Wotje, nelle Isole Marshall, usando l'atollo di Majuro come base di riarmo tra gli attacchi.
SABATO 6 MAGGIO 1944 I B-25 dell'isola di Makin e dell'atollo di Kwajalein hanno colpito gli atolli di Wotje e Jaluit.
DOMENICA 7 MAGGIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Truk nella notte del 6/7 maggio. I B-25 dell'isola di Engebi colpirono l'isola di Ponape il giorno successivo. I B-25 basati sull'isola di Makin bombardano gli atolli di Jaluit e Wotje.
LUNEDI' 8 MAGGIO 1944 I B-25 dell'isola di Engebi colpiscono l'isola di Ponape mentre i B-25 dell'isola di Makin colpiscono gli atolli di Jaluit e Wotje, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta tra un attacco e l'altro. I B-24 che sono atterrati all'isola di Los Negros dopo l'attacco all'isola di Guam il 6 MAGGIO tornano alle Isole Marshall, bombardando l'isola di Ponape lungo il percorso.
MARTED 9 MAGGIO 1944 I B-25 basati sull'isola di Makin colpirono gli atolli di Wotje e Jaluit, usando l'atollo di Majuro come punto di riarmo tra un attacco e l'altro.
MERCOLEDI' 10 MAGGIO 1944 I B-25 di Makin Island attaccano gli atolli di Jaluit e Wotje.
GIOVEDI' 11 MAGGIO 1944 I B-25 dell'isola di Makin attraversano l'atollo Jaluit.
VENERDI' 12 MAGGIO 1944 Un singolo B-24 dell'atollo di Kwajalein bombarda l'atollo di Jaluit.
SABATO 13 MAGGIO 1944 I B-24, in atterraggio attraverso l'atollo di Enewetak dall'atollo di Kwajalein, bombardano l'atollo di Truk nelle prime ore del mattino. Altri B-24 da Kwajalein bombardano gli atolli di Maloelap e Jaluit, nelle Isole Marshall. I B-25 dell'isola di Engebi colpirono l'isola di Ponape.
DOMENICA 14 MAGGIO 1944 53 B-24 dall'atollo di Kwajalein e 43 B-25 dall'isola di Makin si uniscono agli aerei della USN per colpire l'atollo di Jaluit.
LUNEDI' 15 MAGGIO 1944 Le operazioni sono limitate alla ricognizione fotografica dell'atollo di Jaluit dall'atollo di Kwajalein.
MARTED 23 MAGGIO 1944 I B-25 di Makin Island colpiscono l'atollo di Jaluit.
MERCOLEDI' 24 MAGGIO 1944 I B-25 dell'isola di Makin colpiscono gli atolli di Wotje e Jaluit, utilizzando l'atollo di Majuro come base navetta per il riarmo tra gli attacchi. I B-25 con base a Engebi Island colpirono l'isola di Ponape.
VENERD 26 MAGGIO 1944 45 B-25, in volo dall'isola di Makin, attaccano l'isola di Emidj, atollo di Jaluit.
DOMENICA 28 MAGGIO 1944 29 B-25 dall'atollo di Enewetak, bombardano l'atollo di Jaluit e atterrano all'isola di Makin. I B-25 in volo dall'isola di Engebi bombardano l'atollo Mille.
LUNEDI' 29 MAGGIO 1944 Le operazioni sono limitate alle missioni fotografiche sugli atolli di Wotje, Mille e Jaluit.

DOMENICA 9 LUGLIO 1944 I B-25 basati sull'isola di Makin bombardano l'atollo di Jaluit.
GIOVEDI' 27 LUGLIO 1944 I B-24 delle Isole Marshall bombardano l'atollo di Truk. I B-25 con base a Makin Island, colpiscono l'atollo di Jaluit.
DOMENICA 30 LUGLIO 1944 I BB-25 dell'isola di Makin bombardano l'atollo di Jaluit.
SABATO 16 SETTEMBRE 1944 I B-24 nelle Isole Marshall bombardano l'isola di Emidj, nell'atollo di Jaluit.
MERCOLEDI' 20 SETTEMBRE 1944 I B-24 nelle Isole Marshall hanno colpito l'atollo di Jaluit. Fonti: UNITA' DI COMBATTIMENTO DELL'AERONAUTICA DELLA SECONDA GUERRA MONDIALE, Ufficio di Storia dell'Aeronautica, Quartier Generale USAF, 1961,
SQUADRONI DI COMBATTIMENTO DELL'AERONAUTICA, SECONDA GUERRA MONDIALE, Ufficio di Storia dell'Aeronautica Militare, Quartier Generale USAF 1982
LE FORZE AEREE DELL'ESERCITO NELLA SECONDA GUERRA MONDIALE: CRONOLOGIA DI COMBATTIMENTO, 1941-1945 a cura dell'Office of Air Force History, Headquarters USAF, 1973.


Questo salvataggio della seconda guerra mondiale nel Pacifico è stato uno dei momenti migliori dell'America

Nell'oscurità che precede l'alba di Dobodura, in Nuova Guinea, il secondo tenente William J. Smith dell'US Army Air Corps è stato bruscamente svegliato da un sottufficiale che ha annunciato che era ora di vestirsi e raggiungere la tenda della mensa per la colazione.

Smith non aveva dormito bene, avendo passato la maggior parte della notte a combattere le zanzare che erano riuscite a entrare nella rete del suo lettino. Nemmeno la nervosa aspettativa di volare un'altra missione di combattimento al mattino portava a un sonno pacifico. Cinque giorni prima, otto bombardieri medi nordamericani B-25D Mitchell del 71° Bomb Squadron, 38° Bomb Group, Fifth Army Air Force avevano volato a nord sulle montagne di Owen Stanley dalla loro base permanente vicino a Port Moresby a Dobodura, la loro base operativa temporanea . Il 38° Bomb Group, noto come "Sun Setter", era composto dal 71°, 405°, 822° e 823° Squadrone, e altri 16 Mitchell del 38° si sarebbero uniti alla missione di oggi. Il loro obiettivo il 15 febbraio 1944 era Kavieng Township sulla punta settentrionale della Nuova Irlanda, nel profondo del territorio giapponese. Un lungo volo attendeva gli aviatori dell'esercito, anche da questa pista di atterraggio di prua.

Alla tenda della mensa il tenente Smith ha segato nei suoi pancake e ha preso una tasca di pastella non mescolata. Mentre guardava la polvere riversarsi nello sciroppo, sognava ad occhi aperti biscotti con salsa per gli occhi rossi, uova, pancetta, panna dolce, conserve fatte in casa e tutte le altre delizie delle colazioni di sua madre nel Kentucky. Tornato alla dura realtà, Smith ha messo lo zucchero nel caffè e poi con precisione esperta ha scremato le formiche galleggianti. I soldati nei territori del Sud Pacifico hanno imparato che non si possono tenere le formiche fuori dallo zucchero, ed era solo più facile scolarle dal caffè. Non era un'ottima colazione per gli standard degli Stati Uniti, ma era il meglio che il personale dell'Army Air Corps potesse aspettarsi nella primitiva Nuova Guinea.

"Smitty", come Smith era noto ai suoi amici, fece una breve passeggiata fino alla tenda del briefing con gli altri piloti e membri dell'equipaggio, i quali apprezzarono profondamente il pericolo della missione di oggi. Il briefing officer ha ricordato a tutti che Kavieng sarebbe "ricco obiettivo" come base logistica estremamente importante per le installazioni giapponesi in Nuova Guinea e nell'arcipelago di Bismarck. Fungeva da importante deposito di rifornimenti e vantava un ottimo porto, un aeroporto e un impianto di assemblaggio di aerei. I pianificatori giapponesi sapevano che se l'impero doveva mantenere una capacità offensiva nel Pacifico sudoccidentale, i suoi avamposti dovevano essere riforniti di caccia e bombardieri sostitutivi. Questi aerei venivano assemblati a Kavieng per essere trasportati a sud di Rabaul.

Rifornimenti altrettanto essenziali, pezzi di ricambio e personale di volo sono stati trasportati da Kavieng da chiatte, mercantili e persino sottomarini da carico. Il generale Douglas McArthur e il comandante della Fifth Army Air Force, il tenente generale George C. Kenney, erano determinati a tagliare armamenti e rifornimenti eseguendo diversi intensi raid aerei su Kavieng. La missione di quel giorno non sarebbe stata la prima incursione su Kavieng del Quinto. Gli attacchi consolidati dei bombardieri ad alta quota B-24 Liberator avevano avuto un discreto successo negli ultimi giorni, sia nel rendere la pista di atterraggio di Kavieng un'inutile macchia di crateri di bombe, sia nel distruggere la potenza aerea locale. Ma Kenney, un superbo stratega e leader, sapeva che la necessità di neutralizzare completamente l'obiettivo avrebbe richiesto il bombardamento e il mitragliamento a bassa quota della Fifth Air Force. I giapponesi anticiparono questi raid aggiuntivi di basso livello e intendevano impiegare batterie antiaeree dirette da radar appena installati per difendere tutti gli approcci alla base. Gli artiglieri di Kavieng erano fiduciosi che il volume micidiale di antiproiettile che potevano consegnare nelle aree relativamente ristrette della loro base avrebbe richiesto un tributo mortale ai bombardieri e agli aviatori statunitensi.

Gli equipaggi furono informati che se missioni come quella di oggi avessero avuto successo, molte delle basi giapponesi in Nuova Guinea avrebbero potuto essere aggirate senza minaccia di attacco dalle retrovie. L'enorme guarnigione di Rabaul, oltre 80.000 uomini, sarebbe ulteriormente ridotta a un inefficace corpo di naufraghi, e qualsiasi spedizione nel suo porto, senza copertura aerea, sarebbe intrappolata nel porto. Il complesso militare di Rabaul, un tempo potente, sarebbe "appassito sulla vite" e ridotto a un campo di prigionia di fatto. Il briefing si è concluso con l'ufficiale che ha ricordato ai piloti che la conservazione del carburante era importante poiché la distanza dalla punta settentrionale della Nuova Irlanda avrebbe esteso i limiti della portata dei bombardieri. Smith ha dovuto ammettere che la missione della maratona di oggi sarebbe probabilmente molto più difficile delle 24 missioni precedenti a cui era sopravvissuto dall'arrivo in Nuova Guinea l'anno precedente.

Il tenente Smith girò intorno al bombardiere medio Mitchell B-25D a cui era stato assegnato, numero J33F, aereo 306 del 71° Squadrone, e lo controllò attentamente prima del decollo. Non aveva mai volato su questo particolare aereo e si chiedeva se il suo soprannome, Pissonit, che era blasonato sul muso, si riferisse a ciò che il bombardiere stava per fare al nemico o alla frustrazione che aveva precedentemente dato ad altri equipaggi.

Smith ammirò la potenza di fuoco che il bombardiere vantava come risultato delle modifiche ormai standard apportate nel teatro di Brisbane, in Australia. Il muso in plexiglas del velivolo era stato riparato con quattro mitragliatrici calibro .50 a fuoco avanzato. Con i due blister da .50 su ciascun lato della cabina di pilotaggio e la doppia torretta superiore rivolta in avanti, il B-25D potrebbe sparare fuoco fulminante durante una corsa di mitragliamento. L'aereo potrebbe trasportare due tonnellate di ordigni e in questa missione trasporterebbe quattro bombe ad alto potenziale esplosivo da 500 libbre. Smith si guardò intorno e vide che brulicava di attività mentre gli altri equipaggi facevano i loro ultimi preparativi. Alle 7:45, i piloti, il tenente Eugene Benson e Smith, rullarono al loro posto nella linea di volo per il decollo. Gli aviatori hanno sentito il ruggito dei motori radiali Wright R2600-13 e ne hanno sentito la potenza mentre il bimotore Mitchell prendeva velocità e si alzava nel cielo luminoso del Pacifico.

A Langemak Bay, Finschafen, Nuova Guinea, il tenente della Marina Nathan Green Gordon del Patrol Squadron 34, Fleet Air Wing 17 era impegnato nei preparativi di volo per la missione di oggi. Gordon, che proveniva da Morrilton, Arkansas, aveva volato molte missioni con i "Black Cats", uno squadrone di idrovolanti Consolidated PBY-5 Catalina dipinti di nero piatto per scopi furtivi in ​​azione notturna. Il Dumbo, come veniva amorevolmente chiamato il PBY, era un grande aereo: alto 21 piedi, lungo 63 piedi, con un'apertura alare di 104 piedi. L'aereo aveva un'incredibile autonomia di oltre 2.500 miglia ed era impiegato in più ruoli: eseguire voli di ricognizione, compiti di pattuglia di volo e effettuare bombardamenti notturni.

Oggi, tuttavia, a Gordon è stato assegnato un altro aspetto della missione dell'ala. Avrebbe pilotato il suo PBY, Arkansas Traveler, e avrebbe orbitato al largo di Kavieng, Nuova Irlanda, per fornire copertura di ricerca e salvataggio per una grande missione di bombardamento dell'Army Air Corps. Gordon era stato informato che diversi squadroni di bombardieri leggeri B-25 Mitchell e Douglas A-20 Havoc avrebbero colpito la base pesantemente difesa e che gli aerei avrebbero potuto affondare nelle acque circostanti.

Gordon ordinò all'equipaggio di sbarcare gli ormeggi del gatto, e rullò nella baia per il decollo. Il PBY non era un aereo particolarmente bello ed era lento, con una velocità di crociera di sole 125 miglia all'ora. Gordon non era preoccupato per la sua velocità, poiché sapeva che era estremamente resistente e poteva svolgere in modo affidabile il lavoro di salvataggio anche in mare agitato. Dalle passate missioni di pattugliamento e bombardamento, sapeva che avrebbe potuto assorbire molte punizioni e comunque tornare a casa. Aveva tutta la fiducia del mondo nel Grande Gatto e nel suo equipaggio esperto e affiatato di otto persone: due piloti, un navigatore, un radiotelegrafista, tre mitraglieri e un meccanico di volo.

Il viaggio di Gordon in Nuova Irlanda è stato tranquillo, ma era grato ai quattro caccia P-47 Thunderbolt della Repubblica che lo coprivano. I combattenti giapponesi, sebbene visti meno frequentemente negli ultimi mesi, potrebbero apparire nel momento più inopportuno. Dopo un lungo volo verso la posizione predeterminata, il Viaggiatore prese posizione ben al largo della punta della Nuova Irlanda e rimase al minimo a 2.000 piedi. Gordon gettò un'occhiata all'oceano e furono verificati i rapporti di mari da 12 a 16 piedi, dalla cresta alla cresta. Sebbene il tempo fosse sereno e la visibilità illimitata, sperava sinceramente di non dover forzare l'atterraggio con quelle onde.

Otto aerei del 71° Bomb Squadron, soprannominato Wolf Pack, insieme ad altri otto B-25 del 405° Green Dragons Squadron e otto Mitchell dell'823° Terrible Tigers Squadron sono passati su Sand Island, il punto di incontro per questa missione. Lì si unirono agli elementi di tutti e quattro gli squadroni B-25 del 345th Bomb Group, chiamati Air Apache, e diversi squadroni di A-20 Havocs dal 3rd Bomb Group. La formazione, designata missione numero 46D-1, girò intorno e raccolse la sua scorta di caccia di Lockheed P-38 Lightings. Mentre Pissonit continuava a salire in formazione, Benson prese i comandi e Smith conversò con Hollie Rushing, il navigatore. Più indietro nell'aereo, dietro il vano bombe, il radiotelegrafista, Claude Healan, e il mitragliere di coda, Albert Gross, prepararono le loro postazioni mentre gli aerei si dirigevano verso il bersaglio.


Briefing 38th Bombardment Squadron per raid su Ponape - Storia

VENERD 1 OTTOBRE 1943

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): Nel mese di ottobre, il quartier generale 80th Fighter Group e il suo 88th Fighter Squadron si sono trasferiti da Karachi a Nagaghuli e Mokelbari rispettivamente con i P-40.

CINA (quattordicesima aeronautica militare): 21 B-24, supportati da 21 caccia, bombardano una centrale elettrica, il magazzino e l'area portuale di Haiphong. 40-65 caccia intercettano, abbattendo 2 aerei statunitensi. 30 caccia vengono dichiarati distrutti nella battaglia aerea.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 24 B-24 bombardano un'area di rifornimento e bivacco a nord dell'aeroporto di Vila. B-25 e P-38 si uniscono ai bombardieri in picchiata della US Navy (USN) in un attacco a un deposito di chiatte a Kakasa su Choiseul. Lost è B-24D 42-72794 (2 MIA)

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): gli aerei A-20 e la Royal Australian Air Force (RAAF) bombardano e mitragliano l'area di Finschhafen mentre la 9 Divisione australiana riversa più truppe nell'assalto alla città. Il B-25 mitraglia un motoscafo vicino a Gasmata. La forza atterrata è il P-47D "Sweetwater Swatter" 42-8066 (sopravvissuto).


SABATO 2 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): cinque P-40 lanciano bombe in picchiata e mitragliano il fiume Yangtze nell'area di Chiuchiang. Il mitragliamento danneggia diverse piccole imbarcazioni. Il quartier generale 51st Fighter Group si trasferisce da Dinjan a Kunming e viene riassegnato dalla decima alla quattordicesima aeronautica.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 6 B-25 si uniscono ai bombardieri in picchiata USN nell'attacco al nascondiglio delle chiatte di Hamberi Cove vicino a Vila.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Aeronautica): i villaggi di B-25 nell'area di Talasea e le chiatte al largo della bomba di Gasmata B-26 Hoskins Airfield e un B-24 bombarda l'aeroporto di Cape Gloucester. Tredici B-24 della bomba del 380° Bomb Group di Ambon, i giapponesi rivendicano un bombardiere, ma nessuno è perduto. Perso in una missione di ricognizione meteorologica è il B-24D 42-41066 (MIA). Le forze australiane prendono la città e il porto di Finschhafen e si preparano a prendere posizioni di comando nelle vicinanze ancora detenute dai giapponesi. Il 6th Troop Carrier Squadron si trasferisce da Port Moresby a Garbutt Field con i C-47.


DOMENICA 3 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): sette P-40 danneggiano una nave da 250' sul fiume Yangtze vicino a Chiuchiang Quattro bombe P-38 attraccano a Chiuchiang Sei B-24 danneggiano un mercantile costiero di 100' al largo di Tonkon Point su Hainan. Un distaccamento del 76th Fighter Squadron, 23d Fighter Group, con base a Hengyang, inizia ad operare da Suichwan con i P-40.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): il P-39 attacca diverse chiatte a ovest di Choiseul.

USN - L'USS Henley DD-391 viene affondato dal sottomarino giapponese RO-108 al largo di Cape Cretin.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): i B-25 continuano a colpire le chiatte lungo la costa occidentale della Nuova Britannia nell'arcipelago di Bismarck. Il 431st Fighter Squadron, 475th Fighter Group, cessa di operare da Port Moresby e ritorna alla loro base a Dobodura n. 12 con i P-38.


LUNEDI' 4 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): 17 bombardieri giapponesi e 25 Zeke attaccano l'aeroporto di Kweilin.Le bombe, sganciate da 20.000 piedi, non riescono a colpire il bersaglio. I combattenti dell'AAF non riescono a stabilire un contatto efficace con la forza.

TEATRO DELLE OPERAZIONI PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 23 B-24, coperti da 16 P-38 e diversi USN F4U, bombardano l'intercettazione di 20-30 caccia Kahili Airfield e si verifica una battaglia in corso tra Bougainville e Vella Lavella caccia e bombardieri statunitensi affermano che 9 combattenti sono stati abbattuti senza perdite americane. Quattro P-39 e quattro F4U affondano 18 chiatte in uno sciopero lungo la costa occidentale di Choiseul. I P-39 sono particolarmente efficaci grazie al loro cannone nasale.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): bombe di B-25 e chiatte mitragliatrici, piccole imbarcazioni e villaggi su Vitu nell'arcipelago di Bismarck. Il 22° squadrone di trasportatori di truppe, 374º gruppo di trasportatori di truppe, si trasferisce da Port Moresby a Garbutt Field con i C-47.

MARTED 5 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): in Cina, alcuni B-25 e P-40 attaccano una fonderia a Shihhweiyao, colpiscono una caserma, postazioni antiaeree, altiforni, tramogge e un impianto a vapore. 10 caccia USAAF intercettano una forza di circa 50 Zekes a W di Kweilin, abbattono 1 caccia nemico e la forza nemica torna indietro.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): Lost is B-25D "Flying Ginny / Bette" 41-30017 (MIA).

MERCOLEDI' 6 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): Sette P-40 di Suichwan intercettano una forza d'attacco di 27 bombardieri e 21 Zekes 1 bombardiere e 1 caccia vengono abbattuti, e gli attaccanti si ritirano in direzione di Canton senza sganciare le loro bombe.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): otto chiatte mitragliatrici di P-39 e otto USN F4U al largo della costa occidentale di Choiseul. 24 B-25 del 42° BG e 14 P-38 effettuano un attacco a bassa quota contro l'aeroporto di Kahili al crepuscolo, sganciando bombe parafrag, danneggiando o distruggendo diversi velivoli parcheggiati. Lost è B-25D 41-30567 (MIA) e B-25C 42-64563 (sopravvissuto).

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): i B-25 percorrono le aree costiere della Nuova Britannia e attraversano il nord e l'ovest, bombardando e mitragliando bersagli di opportunità.

GIOVEDI' 7 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): Quattro B-25 attaccano un mercantile da 2.500 tonnellate a 100 miglia a sud di Amoy, mettendo a segno 3 colpi diretti, la nave viene lasciata in fiamme e inclinata. 9 B-24 e 22 caccia hanno colpito un cementificio a Haiphong, causando gravi danni all'edificio del forno. Il 26th Fighter Squadron, 51st Fighter Group, si trasferisce da Dinjan a Kunming con i P-40.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): Il 72nd Bombardment Squadron (Heavy), 5th Bombardment Group (Heavy), basato su Espiritu Santo con B-24, inizia ad operare da Guadalcanal. P-38H "Jan II" 42-66893 (sopravvissuto).

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): nell'arcipelago di Bismarck, un B-24 di pattuglia bombarda Umboi, infliggendo danni a diversi edifici. Il quartier generale 374th Troop Carrier Group si trasferisce da Port Moresby a Garbutt Field.

NEIAF: manca il B-25C N5-136 (MIA).

VENERD 8 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): nove B-24, supportati da 20 P-40, bombardano l'aeroporto di Gia Lam. Durante la missione del traghetto sulla gobba, tre bombe Tengchung di B-24 colpiscono magazzini, baracche e un'area del quartier generale.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): B-25 e P-40 affondano una chiatta al largo della costa occidentale di Choiseul.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): un singolo B-24 su bombe da ricognizione armate Cape Gloucester Airfield. Lost è P-38H 42-66904 (MIA) e P-38G 43-2208 (pilota sopravvissuto). Si è schiantato sul P-38 numero 74 durante un volo di prova, pilota illeso.

ALASKA (Eleventh Air Force): Dodici bombardieri giapponesi delle Kurile attaccano Attu.

CINA (quattordicesima aeronautica militare): quattro B-25 su una nave da guerra al largo della costa sud-orientale della Cina nell'area di Amoy-Quemoy affondano una petroliera di 150 piedi e danneggiano una nave pattuglia e un mercantile. 1 B-25 si schianta contro una collina ed esplode. 10 Deposito di carburante per bombe e caserme del P-40 a Mangshih, Cina 1 P-40 viene abbattuto da un fuoco a terra.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): B-25 e P-40 colpiscono chiatte e si concentrano su W Choiseul. Gli edifici mitragliatori di P-39 e USN F4U, una stazione radar e postazioni di cannoni a Poporang.

Riferimento
Report Intelligence Briefing della President Map Room ottobre 1943, pagina 3
"Pacific Theatre Harmon - L'installazione del radar Jap sull'isola di Poporang è stata incendiata e le postazioni antiaeree adiacenti sono state messe a tacere a seguito di un attacco di mitragliatrici da parte di 24 aerei da combattimento dell'esercito e della marina il 9 ottobre."

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): gli A-20 e la Royal Australian Air Force (RAAF) bombardano e mitragliano le posizioni difensive nelle aree di Sattelberg e Finschhafen. La bomba del B-24 Makassar. Il 2d Bombardment Squadron (Medium), 22d Bombardment Group (Medium), si trasferisce da Reid River, in Australia, a Dobodura con i B-26. Sono rientrati in combattimento il 5 ottobre dopo l'R&R in Australia dal 43 gennaio. Il 65th Troop Carrier Squadron, 54th Troop Carrier Wing, si trasferisce da Port Moresby a Nadzab. Lo squadrone sta operando da Tsili Tsili con C-47.

RAAF - Il Beaufort A9-226 è stato cancellato dopo aver subito danni da bomba alla Vivigani.

DOMENICA 10 OTTOBRE 1943

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): 7 B-24 battono il ponte ferroviario di Meza in Birmania, distruggendo le 3 campate all'estremità E e facendo cadere l'estremità di una campata centrale nel fiume.

CINA (quattordicesima aeronautica militare): 20 B-24 e 18 P-40 attraccano ad Haiphong. In Cina, otto P-40 hanno bombardato una fabbrica di fiammiferi e un deposito di munizioni a Tengchung 8 altri hanno colpito un deposito di rifornimenti e obiettivi di opportunità nell'area di Lungling.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 24 B-24, 50+ P-38 (separati dalla formazione vicino a Kolombangara) subito dopo il rendevous. Hanno partecipato P-40 e P-39 e oltre 50 caccia USN e bombardieri in picchiata, inclusi otto F4U del VMF-214 "The Black Sheep", ma due abortiti a causa di guasti meccanici. Gli aerei rimanenti hanno colpito l'aeroporto di Kahili e le aree circostanti, colpendo piste, una discarica di carburante, un'area di rifornimento, edifici, i bombardieri in picchiata della Marina hanno colpito le posizioni dei cannoni di Malabita Hill. Il bombardamento non era accurato con circa la metà del carico che cadeva nell'acqua al largo di Bougainville "uccidendo molti piccoli pesci". Saltato da 10-15 zeri e sparato da precisi cannoni antiaerei a Kahili e Ballale. Due B-24 sono danneggiati. Lost è B-24D 42-40210 (MIA). Gli aerei statunitensi affermano che 15 intercettori sono stati abbattuti, ma i registri giapponesi mostrano solo la perdita di due Zero dal 201 Kokutai.

President Map Room Briefing Intelligence Report ottobre 1943, pagina 3 "Pacific Theatre Harmon - Il giorno successivo [10 ottobre 1943] Bombardieri e caccia alleati

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): A-20, insieme agli aerei della RAAF, battono l'area di Sattelberg. Durante la notte del 10/11 ottobre, il colpo di B-25 Saumlakki su Tanimbar HQ 6th Photographic Reconnaissance Group arriva a Sydney dagli Stati Uniti. Lo scaglione di terra del 20th Combat Mapping Squadron, 4th Photographic Group (Reconnaissance), arriva a Sydney dagli Stati Uniti. Lo squadrone è aggregato al 6th Photographic Reconnaissance Group e sarà riassegnato al 6th il 5 dicembre 43. Lo scaglione aereo, con B-24 e F-7, rimarrà negli Stati Uniti fino al 26 gennaio 44. Il 70th Troop Carrier Squadron , 433d Il gruppo di portaerei si trasferisce da Port Moresby a Nadzab con C-47. Abbandonato è P-47D "Hi Topper" 42-8081 (salvato).

Esercito australiano: operazione Z Force Rimau: 10-16 ottobre 1943 un altro gruppo di commando dell'esercito australiano "Z Force" (Z Special Unit) sotto il comando del maggiore Ivan Lyon tentò un raid simile contro la spedizione giapponese nel porto di Singapore. nome in codice "Sleeping Beauties" (SB). Rilevato da una motovedetta della polizia malese Hei Ho, la missione è stata compromessa. I commando divisi in tre gruppi con un gruppo di sette sotto il comando di Lione hanno tentato di attaccare la nave. Hanno affermato di essere affondati tre navi con mina patella ma l'affondamento non è confermato.In seguito, tutti i commando furono uccisi o catturati, quelli catturati tutti morirono in custodia o furono giustiziati.

LUNEDI' 11 OTTOBRE 1943

BIRMANIA-INDIA (decima aeronautica): il quartier generale del 311° gruppo caccia-bombardieri si trasferisce da Nawadih a Dinjan.

CINA (quattordicesima aeronautica militare): Otto B-24 bombardano l'area cittadina di Tengchung, Sadon e Myitkyina Airfield. Il 75th Fighter Squadron, 23d Fighter Group, si trasferisce da Kunming a Kweilin con i P-40.

USN - La USS Wahoo SS-238 viene affondata nello stretto di La Perouse tra Hokkaido e Sakhalin.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force) 22 B-24 si uniscono a oltre 30 bombardieri in picchiata USN nel colpire l'aeroporto di Kahili e l'area vicina. I colpi vengono registrati sulla pista di atterraggio, depositi di carburante, aree di rifornimento, posizioni dei cannoni, ponti tra Rangu e Jakohina, chiatte alla foce del fiume Uguima e molti altri bersagli. I B-24 e i caccia USN e AAF che coprono l'attacco affermano che 12 aerei giapponesi sono stati abbattuti.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): i B-24 attaccano le città di Manokwari, Bira e Fak Fak e colpiscono una piccola nave al largo di Fak Fak. Nella notte tra l'11 e il 12 ottobre, i B-25 bombardano Cape Chater Airfield e Lautem. Lost è il P-39 pilotato da Burley.

RAAF: Si è schiantato un A-20C Boston A28-26 (KIA, sopravvissuto)

MARTED 12 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): Cinque B-24 bombardano l'area del magazzino e gli scali ferroviari a Myitkyina.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): Due B-25 bombardano due piccole navi a Matchin Bay. Lost è B-25C 42-64571.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Aeronautica): gli aerei alleati iniziano una grande offensiva aerea contro Rabaul, con l'obiettivo di isolarla e neutralizzarla. Quasi 350 aerei B-24, B-25, P-38 e RAAF colpiscono la città, il porto e gli aeroporti della zona, compreso il primo attacco con bombe parafag all'aeroporto di Vunakanau. Gli alleati calim 50+ aerei giapponesi distrutti e tre navi sono affondate e diverse danneggiate più diverse piccole imbarcazioni portuali sono affondate. Persi sono B-25D 41-30239 (MIA, BR), B-24D 42-40675 (equipaggio salvato) e Beufighter A19-97 (MIA / BR). Inoltre, i B-25 effettuano piccoli attacchi contro bersagli a Timor e in altre aree delle Indie orientali olandesi.

Successivamente, i decodificatori USN intercettano un messaggio radio sul raid aereo "Riepilogo dell'azione della forza sudorientale. (12 ottobre Rabaul Air Action). ----. Attaccato dal 1004 al 1022 da: 54 (bombardieri pesanti in 9 ondate da tre a dieci aerei coperti da circa 16 P-38 hanno attaccato navi e vicinanze dell'aerodromo di Rabaul. ------. Perdite. (a) Navi Tsukushi e Naruto colpite : lievi danni e buchi nello scafo Mochizuki, danneggiato da quasi incidenti e buchi Cannone n. Tachikaze, ----- danni. I-180, a seguito di una bomba da 60 kg colpita incapace di immergersi. I-177 e RO-105, buchi da quasi incidenti. "

IJN: Lost at Rabaul è Keisho Maru, la Wakamatsu Maru No. 1, la Kurogane Maru e la cannoniera Mishima Maru. Danneggiati sono i cacciatorpediniere Mochizuki, Minazuki e Tachikaze, I-177, I-180, RO-105, la nave di servizio Shecial Tsukushi, Tenryu Maru, Koan Maru e Naruto. Durante il raid aereo americano su Rabaul, l'I-36, l'I-38, l'I-176 e l'RO-108 si sovvertono ed evitano danni.

MERCOLEDI' 13 OTTOBRE 1943

ALASKA (Eleventh Air Force): Undici P-40 intercettano senza successo otto bombardieri medi giapponesi che attaccano Massacre Bay e Attu Airfield.

BIRMANIA-INDIA (decima aeronautica militare): i caccia giapponesi appaiono in forze su Sumprabum, in Birmania, per attaccare i voli sopra la gobba. Il nemico elude le pattuglie statunitensi e abbatte 3 trasporti. Un'offensiva di cacciabombardieri contro gli aeroporti in Birmania da cui i caccia potrebbero operare contro i trasporti Hump si apre con un attacco dei P-40 su Myitkyina.

CINA (quattordicesima aeronautica militare): tre B-25 su una distesa di mare al largo della Cina sudorientale hanno colpito la spedizione nel porto di Amoy, sostenendo che un mercantile è affondato e un altro è stato danneggiato.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): Un distaccamento del 17th Photographic Squadron, 4th Photographic Reconnaissance and Mapping Group, con base a Guadalcanal con F-5, inizia ad operare da Munda Airfield. Gli scaglioni aerei dei voli "C" e "D" sono ancora negli Stati Uniti.

TEATRO OPERATIVO DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): 100+ B-24 e B-25 bomba Rabaul Il maltempo costringe i bombardieri a tornare indietro, ma 40+ B-24 colpiscono bersagli tra cui Hoskins, Lindenhafen, Cape Gloucester e Gasmata. Persi sono B-24D 42-40934 (MIA), P-38G 42-12856 (MIA) e P-38G 42-12698 (MIA) e P-38H "Charlcie Jeann" 42-66516 (MIA).

GIOVEDI' 14 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): quattro B-25 attaccano la spedizione nell'area di Amoy, danneggiando 2 mercantili e bombardano anche l'aeroporto di Amoy.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): un singolo B-24 in ricognizione armata bombarda quattro chiatte a ovest di Taiof, lasciandone una che affonda. Il 371° Bombardment Squadron (Heavy), 307th Bombardment Group (Heavy), cessa di operare da Guadalcanal e ritorna alla base di Espiritu Santo, Nuove Ebridi con i B-24.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): oltre 60 bombardieri medi colpiscono Cape Gloucester e Alexishafen. Altri tre effettuano attacchi molesti contro Dili e Lautem.

USN: USS Grayback (SS-208) spara siluri che danneggiano e affondano la Kozui Maru.

VENERDI' 15 OTTOBRE 1943

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): L'89th Fighter Squadron, 80th Fighter Group, si trasferisce da Karachi a Gushkara con P-40. Un distaccamento opererà da Sadiya nel mese di ottobre.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 21 B-24, 12 P-38 e 17 aree di rifornimento e personale dell'aeroporto di Kahili della USN F4U. 6 Zekes vengono dichiarati abbattuti. Durante la tarda serata i B-25 bombardano l'aeroporto di Buka.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): 50+ P-38 e P-40 intercettano circa 100 aerei giapponesi che attaccano la spedizione alleata a Oro Bay, i caccia statunitensi affermano che più di 40 sono stati abbattuti. Lost è P-38H 42-66522 (sopravvissuto) Altri quattro P-40, incontrando più di 20 aeroplani giapponesi a est di Finschhafen, rivendicano cinque distrutti e più di 70 bombardieri medi colpiscono posizioni e villaggi da Sio a Saidor. 6 bomba di B-24 Boela. Il quartier generale del 22d Bombardment Group e il 33° Bombardment Squadron (Medium) e il 408th Bombardment Squadron (Medium) si trasferiscono dall'Australia a Dobodura con i B-25 il 22d e il 33d transfer da Woodstock e il 408th da Reid River.

IJN: 54 aerei giapponesi di cui 39 A6M Zero da 201 Kokutai, 204 Ku e 253 Ku scortano bombardieri in picchiata D3A Val in missione per attaccare navi statunitensi al largo della costa della Nuova Guinea.

USN: Lost è PBY Catalina 08253.

SABATO 16 OTTOBRE 1943

CENTRAL PACIFIC THEATRE OF OPERATIONS (Seventh Air Force): HQ 41st Bombardment Group (Medium) arriva a Hickam Field dagli Stati Uniti.

BIRMANIA-INDIA (decima aeronautica): le pattuglie dei caccia sono aumentate da 4 a 8 aerei con scarso effetto sui predoni nemici oltre la gobba. 3 A-36 non riescono a tornare da una missione su Sumprabum, Birmania. Lost è A-36A 42-84030 (POW, sopravvissuto).

TEATRO DELLE OPERAZIONI PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): bomba B-24 Kara Airfield. 6 B-25 colpirono l'aeroporto di Ballale.

(USMC) Cinque divisioni Black Sheep (20 aerei) sono decollate al mattino, tre per scortare alcuni SBD in uno sciopero contro Kara Airfield, le altre due in una perlustrazione di caccia. Bolt volò con il caccia, guidato da Boyington. Mentre sorvolavano il porto di Tonolei, videro che era pieno di chiatte giapponesi. "Nessuno spara" ha ordinato il normalmente aggressivo Boyington, che ha guidato gli otto Corsari su un percorso lungo e irregolare. Mentre Boyington tornava a Munda, Bolt e gli altri potevano solo fare Vella Lavella Airfield. A Vella, Bolt decise di tornare di persona al porto di Tonolei, per sparare su quelle chiatte. "Lo skipper sarà incazzato", ha avvertito un pilota. Bolt andò comunque, e a Tonolei fece saltare una chiatta piena di truppe, una chiatta vuota, un rimorchiatore e un'altra piccola nave da carico. La maggior parte delle navi, ha lasciato bruciare e affondare. Tornato a Munda, Boyington era davvero "incazzato" e l'incidente divenne noto come "Guerra di Bolts". Ma l'ammiraglio Halsey è stato più favorevole scrivendo un cablogramma: "Quella guerra di un uomo". condotto dal tenente Bolt contro roba giapponese nel porto di Tonolei, Warm Heart (Stop) Halsey"

TEATRO OPERATIVO DEL PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Aeronautica): In Nuova Guinea, oltre 60 B-25 attaccano l'area di Alexishafen, colpiscono obiettivi costieri tra Reiss Point e Sio e bombardano l'aeroporto di Wewak. Bomba dell'A-20 e mitraglia Gasmata. Un solitario B-24 distrugge un'imbarcazione di pattuglia tra Hoskins e Rabaul. Perso in una missione di ricerca e salvataggio è OA-10 Catalina 43-3262 (KIA). Anche perso è P-39N 42-18410 (MIA).

I B-25 di tutti e quattro gli squadroni del 345th BG partecipano a uno sciopero mattutino sull'aeroporto di Boram, sulle difese antiaeree e sull'aeroporto di Wewak, protetti da tre squadroni di caccia di scorta P-38. Circa 20 caccia giapponesi Ki-43 e Ki-61 sono decollati per intercettare con solo pochi minuti di preavviso. Hanno sganciato bombe "daisy cutter" da 100 libbre e mitragliato l'area. Molti aerei parcheggiati sono stati distrutti o danneggiati. Lost è B-25D 41-30561 (POW / MIA).

Trentotto B-25 Mitchell mitragliatori del 38th Bomb Group, 405th Bomb Squadron. I bombardieri erano scortati da venticinque P-47 Thunderbolt del 348th Fighter Group (348th FG). La formazione è arrivata sopra Alexishafen verso le 10:30. Il Ki-43 Oscars del 13° Sentai è decollato dall'aeroporto n. 1 di Alexishafen (Danip) per intercettare la formazione alle 10:48. Durante il combattimento, tre furono abbattuti. Lasciando il bersaglio, il B-25D "Lucky Star" 41-30183 viene danneggiato dai caccia e precipita. Perse anche il P-38 Lightning pilotato da Lidstrom.

JAAF: aerei giapponesi tra cui il 45esimo Sentai Ki-48 Lilys scortati dal 13esimo Sentai Ki-43 Oscar attaccano l'area del fiume Song alle 8:35. Sopra l'obiettivo, un Ki-48 è stato leggermente danneggiato e un Ki-43 è stato danneggiato durante l'atterraggio dalla missione. Rapporti alleati affermano che sono state coinvolte sei "Sally" e venti "Oscar". Riferimenti: documento ATIS sulle perdite JAAF. Più tardi, un B-24 è stato intercettato dai caccia 80 miglia a est di Madang secondo i rapporti alleati.

DOMENICA 17 OTTOBRE 1943

LUNEDI' 18 OTTOBRE 1943

ALASKA (Eleventh Air Force): Il 406th Bombardment Squadron (Medium), Fourth Air Force, parte da Elmendorf Field per gli Stati Uniti. Lo squadrone passerà dai B-25 ai B-24 e si schiererà in Inghilterra il 2 novembre 1943.

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): Il 530th Fighter-Bomber Squadron, 311th Fighter-Bomber Group, si trasferisce da Nawadih a Dinjan con A-36.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 28 bombardieri in picchiata B-24 e 40+ USN, con copertura di oltre 50 caccia incluso l'aerodromo di Ballale. I Corsari F4U di VMF-214 e VMF-221 conducono una perlustrazione di caccia contro l'aeroporto di Kahili e vengono intercettati da 40-50 zeri. Lost è F4U Corsair 17557 (MIA). Quattordici P-39 si uniscono a più di 20 aerei della Marina degli Stati Uniti in un attacco al villaggio di Kakasa e a un'area di tende a Choiseul.Il 70th Fighter Squadron, 18th Fighter Group, si trasferisce da Guadalcanal alla Nuova Georgia con i P-39.

TEATRO OPERATIVO DEL PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Aeronautica): quasi 80 B-24 del 90º BG, 43º BG e 380º BG scortati da caccia vengono inviati in missione contro Rabaul, ma abortiti a causa del maltempo. Tredici dei B-24 bombardano Cape Hoskins, altri 7 bombardano Cape Gloucester e colpiscono Sio. A causa del maltempo, la missione è costata quattro Liberator: B-24D "Sky Lady" 41-24043 (l'equipaggio è sopravvissuto), B-24D 42-40670 (ammesso, 5 MIA), B-24D 42-40885 (l'equipaggio è sopravvissuto), B- 24D 41-41088 (l'equipaggio è sopravvissuto). Tuttavia, oltre 50 B-25 scivolano sotto nuvole basse e colpiscono la città di Rabaul, gli aeroporti e le navi dalla cima degli alberi e dall'altezza dell'albero i B-25 affondano 2 navi e rivendicano oltre 70 aerei distrutti a terra e in aria. Persi sono B-25D "SNAFU / MFUTU" 41-30054, B-25D "Scusa Satchul" 41-30056, B-25C "Daisy May" 42-32262. Il 500th Bomb Squadron ha ricevuto un Distinguished Unit Citation per questa missione. Altri B-25 bombardano e mitragliano una strada a Bogadjim.

MARTED 19 OTTOBRE 1943

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): Il 1st Troop Carrier Squadron, Tenth Air Force, si trasferisce da New Delhi a Sookerating con i C-47. Il 529th Fighter-Bomber Squadron, 311th Fighter-Bomber Group, si trasferisce da Nawadih a Dinjan con A-36.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): Kara Airfield e Kahili Airfield sono colpiti da B-24, Ventura, P-38, P-40 e caccia USN e bombardieri in picchiata. Persi in una collisione aerea sono P-38H 42-66626 (MIA) e P-38H 42-66888 (MIA).

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Aeronautica): gli A-20 e gli aerei della RAAF colpiscono Sattelberg e le aree circostanti e bombardano l'incursione aerea nemica di Gasmata contro Finschhafen non causano danni effettivi. I B-25 e gli Hudson della RAAF bombardano Fuiloro.

MERCOLEDI' 20 OTTOBRE 1943

CENTRAL PACIFIC THEATRE OF OPERATIONS (Seventh Air Force): Il 30th Bombardment Group del quartier generale ed i suoi 27th, 38th e 392d Bombardment Squadron arrivano a Hickam Field, Moluleia e Kahuku rispettivamente dagli Stati Uniti con i B-24. Il 396th e l'820th Bombardment Squadron (Medium), il 41st Bombardment Group (Medium) arrivano a Hickam Field dagli Stati Uniti con i B-25.

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): Il ponte di Meza, Birmania, in riparazione dopo essere stato gravemente danneggiato il 10 ottobre, viene attaccato e danneggiato dai B-25.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): Kakasa su Choiseul viene attaccata tre volte da Ventura, P-40, caccia USN e bombardieri in picchiata. 24 P-40 e quasi 50 USN F4U spazzano Kahili una forza degli scontri di F4U, sostenendo 3 distrutti. Il 69th Bombardment Squadron (Medium), 42nd Bombardment Group (Medium), cessa di operare da Guadalcanal con i B-25 e ritorna all'aeroporto di Plaine Des Gaiacs.

IJN: Il cosiddetto "Tokyo Night Express" completa l'evacuazione della guarnigione giapponese da Kolombangara

TEATRO OPERATIVO DEL PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Air Force): i B-25 bombardano e mitragliano l'area di Bogadjim I B-24 colpiscono 2 mercantili vicino a Manokwari e bombardano l'area di Manokwari e un attacco a Finschhafen da parte di 30 aerei giapponesi provoca danni minori. L'A-20 ha colpito Gasmata. Perso in una collisione aerea è B-25D 41-30573.

RAAF: Lost su un volo di traghetto è il CA-12 Boomerang A46-87.

GIOVEDI' 21 OTTOBRE 1943

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO CENTRALE (Settima Aeronautica): Il 72° Squadrone di caccia, 318° Gruppo di caccia, si trasferisce da Hilo Field a Wheeler Field con i P-39.

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): Il 530th Fighter-Bomber Squadron, 311th Fighter-Bomber Group, con base a Dinjan con A-36, invia un distaccamento per operare da Kurmitola.

CINA (quattordicesima aeronautica militare): sei bombe B-24 Nawlang, Birmania l'area della caserma viene fatta esplodere da almeno 3 colpi diretti. 6 P-40 battono l'area delle baracche a Kunlong, in Cina.

TEATRO DELLE OPERAZIONI PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 12 B-25, con una scorta di 36 caccia, attaccano l'aeroporto di Kara. La pista e diversi edifici subiscono colpi diretti. Il 23d Bombardment Squadron, 5th Bombardment Group (Heavy) basato sul Bomber 1 con B-24 inizia ad operare da Guadalcanal. Il 75th Bombardment Squadron (Medium), 42d Bombardment Group (Medium) si trasferisce da Henderson Field a Renard Field con B-25.

TEATRO DELLE OPERAZIONI PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Aeronautica): 50+ postazioni di bombe di B-24 a Sattelberg 19 B-25 seguono con un attacco a basso livello: altri B-25 effettuano una perlustrazione lungo la strada di Bogadjim. Nell'arcipelago di Bismarck, i P-40 bombardano Gasmata e attaccano 2 incrociatori leggeri al largo della Nuova Irlanda, danneggiandone uno.

RAAF: nove velivoli dell'8 Squadron sono stati dettagliati per effettuare un attacco con siluri su unità navali nemiche al largo della costa orientale della Nuova Irlanda. Lost è Beaufort A9-244 (equipaggio POW).

NEIAF: Lost è il B-25D Mitchell N5-156 (pilota KIA) nel Territorio del Nord.

VENERD 22 OTTOBRE 1943

TEATRO DELLE OPERAZIONI PACIFICO CENTRALE (Settima aeronautica): l'819th Bombardment Squadron (Heavy), il 30th Bombardment Group (Heavy), arriva a Barking Sands con i B-24. Lo squadrone, l'ex 3° Squadriglia Antisommergibile (Pesante), effettuerà ricerche in mare e fornirà al 30° Gruppo equipaggi e aerei sostitutivi fino al 44 maggio.

BIRMANIA-INDIA (decima aeronautica militare): in Birmania, un attacco di B-25 contro un ponte ferroviario sulla diramazione Ye-u sul fiume Mu tra Ywataung e Monywa non danneggia la struttura. Questo raid segna l'ultimo assalto dell'anno su questo ponte.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): L'aeroporto di Kahili e le aree circostanti sono colpiti da 22 B-24, 30+ P-39 e P-40 e circa 160 caccia USN e bombardieri in picchiata. Diciotto aerei B-24 e USN hanno colpito obiettivi nell'area di Choiseul. Altri aerei della USN hanno colpito l'aeroporto di Kara. Un singolo B-24 dichiara di colpire una portaerei a nord-ovest di Buka. Il quartier generale 42d Bombardment Group (Medium) e il suo 390th Bombardment Squadron (Medium) si trasferiscono da Henderson Field al Renard Field con i B-25.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): In Nuova Guinea, più di 20 B-25 effettuano un attacco a basso livello nell'area di Wewak affondando due piccole navi da carico e mitragliando chiatte e aeroplani Perduti sono P-47D 42-22497 ( salvato), P-47D 42-8117 (MIA), P-47D "Sunshine" 42-8121 (salvato), P-47D "Fiery Ginger" 42-8145 (MIA). Madang viene mitragliato da 4 P-39 e 2 Boomerang della Royal Australian Air Force (RAAF). 50+ P-40 colpiscono Gasmata. Bomba 11 B-24 mine di nichel Pombelaa su Celebes.

SABATO 23 OTTOBRE 1943

TEATRO DELLE OPERAZIONI PACIFICO CENTRALE (Settima aeronautica): i P-40 abbattono un idrovolante giapponese 70 miglia a sud di Baker.

BURMA-INDIA (Tenth Air Force): I B-25 bombardano il ponte ferroviario di Meza, Birmania, che è ancora in riparazione dopo il raid del 10 ottobre, danni agli avvicinamenti.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 11 B-24 e 16 P-38 colpiscono l'aeroporto di Kahili e 36 P-40 e P-39 si uniscono a oltre 60 bombardieri in picchiata e caccia della Marina degli Stati Uniti in un attacco su Kara Airfield sia Kahili che Kara vengono attaccati di nuovo nel corso della giornata, il primo da sei B-24 e 16 caccia USN e il secondo da 35 caccia AAF e 42 bombardieri in picchiata USN. Lost è SBD-3 03359. Sei bombe di B-24 Kakasa su Choiseul.

TEATRO OPERATIVO DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): 40+ B-24 scortati da P-38, bombardano la pista di atterraggio di Rapopo, distruggendo circa 20 aeroplani a terra. 20 intercettori nemici vengono dichiarati abbattuti. Lost è P-38H 42-66849 (pilota poi salvato). 9 B-25 colpirono l'area di Bogadjim.

DOMENICA 24 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): 14 B-24 e 13 P-40 battono una caserma a Co Bi. 8 bomba di B-24 Htawgaw, Birmania durante un volo in traghetto sopra la gobba.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 36 B-25, insieme a 24 P-40 della Royal New Zealand Air Force (RNZAF) e 4 USN F4U, in 1 forza, e 20 caccia AAF e oltre 70 caccia USN e immersione bombardieri in un'altra forza, battono Kahili Airfield.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): almeno 45 bombardieri vengono distrutti a terra all'aeroporto di Vunakanau, all'aeroporto di Rapopo e all'aeroporto di Tobera durante gli attacchi di 50+ B-25 dei B-25 e 50+ che scortavano la richiesta di P-38 40 + Aerei giapponesi abbattuti su Rabaul. Persi sono B-25C 41-30376 (MIA) B-25D "Lil De Icer" 41-30075 (sopravvissuto), P-38 pilotato da Woodward (MIA), P-38 pilotato da McGuire (sopravvissuto). Gli A-20 colpiscono le posizioni nemiche nell'area di Lae ei B-24 effettuano un attacco leggero su Manokwari. Perso anche il P-40N pilotato da David (sopravvissuto).

IJN: I giapponesi intercettano il raid aereo americano contro Rabaul e lanciano 13 Zero da 253 Kokutai e 26 Zero da 204 Kokutai. Perdite: 253 Ku persi 1 dispersi, 2 danneggiati, 4 danni minori. 204 persi 7 persi, 6 dispersi tra cui WO Ishi-i Shizu-o e PO1c Tanaka. Affermazioni: 253: 3 x B-25, 12 x P-38, 1 x P-38 probabile. 204: 11 vittorie di cui 6 x P-38.

LUNEDI' 25 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): sei P-40 mitragliati ad Haiphong, rivendicando 3 piccole imbarcazioni affondate e danneggiando 6 barche più grandi 2 B-25 e 4 P-40 da attacco nel Golfo del Tonchino, rivendicando una petroliera da 150' affondata e Danneggiata una nave da carico di 200 piedi.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): Il 372d Bombardment Squadron (Heavy), 307th Bombardment Group (Heavy), basato su Espirtu Santo, inizia ad operare da Carney Field (Bomber 2) con B-24. Lost è B-24D 42-40864 (dieci MIA, uno salvato).

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): oltre 60 B-24 bombardano l'area di Rabaul distruggendo più di 20 aeroplani durante il round. Dei 60-70 caccia che intercettano, la richiesta del B-24 30+ è stata abbattuta. Lost è B-24D "Shewansta" 42-72800 (2 MIA, 2 salvati). Le posizioni colpite di A-20 vicino a Lae e B-24 effettuano un attacco leggero contro Manokwari.

LUNEDI' 26 OTTOBRE 1943

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): Il 71° Liaison Squadron, US Army Forces, CBI, si trasferisce da Ramgarh a Ledo con L-4 e L-5.

CINA (quattordicesima aeronautica militare): 13 B-24 e 15 P-40 scali ferroviari a Haiphong. Due B-25 attaccano diverse navi a Kiungshan, sostenendo che 4 affondate o gravemente danneggiate in seguito 6 altri B-25 colpiscono la spedizione nelle vicinanze, sostenendo che 1 cargo affondato Kiungshan Airfield è mitragliato da uno dei B-25. Il 21° Squadrone Fotografico, Quattordicesima Air Force, con base a Kunming con F-4 e F-5, invia un combattimento per operare da Suichwan.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): l'aeroporto di Kahili viene colpito due volte durante il giorno da caccia e bombardieri in picchiata B-24, B-25, P-38, P-40, P-39 e USN. Buka Airfield viene mitragliato dai P-38 e poi bombardato e mitragliato dai B-25 e P-38. P-39 e P-40 si uniscono ai caccia USN e ai bombardieri in picchiata in un attacco all'aeroporto di Kara.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): i B-24 effettuano un piccolo raid contro Pombelaa su caccia Celebes abbattono 2 cannonieri statunitensi di B-24 affermano che 11 aerei sono stati abbattuti. Lost è B-24D "Fyrtle Myrtle" 42-40485. I bersagli dei B-25 colpiscono a Tanimbar.

USN: Crashed è PBY Catalina 2447 (equipaggio KIA).

MERCOLEDI' 27 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): 6 B-24 bombardano la città di Tungling, in Cina, e ne rivendicano 8 che intercettano Zekes abbattuti.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO MERIDIONALE (Thirteenth Air Force): il campo di aviazione di Kahili di B-24 e il campo di aviazione di Kara P-40 su Kahili rivendicano l'abbattimento di tre Zeke. P-38, P-40 e P-39, più alcuni RNZAF P-40 e P-39, coprono lo sbarco delle truppe neozelandesi su Stirling e Mono. I caccia rivendicano la distruzione di dodici bombardieri in picchiata nemici che attaccano la forza da sbarco e successivamente rivendicano l'abbattimento di tre caccia. La forza atterrata è B-17E "Fiji Foo" 41-9217.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): P-40 e P-39 intercettano un bombardiere giapponese scortato che sta sganciando rifornimenti sull'area di Sattelberg, i caccia statunitensi affermano che 12 aerei sono stati abbattuti. L'A-20 ha colpito il porto e la discarica di rifornimenti a Gasmata. Lost è B-24D "Shack Rat" 42-40918 vicino a Nadzab.

GIOVEDI' 28 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): in Cina, 7 bombe Mangshih di B-24 6 P-40 hanno colpito un magazzino e rivestimenti a Yoyang Airfield 3 B-25 e 7 P-38 hanno colpito una caserma a Ft Bayard e due B-25 su un La discarica di navi sul Mar Cinese Meridionale danneggia due navi da carico vicino a Saint John e affonda un rottame a ovest di Kwangchow Wan.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): P-40 e P-39 si uniscono ai caccia USN e ai bombardieri in picchiata negli attacchi all'aeroporto di Kara e all'aeroporto di Ballale. Quasi 200 aerei sono coinvolti nei due scioperi. Inoltre, Kara Airfield è anche martellato da 19 B-24. Il 67th Fighter Squadron, 347th Fighter Group, basato su Woodlark con P-39 inizia ad operare da Munda.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): il P-40 colpisce Gasmata. L'attacco del P-47 arriva a Talasea e mitraglia l'area circostante. Anche i P-47 mitragliano da Sio al punto di fortificazione.

Persi a causa del tempo sono P-39Q 42-19987, P-39Q 42-20031, P-39Q 41-19959. Anche perso è B-24D 42-41217.

VENERD 29 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): 14 B-24 e 16 P-40 battono la fonderia di Quang Yen, Indocina francese. In Cina, 2 B-25 bombardano l'edificio amministrativo e la pista di Ft Bayard Airfield Nine P-40 in ricognizione offensiva nell'area di Chiuchiang mitragliano un piroscafo di 200' e attaccano un treno, distruggendo la locomotiva.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): B-25 e B-24, insieme a oltre 40 aerei USN, bombardano l'aeroporto di Buka e l'aeroporto di Bonis.

TEATRO DELLE OPERAZIONI PACIFICO SUD-OVEST (Quinta Air Force): 37 B-24, scortati da 53 P-38, battono l'area di Rabaul rivendicando 45 aerei distrutti a terra e in aria. Lost è P-38H 42-66523 (POW, giustiziato). Si è schiantato al decollo è B-25D 41-30320 (KIA). Diciassette B-25 hanno colpito l'area di Madang. Il P-47 attacca la spedizione nell'area di Hansa Bay e mitraglia l'area di Cape Gloucester. I B-25 affondano una nave al largo di Tanimbar mentre i B-24 bombardano il Selaroe Airfield su Tanimbar e attaccano l'area di Waroe Bay. L'8th Fighter Squadron, 49th Fighter Group si trasferisce da Tsili Tsili a Gusap con P-47. Il 63d Bombardment Squadron (Heavy), 43d Bombardment Group si trasferisce da 7-Mile Drome a Dobodura con B-24.

SABATO 30 OTTOBRE 1943

CINA (quattordicesima aeronautica militare): in Cina, 7 B-25 e 12 P-40 colpiscono il parco macchine e le baracche di Shayang. Nove P-38 colpiscono l'area del molo di Chiuchiang, due intercettori vengono dichiarati abbattuti. Lost è P-38G 42-13415 (pilota salvato).

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): l'aeroporto di Kara viene bombardato da 16 B-24 e poco dopo viene colpito da oltre 90 bombardieri in picchiata USN scortati da caccia USN e AAF Sei B-25 attaccano l'aeroporto di Kieta e altri obiettivi a Kieta sono colpita da dodici P-39 e aerei USN e l'area del porto di Tonolai viene colpita da otto P-40 e diciassette aerei USN.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): chiatte mitragliatrici di B-25 nella baia di Rein. Lost è B-25D 41-30318 (MIA) e P-70 Havoc 39-785 (MIA).

DOMENICA 31 OTTOBRE 1943

BIRMANIA-INDIA (Tenth Air Force): Nel tentativo di mettere fuori combattimento la base giapponese da cui i caccia stanno attaccando le operazioni di traghettamento, i P-40 che trasportano bombe da 1000 libbre volano quattro attacchi contro l'aeroporto di Myitkyina dopo le corse di bombe, i combattenti mitragliano le posizioni AA gli attacchi causano notevoli danni alla base B-25 attaccano il ponte della ferrovia di Meza, andando a segno negli avvicinamenti ma mancando la struttura il ponte rimane inagibile a causa dei danni provocati dallo sciopero del 10 ottobre.

USN - Il tenente HD O'Neil di VF(N)-75, operante da Munda, New Georgia, pilotando un F4U-2 dotato di radar, ha distrutto un Betty durante un attacco notturno al largo di Vella Lavella, la prima uccisione da parte di un caccia notturno dotato di radar della flotta del Pacifico. Il maggiore T. E. Hicks e il sergente tecnico Gleason del VMF(N)-531 fornirono la direzione del caccia a terra.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD (Thirteenth Air Force): 20+ B-25, con bomba di supporto da combattimento Kara Airfield.

TEATRO DELLE OPERAZIONI DEL PACIFICO SUD-OVEST (Fifth Air Force): i P-40 affondano una chiatta al largo della costa della Nuova Gran Bretagna. Il 65th Troop Carrier Squadron, 54th Troop Carrier Wing, cessa di operare da Tsili Tsili e ritorna alla sua base a Nadzab, Nuova Guinea con i C-47.


Il B-25 di Victor Tatelman ‘Dirty Dora’ ha devastato i giapponesi

Mentre sfiorava gli alberi e allineava le mire dei suoi cannoni da naso calibro .50 dei suoi B-25C Mitchell nordamericani sulla pista di atterraggio giapponese di Wewak, in Nuova Guinea, il tenente Vic Tatelman rimase sbalordito nel vedere file di Mitsubishi G4M e I bombardieri #8216Betty’, i bombardieri in picchiata Yokosuka D4Y ‘Judy’ e i bombardieri in picchiata Mitsubishi A6M "Zekes’ allineati ala contro ala lungo tutta la pista. Che rara opportunità! Tutto quello che avrebbe dovuto fare era allinearsi sui bersagli e schizzare via raffica dopo raffica. Non c'è tempo per controllare i risultati o preoccuparsi di AAA —, continua a scattare! Il co-pilota, il tenente Willie Graham, ha dispiegato bombe parafrag a intervalli come bombardiere, soprannominato Sporco Dora, passò sopra i paperi seduti, compiendo una sorta di doppio smacco che lasciò dietro di loro il caos a terra.

I giapponesi a Wewak furono colti alla sprovvista il 16 ottobre 1943, pagando a caro prezzo per non aver disperso i loro aerei appena arrivati. Il conteggio finale fu di 82 aerei nemici distrutti, una perdita che permise agli americani di effettuare con successo un raid su Rabaul due giorni dopo. Tutti i membri del 499th ‘Bats Outa Hell’ Bomb Squadron del 345th ‘Air Apache’ Group sono tornati alla base quel giorno, a Port Moresby, in Nuova Guinea, dove i loro equipaggi di terra hanno trovato molti buchi AAA da riparare .

Non molte persone hanno sentito parlare di Victor Tatelman, che ha guadagnato numerose medaglie aeree, due Distinguished Flying Cross e un Purple Heart in quasi 120 missioni di combattimento pilotando bombardieri Mitchell. Tatelman ottenne le sue ali da pilota dell'Army Air Forces nel giugno 1942 come membro della classe 42F al West Coast Training Command, a Stockton, in California. Come nuovo sottotenente, lui e molti altri della sua classe furono inviati a Williams Field, a Chandler, Arizona, per pilotare cadetti bombardieri su Beechcraft AT-11. Su ogni volo trasportava cinque cadetti bombardieri, ognuno dei quali poteva sganciare una bomba di prova su un bersaglio. Nel giro di sei mesi si era annoiato di quel compito e aveva chiesto un incarico di combattimento, non preoccupandosi che la riassegnazione potesse costargli la sua anzianità.


Il tenente Victor Tatelman, mostrato nel 1944, ha volato vicino a 120 missioni di combattimento in B-25 Mitchells e ha guadagnato due Distinguished Flying Cross e un Purple Heart. (Richard R. Bender)

Nel novembre 1942 Tatelman fu inviato al Columbia Army Air Field a Columbia, Carolina del Sud, dove si stava organizzando un nuovo gruppo di bombe. Lì, i piloti furono assegnati al 498°, 499°, 500° e 501° squadrone, che avrebbero dovuto formare il 345° Gruppo Bombardieri. Al 345° Gruppo, assegnare i piloti alle squadriglie era una cosa semplice: i piloti erano riuniti in una stanza con quattro grandi tavoli e comandati di dividersi equamente tra i quattro tavoli. Poi a ogni tavolo è stato assegnato un numero di squadriglia. Il tavolo scelto da Tatelman divenne il 499th Squadron.

Durante i primi due mesi alla Columbia, i piloti si sono concentrati sulla familiarità con il bombardiere Mitchell, oltre a esercitarsi con bombardieri e navigatori. Quindi il gruppo si trasferì a Walterboro, Carolina del Sud, dove l'accento era posto sul volo in formazione e sulle operazioni di bombardamento ad altitudini comprese tra gli 8.000 e i 10.000 piedi. Successivamente, si trasferirono alla base aerea di Hunter, a Savannah, in Georgia, dove ricevettero i loro nuovi aerei e furono attrezzati per l'estero. Anni dopo, Tatelman ha ricordato che quando ha lasciato Savannah, nell'eccitazione di dirigersi verso la costa occidentale per andare a combattere, ha dimenticato di impostare i flap di decollo obbligatori di 10 gradi che tutti i B-25 richiedono. Ma quando ha iniziato a correre fuori pista, si è subito ricordato. Una rapida tirata sulla maniglia della patta e si alzarono da terra e si diressero verso Mather Field, a Sacramento, in California. Lì, furono apportate le ultime modifiche al combattimento ai B-25. Tutti gli adattamenti invernali sono stati rimossi, gli equipaggi di volo hanno indossato le loro tute da volo invernali e le navi sono state completamente tropicalizzate.

Dopo che i suoi serbatoi di carburante per bombe furono installati all'Hamilton Field di San Francisco, il 499° partì per Hickam Field, a Oahu. Tatelman ha ricordato di aver lasciato Hamilton con 12 ore e 45 minuti di carburante a bordo e di aver impiegato 12 ore e 15 minuti e 8217 quando è arrivato a Hickam. Dei 16 equipaggi del 499° partito da Hamilton, 14 hanno raggiunto Hickam. Lo squadrone aveva già perso un ottavo della sua forza, ma i sopravvissuti del 499°’ erano ancora a mezzo oceano di distanza dal combattimento.

Erano passati solo 15 anni da quando Lindbergh aveva volato nell'Atlantico, e poco dopo il Dole ‘Pineapple Derby’ aveva provocato diverse morti quando una manciata di audaci aviatori tentò di volare dalla California alle Isole Hawaii. Nel 1942 era ancora un'impresa rischiosa. Coloro che sono sopravvissuti per raccontarlo di solito ricordavano che sembrava che non appena fossero fuori dalla vista della terra i loro motori entrassero in ‘auto-ruvido,’ e i navigatori avevano l'impressione che le loro destinazioni sull'isola si stessero riducendo di dimensioni. Il 499° era solo il secondo gruppo di B-25 ad attraversare il Pacifico, e l'Army Air Forces stava ancora imparando.

Dopo Oahu, la tappa successiva è stata Christmas Island, seguita da Samoa Fiji New Caledonia Brisbane, Australia e infine una pista di atterraggio a Reed River, vicino a Townsville, Queensland, Australia. Complessivamente, il viaggio nel Pacifico del 345° Bomb Group è durato due settimane. A Reed River aspettarono che i loro equipaggi di terra — che avevano viaggiato in nave — arrivassero a Port Moresby, in Nuova Guinea. Poi volarono a Port Moresby, si accamparono e si prepararono per il combattimento.

Le truppe alleate erano sbarcate a Buna, sulla costa settentrionale della Nuova Guinea, nell'autunno del 1942. La 345th, ora parte della Fifth Air Force del generale George C. Kenney, doveva sostenere questo sforzo. La loro base a Port Moresby era situata in una posizione ideale, a soli 100 miglia da Buna, attraverso la dorsale montuosa della Nuova Guinea. Le truppe di Buna, per lo più fanteria australiana, avevano il compito di cacciare i giapponesi da Salamaua e prendere Lae. Poiché non avevano una spiaggia per allestire un punto di rifornimento via mare, dovettero essere riforniti tramite airdrop, e il 345° ottenne il lavoro. Non passò molto tempo prima che il 345th divenne noto all'intero 5th Bomber Command come ‘Biscuit Bombers.’ Una volta che le truppe di terra si erano stabilite a terra e stavano avanzando, tuttavia, i B-25 iniziarono a sganciare bombe invece di biscotti, con Salamaua, Lae e Finchhaven come primi bersagli.


Tatelman inizialmente ha pilotato un B-25C soprannominato "Dirty Dora" su lanci di "bombardamento di biscotti" sulla Nuova Guinea, ma il suo aereo e altri hanno ottenuto una nuova prospettiva di vita dopo che Paul "Pappy" Gunn ha apportato modifiche per dare loro più potenza di fuoco. (International Research Publishing Inc., tramite Jack Fellows, ASAA)

In quel frangente un personaggio inventivo di nome Paul I. Gunn cambiò efficacemente il modo in cui Tatelman e gli altri piloti di B-25 si sarebbero avvicinati alle operazioni nel Pacifico. Gunn, noto ai più come ‘Pappy’, aveva gestito una compagnia aerea nelle Filippine e aveva cessato l'attività quando i giapponesi occuparono le isole. Quindi offrì i suoi servizi al generale Douglas MacArthur e il generale Kenney lo nominò capo della manutenzione dell'intera Fifth Air Force. Gunn ha contribuito con molte idee utili, tra cui un metodo per riconfigurare i B-25 per il bombardamento a basso livello. Credeva che sarebbero stati più efficaci nel supporto a terra se avessero operato a livello della cima degli alberi, e ha convinto Kenney e MacArthur a provarlo. Dopo sei settimane di bombardamenti a medio livello, i B-25 furono modificati come suggerito da Gunn. Il naso del bombardiere fu rimosso e sostituito con uno contenente otto mitragliatrici fisse calibro .50, sparate dal pilota. È stato anche installato un rilascio di bombe pilota.

Il 499° Squadrone, ora noto come ‘Bats Outa Hell,’ ha intrapreso con entusiasmo la sua nuova missione di mitragliamento e bombardamento a bassa quota, e Tatelman — insieme agli altri piloti ed equipaggi — ha imparato a mettere a frutto le nuove armi. L'aereo di Tatelman, B-25C Serial No. 41-12971, era già stato soprannominato Sporco Dora quando ha iniziato le missioni di volo in lei. L'aereo era stato trasferito dal 38th Bomb Group ed era stato ricevuto dal 499th Squadron a metà del 1943.

Per un colpo di fortuna, Tatelman ha imparato come Dora preso il suo nome. Era politica della Fifth Air Force che ciascuno dei suoi equipaggi di volo da combattimento ricevesse una settimana di ferie a Sidney, in Australia, circa ogni sei settimane. All'epoca Sidney era in gran parte priva di giovani, molti dei quali erano stati inviati in Nord Africa per unirsi alla campagna del feldmaresciallo britannico Bernard Montgomery contro il feldmaresciallo tedesco Erwin Rommel e il suo Afrika Korps. Ciò significava che gli aviatori in visita erano di solito popolari tra le donne in Australia. In un congedo a Sydney, Tatelman incontrò il pilota del 38th Bomb Group che aveva originariamente volato Sporco Dora e l'aveva nominata. Ha spiegato che il Mitchell prende il nome da una giovane donna che si era trasferita con lui per la settimana in cui era in visita a Sydney. Sembrava che l'originale Dora aveva un temperamento sensuale e, in certi momenti, urlava le oscenità più profane. Da qui il nome ‘Sporco Dora.’

Nell'ottobre del 1943, Dobodura, sul lato nord della Nuova Guinea, era stata messa in sicurezza dalle forze di MacArthur e erano stati costruiti aeroporti di sosta. Ora Rabaul, all'estremità nord della Nuova Britannia, era nel raggio d'azione dei B-25 della Fifth Air Force. Rabaul era il più importante caposaldo giapponese nel Pacifico sudoccidentale, perché le sue forze aeree e navali minacciavano le forze americane nelle Isole Salomone, in Nuova Guinea e in mare. Durante l'anno precedente, Rabaul era stata colpita più o meno regolarmente dai Boeing B-17 Flying Fortress del 19th Bomb Group e dai Martin B-26 Marauders del 22nd Bomb Group. Ma le missioni non consistevano mai in più di una dozzina di aeroplani, e il danno arrecato al nemico era raramente esteso. La ricognizione aerea riportava invariabilmente più di 100 aerei giapponesi pronti per il combattimento nell'area di Rabaul.

La missione del 18 ottobre 1943 era progettata per distruggere le forze aeree nemiche a Rabaul. Il piano prevedeva che due gruppi Consolidated B-24 Liberator con scorta di caccia simulassero un attacco alla cittadina di Rabaul che avrebbe schierato caccia giapponesi per intercettarli. I B-24 si sarebbero girati e avrebbero bombardato tutte le piste di atterraggio della zona tranne due. Quindi, quando i caccia giapponesi stavano facendo rifornimento sulle due strisce non danneggiate, due gruppi di B-25 sarebbero arrivati ​​a livello della cima degli alberi e li avrebbero mitragliati e bombardati, così come tutti i bombardieri giapponesi a terra.

Il 17 ottobre il 345th Air Apache è volato a Dobodura, dove i loro aerei sono stati preparati per una partenza la mattina presto del giorno successivo. I 36 aerei del 345th, uniti da 18 del 38th Bomb Group e da tre squadroni di caccia Lockheed P-38 Lightning sopra Buna, fecero rotta verso Kabanga Bay, il punto iniziale dell'attacco.

Man mano che la missione procedeva, il tempo peggiorava. Il fronte davanti sembrava solido fino a 12.000 piedi. Il tenente colonnello Clinton U. True, il capo della missione, si è diretto nel fango. Tutti in formazione si sono stretti per non perdere di vista i compagni di formazione. True si spostò per passare sul ponte, e quando arrivò un comando di richiamo dal quartier generale, o non sentì l'ordine o lo ignorò. Quando i bombardieri sono emersi dalle nuvole, nessuno sembrava essersi perso, ma i piloti del B-25 hanno poi scoperto che la copertura del loro caccia era stata spostata indietro a causa del tempo. Il colonnello True continuò. Mentre attraversavano la costa, gli aerei del 38° Gruppo si diressero verso i loro obiettivi e i quattro squadroni del 345° si schierarono in schieramento d'attacco, con il 499° e il 500° in ritirata mentre il 498° e il 501° entrarono per primi.

Tatelman ha preso il lato ovest della pista di atterraggio di Ropopo, sparando sui bersagli mentre apparivano. Il fuoco della contraerea dalla base si è rivelato pesante ma impreciso. Il fumo dei bersagli colpiti dal 498° e dal 501° durante il loro passaggio oscurava alcuni bersagli, ma forniva anche a Tatelman protezione dagli artiglieri a terra. Quando i piloti del gruppo di Tatelman si lasciarono alle spalle la pista e attraversarono la spiaggia, videro quello che sembrava un traghetto nella baia e tutti lo mitragliarono. Quindi i 345i B-25 furono accolti da sciami di caccia della portaerei Zeke. Fortunatamente per i piloti e gli equipaggi del 499°, gli squadroni che lo precedevano attirarono il maggior numero di combattenti. Ma il 499° non era ancora fuori pericolo. I Mitchell furono aggrediti da 15 Zeke, tre dei quali abbattuti dai cannonieri B-25. Sorprendentemente, tutti e nove gli aerei del 499° tornarono sani e salvi a Dobodura.

Le forze alleate in Nuova Guinea alternativamente respinsero i giapponesi o li scavalcarono e li tagliarono fuori dai loro rifornimenti. All'inizio di marzo 1944, le truppe alleate erano pronte a fare un salto di qualità atterrando a Yalau Plantation, appena a sud di Madang, sulla costa settentrionale. Si dà il caso che Yalau avesse l'unica spiaggia dell'area utilizzabile da chiatte da sbarco, ma era dominata dal villaggio di Dumun, una roccaforte giapponese. Era fondamentale che fosse posata una cortina di fumo tra il villaggio e la spiaggia poco prima dell'inizio dello sbarco.

Tatelman, ora capitano della sua 51esima missione, guidò il volo incaricato di sganciare bombe al fosforo bianco su Dumun per fornire la cortina fumogena. Decollando prima dell'alba, ha guidato il suo volo attraverso il tempo strumentale per un'ora, raggiungendo finalmente un tempo migliore proprio di fronte alla spiaggia di Yalau. Dato che era in anticipo di cinque minuti, decise di tuffarsi sotto il cielo coperto a sud-ovest e mitragliare il villaggio. Pensò di poterlo fare in sicurezza girando a nord, lontano dalle montagne, mentre spegneva il bersaglio. Ha distratto le truppe giapponesi a Dumun con i suoi passaggi di mitragliamento fino al 0725, quando (secondo la citazione nel suo premio Distinguished Flying Cross): ‘Ha piazzato molto accuratamente le sue bombe sul villaggio per cancellare totalmente qualsiasi vista da parte del nemico dello sbarco festa alla piantagione di Yalau, a due miglia di distanza. Le sue bombe diedero fuoco al villaggio che fu completamente distrutto e le forze di terra in seguito riferirono che le perdite nemiche da questo bombardamento e mitragliamento erano alte, il resto delle forze nemiche era fuggito dall'area.

Quella missione completava nominalmente il turno di servizio di Tatelman. A causa del suo background di ingegneria universitaria, tuttavia, è stato selezionato per una missione speciale. Gli fu data una pistola calibro 45, una valigetta fu incatenata al polso e divenne un corriere. Gli è stato detto di presentarsi a un certo numero di stanza al Pentagono tra una settimana. Quando lo fece, si trovò coinvolto in un'intensa sessione di formazione di tre mesi su radar e contromisure radar in luoghi come Wright Field, Massachusetts Institute of Technology, IBM e installazioni a Boca Raton e Orlando, in Florida. Una delle principali preoccupazioni degli Stati Uniti era se il radar di Wurtzburg, sviluppato in Germania per l'artiglieria antiaerea, fosse stato condiviso con i giapponesi. Un aumento della precisione del fuoco antiaereo giapponese sarebbe stato chiaramente uno sviluppo sgradito nel teatro del Pacifico in quel frangente, e le autorità americane speravano di prendere provvedimenti per contrastarlo. Tatelman ha appreso dell'inceppamento di pula, fune, finestra e contromisure elettroniche che sarebbero state disponibili nel Pacifico se necessario. Ha anche imparato a dire quali contromisure sarebbero probabilmente necessarie in una data situazione.

Tornato nel Pacifico, Tatelman divenne un membro della Sezione 22 (Intelligence) di MacArthur, ora di stanza nelle Filippine. Il suo compito era quello di partecipare ai briefing sui bombardieri pesanti e di informare gli aviatori sulle contromisure contro le postazioni antiaeree azionate da radar. Il capitano apprese presto che gli equipaggi dei bombardieri non erano troppo preoccupati per l'accuratezza dell'AAA. Quello che veramente li infastidiva era che i giapponesi sembravano sempre sapere che stavano arrivando. Sembrava che il nemico non potesse più essere colto di sorpresa. I giapponesi sembravano aver sviluppato una capacità radar di preallarme.


Questa foto di combattimento, scattata da una telecamera posteriore installata su uno dei bombardieri del 345th Bomb Group, cattura Mitchells nel bel mezzo di un attacco a basso livello all'aeroporto di Dagua. (Archivio Nazionale)

Ricordando che i Bell Labs gli avevano mostrato l'attrezzatura per l'homing sul radar, il capitano Tatelman propose ai suoi capi di ottenere quell'attrezzatura, quindi di inseguire il radar di allerta precoce e distruggerlo. La sua proposta fu approvata e Tatelman lo fece installare in un B-25D, che era configurato in modo tale che l'homer potesse essere comodamente posizionato nella cabina di pilotaggio ora a pilota singolo. Nel giro di due settimane l'aereo è stato sottoposto a una revisione completa a Biak e dotato di due nuovi motori, un muso da otto cannoni, lanciarazzi sulle ali e un nuovo nome...Sporco Dora II.

L'esperto civile che aveva installato l'attrezzatura di casa in Sporco Dora II volato con Tatelman un paio di volte per regolare l'attrezzatura e verificare come funzionava. L'esperto si interessò così tanto al progetto che si offrì volontario di volare come operatore dell'attrezzatura in vere e proprie operazioni di ricerca durante il combattimento. Quell'accordo ha funzionato così bene che ha continuato a volare con Tatelman nelle missioni successive.

In pratica, Tatelman ha preso se stesso, il suo equipaggio e... Sporco Dora II assegnato servizio temporaneo con il 499th Bats Outa Hell per razioni, alloggi e manutenzione degli aerei, a cui non aveva accesso come membro della Sezione 22 di MacArthur. gli equipaggi avevano segnalato i loro sospetti che i giapponesi li stessero aspettando, segno che avevano avuto un preavviso. Tatelman sarebbe volato nell'area indicata e avrebbe cercato segnali radar. Se ne ha scoperto qualcuno, li ha seguiti alla loro fonte, dove ha bombardato, mitragliato e lanciato razzi contro il trasmettitore. Durante 20 missioni che operano da Clark Field, lui e il suo equipaggio hanno distrutto otto radar e, dopo le prime, hanno persino riportato le fotografie dei loro attacchi.

Tatelman ha guadagnato un secondo DFC per aver proposto e portato a termine le missioni di distruzione radar, così come un Purple Heart per una ferita alla gamba che ha subito mentre sorvolava un'isola in mano al nemico a nord di Luzon. Dopo quella missione ha ricordato di aver sentito un ‘pop’ e di aver visto un buco aprirsi nella parete destra della cabina di pilotaggio. Più tardi, quando ha cercato una sigaretta nella tasca del ginocchio della sua tuta volante, ha trovato la tasca piena di sangue. Qualunque cosa avesse fatto il buco nel muro della cabina di pilotaggio gli aveva anche sfiorato il ginocchio — fortunatamente, senza causare gravi danni. In una di quelle prime missioni radar-busting, un'unità di controllo a terra nel nord di Luzon ha chiesto aiuto per eliminare un carro armato che stava trattenendo l'avanzata della fanteria. Trovarono il carro armato dietro un fienile e Tatelman circondò il carro mentre un mitragliere lo rastrellava con la sua mitragliatrice calibro .50, dandogli fuoco e mettendolo fuori combattimento. L'uso della pistola a cintura ha salvato le munizioni della pistola a naso per un uso successivo su una stazione radar. Tatelman ha ricevuto un encomio dal comandante di terra per quell'azione.

All'inizio del 1945, gli Alleati avevano raggiunto la completa superiorità aerea nel Pacifico e il 499° stava bombardando il Giappone stesso. Tatelman si fece trasferire nel 499° e prestò servizio per il resto della guerra come comandante di volo. Con il cessate il fuoco del 15 agosto 1945, aveva collezionato 119 missioni di combattimento. Chiaramente, non era solo un pilota aggressivo, ma anche fortunato.

Dopo il cessate il fuoco, ai giapponesi fu richiesto di inviare inviati dell'imperatore al quartier generale del generale MacArthur a Manila per prendere accordi per la resa finale, che doveva aver luogo il Missouri nella baia di Tokyo il 2 settembre 1945. Volarono a Manila su due bombardieri Betty disarmati dipinti di bianco con croci verdi su ali e code. Sopra Capo Sata Misaki (il punto più meridionale di Kyushu), furono accolti da due bombardieri B-25, che li scortarono a Ie Shima, dove atterrarono in una base americana e si trasferirono su due Douglas C-54, che li portarono a Manila. Lì, si sono incontrati con lo staff di MacArthur e hanno elaborato le disposizioni per la resa. I B-25 furono forniti dal 345th Bomb Group e pilotati dal maggiore Jack McClure del 498th Squadron e dal maggiore Wendell D. Decker del 499th Squadron, un onore singolare per i piloti dei B-25. Incontrare i Betty il 19 agosto e scortarli a Ie Shima è andato via senza intoppi, così come il trasporto degli inviati a Manila. Ad un certo punto i negoziati furono ritardati quando gli americani insistettero che i giapponesi lasciassero le loro spade fuori dalla sala conferenze. Alla fine è stato deciso che tutti i partecipanti avrebbero lasciato fuori le spade e i berretti, e la conferenza si è messa al lavoro.

Il giorno successivo, quando gli inviati furono riportati in aereo a Ie Shima, si scoprì che uno dei Betty non era idoneo al volo. L'altro bombardiere giapponese, che trasportava metà degli inviati, fu scortato di nuovo in Giappone, mentre gli altri inviati dovettero aspettare che il secondo Betty fosse riparato. Il secondo aereo carico di giapponesi fu scortato a casa il giorno successivo da Victor Tatelman. Come è successo, la prima Betty è rimasta a corto di carburante mentre tornava e ha dovuto abbandonare in acque poco profonde al largo delle Isole Home, poco prima di Tokyo. Fortunatamente nessuno si è fatto male. La seconda Betty è arrivata sana e salva in Giappone senza incidenti.

Tatelman si trasferì all'Air Force Reserve nel 1947, così da poter conseguire una laurea in ingegneria aeronautica. Ha conseguito la laurea appena in tempo per essere richiamato in servizio attivo nel 1951. Nella guerra di Corea ha volato con Lockheed F-80 Shooting Stars e North American F-86 Sabres come parte di un'unità di supporto a terra. Alla fine di quel conflitto, decise di fare dell'Air Force la sua carriera. Dopo una carriera eccezionale, Tatelman si ritirò come tenente colonnello, dopo aver prestato servizio al Pentagono oltre a molti altri incarichi.

Questa funzione è stata originariamente pubblicata nel numero di maggio 2002 di Storia dell'aviazione. Per ulteriori letture, prova: Into The Dragon's Jaws: La quinta aeronautica militare su Rabaul, 1943, di Lex McAulay e Warpath attraverso il Pacifico: la storia illustrata del 345th Bombardment Group durante la seconda guerra mondiale, di Lawrence J. Hickey.